LA DI­STIL­LA­ZIO­NE DE­GLI SPI­RI­TI

Storica National Geographic - - Storico L ’evento - JOA­QUíN PéREZ PARIE­NTE

Gli al­chi­mi­sti rea­liz­za­va­no le lo­ro di­stil­la­zio­ni in stor­te co­me que­sta, del XVII se­co­lo, per estrar­re lo spi­ri­to vi­ta­le dal­la ma­te­ria. Mu­seo del­la Scien­za e del­la Tec­no­lo­gia, Mi­la­no.

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Gli al­chi­mi­sti fe­ce­ro ad­di­rit­tu­ra ri­cor­so all’oro co­me so­stan­za per­fet­ta in gra­do di cu­ra­re le ma­lat­tie agen­do sull’or­ga­ni­smo. Tut­ta­via, questo me­tal­lo ha una gran­de re­si­sten­za chi­mi­ca ed è mol­to dif­fi­ci­le da al­te­ra­re o cor­ro­de­re, per­ciò i ten­ta­ti­vi di pre­pa­ra­re una so­stan­za li­qui­da che con­te­nes­se oro e che si po­tes­se be­re, chia­ma­ta“l’oro po­ta­bi­le”, fu­ro­no de­sti­na­ti al fal­li­men­to fi­no al­la sco­per­ta dell’aci­do ni­tri­co, nel 1300. Questo rea­gen­te, me­sco­la­to con clo­ru­ro di am­mo­nio o con sa­le co­mu­ne, permette di ot­te­ne­re la co­sid­det­ta ac­qua re­gia, che ha la ca­pa­ci­tà di dis­sol­ve­re il me­tal­lo. Que­sta mi­sce­la, pe­rò, è mol­to cor­ro­si­va e non può es­se­re in­ge­ri­ta. Nel XVI e XVII se­co­lo fu­ro­no pub­bli­ca­te mol­te ri­cet­te per la pre­pa­ra­zio­ne dell’oro po­ta­bi­le che cer­ca­va­no di su­pe­ra­re questo li­mi­te, an­che se con scar­so suc­ces­so. No­no­stan­te ciò, nel XVIII se­co­lo nel­le far­ma­cie di Pa­ri­gi si ven­de­va un oro po­ta­bi­le che go­de­va di una buo­na re­pu­ta­zio­ne ed era co­no­sciu­to con il nome del­la sua in­ven­tri­ce, Ma­de­moi­sel­le Gri­mal­di. Il pro­ce­di­men­to per la sua ela­bo­ra­zio­ne era sem­pli­ce e al tempo stes­so in­ge­gno­so. Si met­te­va in un re­ci­pien­te una cer­ta quan­ti­tà di so­lu­zio­ne di oro in ac­qua re­gia. Si ag­giun­ge­va dell’olio di ro­sma­ri­no, che gal­leg­gia­va sul­la so­lu­zio­ne. Len­ta­men­te l’oro pas­sa­va dal­la so­lu­zio­ne all’olio che, me­sco­la­to in se­gui­to con un po’ di al­col, si tra­sfor­ma­va in un li­qui­do ros­so vi­vo e be­vi­bi­le.

Questo pro­ce­di­men­to è sta­to re­pli­ca­to di re­cen­te in un mo­der­no la­bo­ra­to­rio e si è con­sta­ta­to che, in ef­fet­ti, l’oro è pre­sen­te nell’es­sen­za di ro­sma­ri­no sot­to for­ma di par­ti­cel­le mi­cro­sco­pi­che. No­no­stan­te l’astu­to pro­ce­di­men­to, pe­rò, ri­ma­ne il fat­to che le pro­prie­tà del pro­dot­to so­no a dir po­co dub­bie. Non dob­bia­mo in­fat­ti di­men­ti­ca­re che l’oro è un me­tal­lo pe­san­te dif­fi­ci­le da as­si­mi­la­re per l’or­ga­ni­smo e che, in quan­ti­tà ec­ces­si­ve, può cau­sa­re gra­vi dan­ni al­la sa­lu­te.

La re­den­zio­ne del­la ma­te­ria

La mil­le­na­ria al­chi­mia, co­sì vi­ci­na al­la scien­za mo­der­na per al­cu­ni suoi me­to­di ma al­lo stes­so tempo co­sì lon­ta­na da es­sa per i suoi obiet­ti­vi, è un pro­get­to am­bi­zio­so che ci aiu­ta a ca­pi­re il pro­ces­so del­la crea­zio­ne del mondo vi­si­bi­le at­tra­ver­so il la­vo­ro in la­bo­ra­to­rio. Mol­ti dei pro­ces­si al­che­mi­ci han­no con­tri­bui­to a rea­liz­za­re sco­per­te scien­ti­fi­che. Al gior­no d’og­gi, al­cu­ni con­si­de­ra­no l’al­chi­mia co­me il pas­so im­me­dia­ta­men­te pre­ce­den­te al­la crea­zio­ne del me­to­do scien­ti­fi­co. Ben­ché in­fat­ti l’al­chi­mia non con­si­sta nell’ela­bo­ra­re pig­men­ti, le­ghe me­tal­li­che o far­ma­ci sin­te­ti­ci, que­sti ul­ti­mi so­no suoi sot­to­pro­dot­ti. I ri­pe­tu­ti ten­ta­ti­vi, nel­la va­na ri­cer­ca del­la pie­tra fi­lo­so­fa­le, non han­no por­ta­to al­la re­den­zio­ne del­la ma­te­ria e al­la tra­sfor­ma­zio­ne di me­tal­li in oro, ma han­no la­scia­to in ere­di­tà qual­co­sa di ben più im­por­tan­te: co­no­scen­za col­la­te­ra­le, che si è ri­ve­la­ta la ve­ra ric­chez­za.

In­grEDIE­nTE ES­SEn­ZIa­lE del­le ope­ra­zio­ni al­che­mi­che era in­vi­si­bi­le. È quel­lo che i trat­ta­ti chia­ma­no “spi­ri­to uni­ver­sa­le”, un prin­ci­pio vi­ta­le che per­mea il co­smo dal­le ori­gi­ni del­la crea­zio­ne ed è la ve­ra cau­sa del­le tra­sfor­ma­zio­ni che si ve­ri­fi­ca­no...

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