IL PA­DRE FON­DA­TO­RE

Af­fet­tuo­so pa­dre di fa­mi­glia e agri­col­to­re en­tu­sia­sta, il più fa­mo­so cit­ta­di­no ame­ri­ca­no de­di­cò la sua vi­ta al­le cre­scen­ti esi­gen­ze del­la nuo­va na­zio­ne. A vol­te eroe suo mal­gra­do, Wa­shing­ton po­té ra­ra­men­te de­di­car­si a quei pic­co­li pia­ce­ri quo­ti­dia­ni a cui

Storica National Geographic - - Storico L ’evento -

Pri­mo in guerra, pri­mo in pa­ce e pri­mo nel cuo­re dei suoi con­na­zio­na­li». Que­sta fa­mo­sa de­scri­zio­ne di Geor­ge Wa­shing­ton, fat­ta dall’ami­co e pa­trio­ta Hen­ry“Lighthor­se Har­ry”Lee, è for­se an­co­ra la mi­glio­re sin­te­si di quell’uo­mo che, nel cor­so di un’esi­sten­za du­ra ma ri­so­lu­ta, sal­vò un Pae­se in guerra e ne di­ven­ne il pa­dre. Ma le am­bi­zio­ni gio­va­ni­li di Wa­shing­ton non era­no co­sì gran­dio­se. Pro­ba­bil­men­te vo­le­va so­lo se­gui­re le or­me del pa­dre Au­gu­sti­ne, am­bi­zio­so agri­col­to­re e com­mer­cian­te del­la Vir­gi­nia. Au­gu­sti­ne non ave­va un ruo­lo di pri­mo pia­no nel­le ge­rar­chie ari­sto­cra­ti­che, ma era pur sem­pre un ge­nui­no rap­pre­sen­tan­te del­la pic­co­la no­bil­tà ter­rie­ra. Geor­ge era il fi­glio mag­gio­re del­la sua se­con­da mo­glie, Ma­ry. Quan­do Geor­ge ave­va 11 an­ni, Au­gu­sti­ne mo­rì la­scian­do i fi­gli nel­le ma­ni

di Ma­ry, don­na au­to­ri­ta­ria e re­li­gio­sa che fu­ma­va la pi­pa, ge­sti­va la te­nu­ta e leg­ge­va ai fi­gli le Con­tem­pla­zio­ni mo­ra­li e di­vi­ne di Mat­thew Ha­le. I due fra­tel­la­stri più gran­di di Geor­ge era­no sta­ti man­da­ti a stu­dia­re nel­le scuo­le del­le éli­te del­la Vir­gi­nia, ma Ma­ry non vo­le­va in­ve­sti­re nel­la for­ma­zio­ne del fi­glio mag­gio­re. La re­la­zio­ne tra i due fu uno scon­tro con­ti­nuo. Se­con­do al­cu­ni bio­gra­fi, Geor­ge si sa­reb­be sfor­za­to di es­se­re tut­to il con­tra­rio di sua ma­dre.

Ap­pa­ren­te­men­te de­ci­so fin da pic­co­lo a po­ten­zia­re le sue ca­pa­ci­tà, Geor­ge tro­vò dei men­to­ri in quel­la pic­co­la no­bil­tà ed emu­lò il lo­ro sti­le di vi­ta. Ri­co­piò a mano le 110 re­go­le di eti­chet­ta con­te­nu­te in Ru­les of Ci­vi­li­ty & De­cent Be­ha­vior in Com­pa­ny and Con­ver­sa­tion, un ma­nua­le edu­ca­ti­vo com­pi­la­to dai ge­sui­ti fran­ce­si, che spa­zia­va dal­le buo­ne ma­nie­re a ta­vo­la fi­no ai pet­te­go­lez­zi. No­no­stan­te la no­io­sa for­ma­li­tà di quel­le re­go­le, Geor­ge le se­guì per il re­sto del­la sua vi­ta.

Con­qui­stò i fa­vo­ri de­gli in­ter­me­dia­ri co­lo­nia­li del­la Vir­gi­nia bri­tan­ni­ca ot­te­nen­do pri­ma un in­ca­ri­co di pe­ri­to nei ter­ri­to­ri oc­ci­den­ta­li e poi un po­sto di uf­fi­cia­le

dell’eser­ci­to in­gle­se nel­la guerra

fran­co-in­dia­na. Par­te­ci­pò al­la pri­ma bat­ta­glia quan­do ave­va so­lo 20 an­ni, sco­pren­do che la vi­ta mi­li­ta­re gli pia­ce­va. L’au­da­cia del gio­va­ne co­lon­nel­lo fu ap­prez­za­ta per­fi­no nel­la lon­ta­na Gran Bretagna. Una gaz­zet­ta di Lon­dra ri­por­ta­va un pas­so di una del­le sue let­te­re: «Ho sen­ti­to i pro­iet­ti­li fi­schia­re e, cre­de­te­mi, han­no un suo­no af­fa­sci­nan­te».

Mount Ver­non

Ma Wa­shing­ton ave­va spe­ri­men­ta­to an­che al­tri aspet­ti del­la guerra: le in­ge­ren­ze dei po­li­ti­ci e il di­sprez­zo de­gli in­gle­si per gli uf­fi­cia­li americani. Nel 1758 se n’era già stan­ca­to. Ri­nun­ciò al suo in­ca­ri­co e si de­di­cò con en­tu­sia­smo e pas­sio­ne al­la vi­ta di agri­col­to­re, se­guen­do le or­me di suo pa­dre Agu­sti­ne.

Geor­ge ave­va pre­so in af­fit­to una te­nu­ta fa­mi­lia­re nel nord del­la Vir­gi­nia dal­la ve­do­va del suo fra­tel­la­stro mag­gio­re La­w­ren­ce, mor­to nel 1752, pro­prie­tà che ere­di­tò uf­fi­cial­men­te nel 1761, al­la mor­te del­la co­gna­ta. Si­tua­ta sull’am­pio fiu­me Po­to­mac, la pro­prie­tà di Mount Ver­non fu uno dei suoi gran­di amo­ri.

Men­tre in­tra­pren­de­va am­bi­zio­se ope­re di mi­glio­ria del­la piantagione, ini­ziò a fre­quen­ta­re Mar­tha Dan­drid­ge Cu­stis, una ric­ca e gio­va-

Jo­se­ph sohm / Cor­bis / get­ty ima­ges

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