sa­mo­tra­cia IL SAN­TUA­RIO DEL­LA VIT­TO­RIA

La Ni­ke di Sa­mo­tra­cia nac­que co­me of­fer­ta vo­ti­va: si tro­va­va in un san­tua­rio del mar Egeo do­ve si praticavano cul­ti mi­ste­ri­ci in ono­re dei Gran­di Dèi, enig­ma­ti­che di­vi­ni­tà dai no­mi in­cer­ti

Storica National Geographic - - Storico L ’evento - ma­ría te­re­sa ma­gadán isti­tu­to ca­ta­la­no di ar­cheo­logia classica

La pic­co­la isola di Sa­mo­tra­cia, mon­tuo­sa e dal­le co­ste fra­sta­glia­te, si er­ge con la sua mas­sa trian­go­la­re da­van­ti ai vi­si­ta­to­ri, che già da lon­ta­no pos­so­no scor­ge­re il mon­te Fen­ga­ri, dal­le cui vet­te, se­con­do Ome­ro, Po­sei­do­ne os­ser­va­va la guerra di Tro­ia.

Per i gre­ci Sa­mo­tra­cia, si­tua­ta nel­la par­te set­ten­trio­na­le del mar Egeo, a 40 chi­lo­me­tri di di­stan­za dal­la co­sta eu­ro­pea e da quel­la asia­ti­ca, era un’isola nu­vo­lo­sa, abi­ta­ta da gen­te stra­na e si­tua­ta al­le por­te dell’ino­spi­ta­le Pon­to Eu­si­no (il mar Ne­ro). Ma, al­lo stes­so tempo, era il luo­go per­fet­to do­ve i ma­ri­nai po­te­va­no ri­pa­rar­si dai for­ti ven­ti del nord. Questo spie­ga perché il suo san­tua­rio prin­ci­pa­le fos­se de­di­ca­to a di­vi­ni­tà pro­tet­tri­ci cui i na­vi­ga­to­ri, in se­gno di gra­ti­tu­di­ne, la­scia­va­no of­fer­te vo­ti­ve. Una del­le più im­pres­sio­nan­ti è la Ni­ke di Sa­mo­tra­cia: una ma­gni­fi­ca scul­tu­ra che rap­pre­sen­ta una vit­to­ria ala­ta. Sco­per­ta nel 1863 dall’ar­cheo­lo­go fran­ce­se Char­les Cham­poi­seau, è espo­sta a Pa­ri­gi nel Mu­seo del Lou­vre. La fa­ma dell’isola è le­ga­ta a que­ste di­vi­ni­tà, di cui non so­no no­ti il nu­me­ro e i no­mi, perché era­no co­no­sciu­te sem­pli­ce­men­te co­me Me­ga­loi Theoi, Gran­di Dèi. An­che se al­cu­ni au­to­ri gre­ci e la­ti­ni li han­no di vol­ta in vol­ta iden­ti­fi­ca­ti con i Ca­bi­ri (di­vi­ni­tà be­ne­fat­tri­ci al­tret­tan­to mi­ste­rio­se), con i Dio­scu­ri Ca­sto­re e Pol­lu­ce, o con i Pe­na­ti (di­vi­ni­tà pro­tet­tri­ci del­la ca­sa), il cul­to dei Gran­di Dèi re­sta uno dei più enig­ma­ti­ci dell’an­ti­ca Gre­cia.

Dai re agli schia­vi

Il cul­to dei Gran­di Dèi pre­ve­de­va dei ri­ti se­gre­ti di ini­zia­zio­ne: si trat­ta­va di ce­ri­mo­nie di am­mis­sio­ne a dei mi­ste­ri sui qua­li l’ini­zia­to era ob­bli­ga­to a man­te­ne­re il più as­so­lu­to ri­ser­bo. Im­por­tan­ti per­so­nag­gi del mondo antico, tra cui mo­nar­chi e poe­ti, fu­ro­no ini­zia­ti ai cul­ti di Sa­mo­tra­cia. Se­con­do la leg­gen­da, il re Fi­lip­po II di Ma­ce­do­nia e sua mo­glie Olim­pia (ge­ni­to­ri di Ales­san­dro Ma­gno) si in­na­mo­ra­ro­no du­ran­te uno di que­sti ri­ti. Ma par­te­ci­pa­va­no ai mi­ste­ri an­che uo­mi­ni e don­ne co­mu­ni, sia schia­vi che li­be­ri, ge­ne­ral­men­te in grup­po. Sem­bra che il ri­tua­le pre­ve­des­se due gra­di, quel­lo di ini­zia­to

A Sa­mo­tra­cia, ter­ra di ma­ri­nai, si ve­ne­ra­va­no del­le di­vi­ni­tà mi­ste­rio­se, chia­ma­te Gran­di Dèi

( my­stes) e quel­lo di te­sti­mo­ne ( epop­tes), che po­te­va­no es­se­re rag­giun­ti con­tem­po­ra­nea­men­te. La ce­ri­mo­nia di ini­zia­zio­ne non ave­va luo­go in un gior­no spe­ci­fi­co: ba­sta­va vi­si­ta­re l’isola nel pe­rio­do in cui il san­tua­rio era in fun­zio­ne, tra apri­le e ot­to­bre, i me­si del­la na­vi­ga­zio­ne. Si ri­tie­ne che il ri­tua­le in­clu­des­se una pu­ri­fi­ca­zio­ne pre­li­mi­na­re, dei sa­cri­fi­ci e del­le li­ba­gio­ni, non­ché un bre­ve col­lo­quio con un sa­cer­do­te, se­gui­to dall’ini­zia­zio­ne pro­pria­men­te det­ta, che av­ve­ni­va di notte al­la lu­ce del­le tor­ce.

Cul­ti mi­ste­ri­ci di Sa­mo­tra­cia

At­tual­men­te non è per nien­te fa­ci­le iden­ti­fi­ca­re il luo­go do­ve si ce­le­bra­va la ce­ri­mo­nia. Il san­tua­rio di Sa­mo­tra­cia era si­tua­to in una val­le tra due col­li­ne nei pres­si dell’an­ti­ca ca­pi­ta­le dell’isola, sul­la co­sta nor­doc­ci­den­ta­le. Il luo­go si tro­va­va in un av­val­la­men­to li­mi­ta­to da due tor­ren­ti, che svol­se­ro la fun­zio­ne di con­fi­ne na­tu­ra­le fi­no al­la fi­ne del IV se­co­lo a.C., quan­do i re ma­ce­do­ni die­de­ro mag­gior vi­si­bi­li­tà al san­tua­rio co­me sim­bo­lo del lo­ro po­te­re po­li­ti­co. I pri­mi in­di­zi di cul­to ri­sal­go­no al VII se­co­lo a.C., pri­ma dell’ar­ri­vo dei gre­ci nel se­co­lo suc­ces­si­vo. Le iscri­zio­ni in­di­ca­no che la po­po­la­zio­ne par­la­va una lin­gua si­mi­le al tra­cio, che si con­ser­vò co­me lin­gua sa­cra del ri­tua­le. An­che se Ero­do­to par­la del­la fa­ma del san­tua­rio, questo di­ven­tò un’ im­por­tan­te lo­ca­li­tà di pel­le­gri­nag­gio so­lo in epo­ca el­le­ni­sti­co-ro­ma­na. Ciò è in par­te do­vu­to al­la tra­di­zio­ne che im­pa­ren­ta­va Enea (e i ro­ma­ni, suoi di­scen­den­ti) con Elet­tra e con il dio Zeus, fon­da­to­ri del­la stir­pe rea­le di Sa­mo­tra­cia.

In epo­ca ro­ma­na il vi­si­ta­to­re ac­ce­de­va al san­tua­rio at­tra­ver­so un por­ti­co mo­nu­men­ta­le co­strui­to dal fa­rao­ne To­lo­meo II, che at­tra­ver­sa­va il tor­ren­te e con­du­ce­va a una zo­na pa­vi­men­ta­ta di for­ma ro­ton­da. Que­st’area era cir­con­da­ta da cin­que sca­li­ni su cui si er­ge­va­no 22 sta­tue di bron­zo: uno spa­zio che for­se era de­sti­na­to a ce­le­bra­re la fa­se pre­li­mi­na­re dell’ini­zia­zio­ne. Da quel pun­to la via sa­cra con­du­ce­va al nu­cleo re­li­gio­so del san­tua­rio, lo Hie­ron. In questo im­pres­sio­nan­te edi­fi­cio co­ro­na­to da Vit­to­rie ala­te pro­ba­bil­men­te si ce-

Al­la fi­ne del IV se­co­lo a.C. i re ma­ce­do­ni die­de­ro vi­si­bi­li­tà al san­tua­rio di Sa­mo­tra­cia co­me sim­bo­lo del lo­ro po­te­re po­li­ti­co

le­bra­va il se­con­do gra­do di ini­zia­zio­ne al cul­to dei Gran­di Dèi. L’Anak­to­ron, un edi­fi­cio su due li­vel­li in roc­cia cal­ca­rea e con dei ban­chi lun­go i la­ti, for­se ospi­ta­va le ini­zia­zio­ni di pri­mo gra­do. Qual­cu­no ha sug­ge­ri­to che que­sta pri­ma fa­se po­tes­se svol­ger­si in­ve­ce nell’edi­fi­cio de­co­ra­to con il ce­le­bre fre­gio del­le dan­za­tri­ci, no­to an­che co­me Te­me­nos. I resti di sa­cri­fi­ci e li­ba­gio­ni rin­ve­nu­ti fan­no pensare che fos­se il luo­go di ce­le­bra­zio­ne dei ri­ti. A com­ple­ta­re l’area c’era un re­cin­to por­ti­ca­to con un al­ta­re in­nal­za­to su un’an­ti­ca roc­ca sa­cra, una sa­la da ban­chet­ti per i pel­le­gri­ni e la bella ro­ton­da eret­ta dall’egi­zia Ar­si­noe II – fi­gu­ra cru­cia­le del pe­rio­do to­le­mai­co e con­si­de­ra­ta la pri­ma gran­de "politica" del mondo antico – in rin­gra­zia­men­to per es­se­re sta­ta ac­col­ta sull’isola do­po la fu­ga dal ma­ri­to e fra­tel­la­stro To­lo­meo Ce­rau­no, re di Ma­ce­do­nia.

Of­fer­te agli dèi

Nel­la ter­raz­za ove­st, ol­tre il se­con­do tor­ren­te, si esten­de­va l’area pub­bli­ca, do­ve c’era­no gli al­log­gi dei fe­de­li, gli ex vo­to, una stoà o por- ti­co e un tea­tro do­ve ve­ni­va­no rap­pre­sen­ta­te ope­re du­ran­te le fe­sti­vi­tà esti­ve. Al­le estre­mi­tà nord e sud del­la ter­raz­za si er­ge­va­no i due mo­nu­men­ti che me­glio esem­pli­fi­ca­va­no la re­la­zio­ne dei Gran­di Dèi con il ma­re: il Neo­rion, un im­po­nen­te edi­fi­cio che ospi­ta­va una na­ve of­fer­ta in do­no vo­ti­vo, e il re­cin­to do­ve si tro­va­va la Ni­ke. Non si co­no­sce la ra­gio­ne del­la co­stru­zio­ne di nes­su­no dei due edi­fi­ci. Ma la straor­di­na­ria qua­li­tà del­la Ni­ke sia per quan­to ri­guar­da la sua rea­liz­za­zio­ne che per i ma­te­ria­li usa­ti – mar­mo blu pro­ve­nien­te dall’isola di Lar­tos (Ro­di) per il ba­sa­men­to e mar­mo bian­co di Pa­ro per la sta­tua –, in­di­ca che si trat­ta­va di un mo­nu­men­to vo­ti­vo of­fer­to da un re o da un per­so­nag­gio il­lu­stre. La Ni­ke è sta­ta mes­sa in re­la­zio­ne a una vit­to­ria na­va­le: a par­ti­re dal IV se­co­lo a.C. le Vit­to­rie ala­te ce­le­bra­va­no, in­fat­ti, i trion­fi in ma­re. Sfor­tu­na­ta­men­te nel III e nel II se­co­lo a.C. ci fu­ro­no co­sì tan­te bat­ta­glie na­va­li che non sappiamo se si sia trat­ta­to di una vit­to­ria del­la Ma­ce­do­nia, di Ro­di, di Per­ga­mo o per­si­no di Ro­ma: i ro­ma­ni, in­fat­ti, scon­fis­se­ro nel 168

La qua­li­tà del­la Ni­ke di Sa­mo­tra­cia in­di­ca che si trat­ta­va di un mo­nu­men­to vo­ti­vo of­fer­to da un re o da un per­so­nag­gio il­lu­stre

a.C. l’ul­ti­mo re ma­ce­do­ne, Per­seo, che si era ri­fu­gia­to in Sa­mo­tra­cia. Lo sti­le del­la sta­tua, el­le­ni­sti­co ma con par­ti­co­la­ri clas­si­ci, non sem­pli­fi­ca per nul­la la sua da­ta­zio­ne né aiu­ta a sta­bi­li­re con cer­tez­za la scuo­la di ori­gi­ne. Al­cu­ni stu­dio­si pro­pen­do­no per l’ipo­te­si del­la scuo­la di Ro­di, per al­tri la ri­spo­sta è Per­ga­mo.

La ri­na­sci­ta del­la Ni­ke

La sta­tua del­la Ni­ke di Sa­mo­tra­cia, di 2,45 me­tri di al­tez­za, era co­sti­tui­ta da sei par­ti as­sem­bla­te fra lo­ro: cor­po, bu­sto-testa, brac­cia, pie­di, ali e pe­plo po­ste­rio­re. Pog­gia­va su un ba­sa­men­to che ave­va la for­ma del­la prua di una na­ve con tre ro­stri, fat­to di 23 bloc­chi di mar­mo di­spo­sti su due li­vel­li, e rag­giun­ge­va un’al­tez­za to­ta­le di 5,57 me­tri e un pe­so di 30 ton­nel­la­te. Il grup­po scul­to­reo si tro­va­va in un re­cin­to si­tua­to sul­la ter­raz­za rial­za­ta che do­mi­na­va la ca­vea del tea­tro. Ini­zial­men­te si ri­ten­ne che la Ni­ke for­mas­se par­te di una fon­ta­na mo­nu­men­ta­le co­strui­ta in mezzo a un ba­ci­no d’ac­qua, che ac­cen­tua­va l’idea del­la na­vi­ga­zio­ne. Ma la pre­sen­za di resti di pit­tu­ra e il li­mi­ta­to de­te­rio­ra­men­to del­la sta­tua han­no spin­to gli ar­cheo­lo­gi del­la Emo­ry Uni­ver­si­ty di Atlan­ta, che ef­fet­tua­va­no sca­vi nel­la zo­na, a ipo­tiz­za­re che la scul­tu­ra fos­se piut­to­sto si-

tua­ta al co­per­to. La poca cu­ra con cui ven­ne­ro svol­ti i pri­mi la­vo­ri di sca­vo, do­vu­ta all’an­sia di ritrovare la testa, ha re­so più com­ples­so ri­co­strui­re le esat­te fat­tez­ze del re­cin­to, for­se un pic­co­lo tem­pio aper­to fron­tal­men­te. Va in ogni ca­so ap­prez­za­ta l’ope­ra dei re­stau­ra­to­ri del Mu­seo del Lou­vre, che so­no riu­sci­ti a ri­com­por­re i fram­men­ti e a da­re for­ma al­la sta­tua ba­san­do­si su raf­fi­gu­ra­zio­ni si­mi­li che ap­pa­ri­va­no su mo­ne­te e in fi­gu­re di ter­ra­cot­ta. L’ul­ti­mo re­stau­ro, con­clu­so nel 2014, che ha cor­ret­to al­cu­ne im­per­fe­zio­ni e in­clu­so nuo­vi fram­men­ti, ha cer­ca­to di ri­co­strui­re an­che la di­spo­si­zio­ne del­le brac­cia e del­le ma­ni. Non sappiamo per quan­to tempo la Ni­ke di Sa­mo­tra­cia ri­ma­se nel san­tua­rio dell’isola. La cosa più pro­ba­bi­le è che, co­me il re­sto del tem­pio, sia sta­ta col­pi­ta dai va­ri ter­re­mo­ti che si so­no suc­ce­du­ti nel IV se­co­lo, lo stes­so pe­rio­do in cui fu­ro­no ab­ban­do­na­ti i tem­pli pa­ga­ni. Mol­ti bloc­chi dell’edi­fi­cio fu­ro­no riu­ti­liz­za­ti in co­stru­zio­ni bi­zan­ti­ne e i fram­men­ti del­le scul­tu­re ini­zia­ro­no a di­sper­der­si. Fu for­se in quell’epo­ca che la Ni­ke per­se la testa e le brac­cia, ma non il suo fa­sci­no, che con­ser­va an­co­ra in­tat­to a di­stan­za di sva­ria­ti se­co­li.

iml / ala­my / aci

dea / al­bum

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