AL­CHI­MI­STI

An­che se mol­ti la con­si­de­ra­va­no una for­ma di ma­gia, se non pu­ra ciar­la­ta­ne­ria, nel XVI e XVII se­co­lo l’al­chi­mia at­tras­se scien­zia­ti im­por­tan­ti co­me New­ton e por­tò a ri­cer­che che spia­na­ro­no la stra­da al­la chi­mi­ca mo­der­na

Storica National Geographic - - Storico L ’evento -

Nel 1689 il par­la­men­to in­gle­se pre­se una de­ci­sio­ne sor­pren­den­te: abro­gò una legge in vi­go­re dal XV se­co­lo che vie­ta­va la mol­ti­pli­ca­zio­ne di oro e ar­gen­to. In ori­gi­ne la legge ave­va l’obiet­ti­vo di im­pe­di­re la cir­co­la­zio­ne di de­na­ro falso, an­che se, na­tu­ral­men­te, con la sua abo­li­zio­ne i fal­si­fi­ca­to­ri non sa­reb­be­ro ri­ma­sti im­pu­ni­ti. Il pro­mo­to­re di que­sta legge era un il­lu­stre scien­zia­to, Ro­bert Boy­le, mem­bro, sin dal­la sua fon­da­zio­ne nel 1660, del­la Royal So­cie­ty, una del­le più an­ti­che so­cie­tà scien­ti­fi­che e an­co­ra og­gi pro­ba­bil­men­te la più pre­sti­gio­sa al mondo. Il pro­po­si­to di Boy­le era quel­lo di de­pe­na­liz­za­re gli espe­ri­men­ti de­gli al­chi­mi­sti per ot­te­ne­re la pie­tra fi­lo­so­fa­le, una so­stan­za in gra­do di tra­sfor­ma­re i me­tal­li vi­li in oro.

Sem­bra stra­no che l’al­chi­mia fos­se an­co­ra pre­sen­te al­la fi­ne del XVII se­co­lo e che fos­se rap­pre­sen­ta­ta da un au­to­re­vo­le scien­zia­to bri­tan­ni­co, quan­do so­lo due an­ni pri­ma era­no sta­ti pub­bli­ca­ti i Prin­ci­pi ma­te­ma­ti­ci del­la fi­lo­so­fia na­tu­ra­le di New­ton, pro­ba­bil­men­te il più im­por­tan­te la­vo­ro scien­ti­fi­co del­la sto­ria. Ri­sul­ta an­co­ra più sor­pren­den­te che an­che lo stes­so New­ton fos­se un alchimista e che, do­po la pau­sa per la ste­su­ra di que­st’ope­ra, fos­se tor­na­to con più fer­vo­re che mai ai for­ni e ai va­si al­che­mi­ci nel suo mo­de­sto la­bo­ra­to­rio pres­so l’Uni­ver­si­tà di Cam­brid­ge.

Il XVII se­co­lo se­gna l’inizio di quel­la che vie­ne chia­ma­ta la Ri­vo­lu­zio­ne scien­ti­fi­ca ma che è an­che l’età d’oro dell’al­chi­mia, la pas­sio­ne di mo­da del

mo­men­to. No­bi­li e ple­bei, re­li­gio­si, mem­bri di pro­fes­sio­ni li­be­ra­li, me­di­ci, far­ma­ci­sti, ar­ti­gia­ni e ri­spet­ta­bi­li pro­fes­so­ri uni­ver­si­ta­ri, ma an­che truf­fa­to­ri, ri­cet­ta­to­ri e ven­di­to­ri am­bu­lan­ti, stu­dia­va­no avi­da­men­te i pro­ces­si al­che­mi­ci. Al­cu­ni di lo­ro spe­ra­va­no di ave­re ac­ces­so al sa­pe­re ar­ca­no, al­tri era­no sem­pli­ce­men­te mos­si dal de­si­de­rio di ar­ric­chir­si con mez­zi le­ga­li o per­fi­no ai li­mi­ti del­la legge.

La fa­se di mag­gior fer­vo­re alchimista, e di in­ten­sa at­ti­vi­tà let­te­ra­ria a giu­di­ca­re dal nu­me­ro di li­bri pub­bli­ca­ti, si può si­tua­re tra il 1605 e il 1615, quan­do ven­ne scrit­ta la mag­gior par­te dei trat­ta­ti al­che­mi­ci più rap­pre­sen­ta­ti­vi. Nel 1612 fu pub­bli­ca­to Il libro del­le fi­gu­re ge­ro­gli­fi­che, at­tri­bui­to al­lo scri­va­no fran­ce­se del XIV se­co­lo Ni­co­las Fla­mel, che dis­se di aver tro­va­to la pie­tra fi­lo­so­fa­le e la cui leg­gen­da du­ra fi­no ai no­stri gior­ni. Fla­mel ap­pa­re per­fi­no in fe­no­me­ni cul­tu­ra­li co­me la sa­ga di Har­ry Pot­ter, il gio­va­ne ma­go creato dal­la pen­na del­la scrit­tri­ce bri­tan­ni­ca J.K. Ro­w­ling. Nel pri­mo vo­lu­me, Har­ry Pot­ter e la Pie­tra Fi­lo­so­fa­le, il pic­co­lo ma­go de­ve sal­va­re la pie­tra dal­le grin­fie del più gran­de ma­go oscu­ro di tut­ti i tem­pi, Vol­de­mort. Nel 1617 fu pub­bli­ca­ta in Ger­ma­nia la

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