Ve­ro­ni­ca Fran­co, re­gi­na del­le cor­ti­gia­ne

Nel­la Ve­ne­zia del XVI se­co­lo Ve­ro­ni­ca Fran­co si di­stin­se non so­lo per il fa­sci­no ma an­che per la sua pro­du­zio­ne poe­ti­ca e per la sua vi­sio­ne mo­der­na dei di­rit­ti del­le don­ne

Storica National Geographic - - Personaggi Straordinari - — Ma­ría Pi­lar Que­ralt del Hier­ro

Nel 1564 tut­ta Ve­ne­zia ri­ma­se sor­pre­sa dell’au­da­cia di una gio­va­ne don­na che, a so­li 18 an­ni e in­cin­ta del pri­mo fi­glio, ave­va de­ci­so di se­pa­rar­si dal ma­ri­to e di re­cla­ma­re la sua do­te per es­ser pa­dro­na del­la pro­pria vi­ta. Si chia­ma­va Ve­ro­ni­ca Fran­co, non ne po­te­va più del­le per­cos­se del ma­ri­to ed era pron­ta a ini­zia­re una nuo­va tap­pa del­la sua vi­ta, che l’avreb­be por­ta­ta a es­se­re la più ri­spet­ta­ta fra le“cor­ti­gia­ne one­ste”che vi­ve­va­no nel­la cit­tà dei ca­na­li.

Ispi­ra­tri­ci di ar­ti­sti e poe­ti, col­te e raf­fi­na­te, aman­ti del lus­so e dei pia­ce­ri, le co­sid­det­te cor­ti­gia­ne one­ste era­no pro­sti­tu­te che uni­va­no a bel­lez­za e di­stin­zio­ne an­che un’am­pia cul­tu­ra e un cer­to do­mi­nio del­le ar­ti e del­le let­te­re, qua­li­tà che per­met­te­va­no lo­ro di com­por­tar­si co­me ve­re e pro­prie com­pa­gne de­gli uo­mi­ni, sia dal pun­to di vi­sta ses­sua­le, sia nel­le con­ver­sa­zio­ni con­vi­via­li. Per dir­la con le pa­ro­le del poe­ta Pie­tro Are­ti­no, «Ve­ne­re era di­ve­nu­ta una don­na di let­te­re».

Que­ste don­ne, do- ta­te di gran­di qua­li­tà per la vi­ta so­cia­le, era­no evi­den­te­men­te un’ec­ce­zio­ne nel sor­di­do mon­do del­la pro­sti­tu­zio­ne. A Ve­ne­zia era­no cen­si­te più di tre­mi­la pro­sti­tu­te, pe­rò so­lo due­cen­to cir­ca era­no con­si­de­ra­te cor­ti­gia­ne one­ste. Inol­tre era­no pri­vi­le­gia­te an­che ri­spet­to ad al­tri set­to­ri del­la so­cie­tà, vi­sto che go­de­va­no di li­ber­tà, au­to­suf­fi­cien­za e di un ac­ces­so al­la cul­tu­ra so­li­ta­men­te pre­clu­si sia al­le don­ne del“po­po­li­no”, sia a mo­gli e fi­glie del­le gran­di fa­mi­glie ari­sto­cra­ti­che e bor­ghe­si.

Un me­stie­re ere­di­ta­to

Ve­ro­ni­ca Fran­co era na­ta a Ve­ne­zia nel 1546. Era fi­glia di Fran­ce­sco Ma­ria Fran­co, un ve­ne­zia­no ap­par­te­nen­te ai “cit­ta­di­ni”, ov­ve­ro a quel­la che og­gi de­fi­ni­rem­mo clas­se me­dia, e di Pao­la Fra­cas­sa, una fa­mo­sa cor­ti­gia­na che, quan­do si era spo­sa­ta, ave­va ab­ban­do­na­to il suo an­ti­co me­stie­re.

La mor­te pre­co­ce di Fran­ce­sco ob­bli­gò Pao­la a tor­na­re al­la sua an­ti­ca e red­di­ti­zia pro­fes­sio­ne, an­che se cer­cò di da­re a sua fi­glia una vi­ta “ono­re­vo­le”. A que­sto sco­po, quan­do Ve­ro­ni­ca ave­va so­lo se­di­ci an­ni, la ma­dre le com­bi­nò il ma­tri­mo­nio con Pao­lo Pa­niz­za, un me­di­co de­di­to al gio­co e al be­re, il qua­le non fe­ce che pro­cu­ra­re gran­di

Si di­ce­va che Ve­ro­ni­ca chie­des­se 15 scu­di per un ba­cio e 50 per una se­ra­ta in­te­ra in sua com­pa­gnia

sof­fe­ren­ze al­la gio­va­ne mo­glie. Do­po la se­pa­ra­zio­ne Ve­ro­ni­ca tor­nò a vi­ve­re con la ma­dre, che fi­nì per ini­ziar­la al me­stie­re, si­no al pun­to di eser­ci­tar­lo in­sie­me. Lo di­mo­stra il fat­to che i lo­ro no­mi com­pa­ris­se­ro nell’edi­zio­ne del 1572 del­la Ta­rif­fa del­le put­ta­ne, il li­bro in cui era­no ca­ta­lo­ga­te le 215 cor­ti­gia­ne ve­ne­zia­ne di mag­gior pre­sti­gio, con le ri­spet­ti­ve ta­rif­fe. Nel lo­ro ca­so l’im­por­to era lo stes­so per en­tram­be: due scu­di a not­te. Tut­ta­via si di­ce che, an­ni do­po, un ba­cio di Ve­ro­ni­ca ve­nis­se va­lu­ta­to 15 scu­di, men­tre una se­ra­ta in­te­ra in sua com­pa­gnia ne va­les­se 50. Bel­la e de­li­ca­ta nei mo­di, in­tel­li­gen­te e col­ta, non tar­dò ad aprir­si un var­co nei sa­lot­ti ve­ne­zia­ni. Le“cor­ti­gia­ne one­ste” go­de­va­no del pri­vi­le­gio di sce­glie­re i pro­pri aman­ti, e Ve­ro­ni­ca li se­le­zio­na­va si­ste­ma­ti­ca­men­te in ba­se al­la clas­se so­cia­le, al de­na­ro e al­la cul­tu­ra, cri­te­ri che le per­mi­se­ro di in­trat­te­ne­re rap­por­ti con i po­te­ri for­ti del­la cit­tà.

La cor­ti­gia­na più in­fluen­te

Non de­ve dun­que sor­pren­de­re il fat­to che, quan­do nell’esta­te del 1574 En­ri­co di Va­lois si re­cò in Ve­ne­to al­la vi­gi­lia del­la sua in­co­ro­na­zio­ne co­me re di Fran­cia, la Re­pub­bli­ca ve­ne­zia­na fa­ces­se ri­cor­so ai ser­vi­zi del­la ri­no­ma­ta Ve­ro­ni­ca. Ve­ne­zia ave­va bi­so­gno dell’al­lean­za con i fran­ce­si, e il mo­do mi­glio­re per ot­te­ner­la era fa­re in mo­do che la per­ma­nen­za in cit­tà del fu­tu­ro re, En­ri­co III, si ri­ve­las­se in­di­men­ti­ca­bi­le. La Se­re­nis­si­ma si pre­pa­rò a ri­ce­ve­re l’il­lu­stre ospi­te con ban­chet­ti, ar­chi di trion­fo, con­cer­ti e fuo­chi ar­ti­fi­cia­li. Co­me se non ba­stas­se tan­to di­spen­dio, si pen­sò di far­gli an­che un re­ga­lo esclu­si­vo e par­ti­co­la­re: una not­te in com­pa­gnia di Ve­ro­ni­ca Fran­co, la più bel­la, col­ta e raf­fi­na­ta cit­ta­di­na di Ve-

ne­zia. Le au­to­ri­tà non ave­va­no pe­rò con­si­de­ra­to che i gu­sti del lo­ro ospi­te, il qua­le spes­so si fa­ce­va ve­de­re a Pa­ri­gi in­sie­me a efe­bi tra­ve­sti­ti da don­na, non pro­met­te­va­no un gran­de suc­ces­so. Non sap­pia­mo qua­le fu il gra­do di in­ti­mi­tà rag­giun­to dai due, ma egli si mo­strò tal­men­te sod­di­sfat­to del­la not­te pas­sa­ta in­sie­me che, a par­ti­re da al­lo­ra, la Se­re­nis­si­ma po­té con­ta­re sull’al­lean­za fran­ce­se e lei di­ven­ne uf­fi­cial­men­te la cor­ti­gia­na più in­fluen­te del­la cit­tà.

Ami­ci­zie let­te­ra­rie

Già in quell’epo­ca Ve­ro­ni­ca Fran­co po­te­va av­va­ler­si dell’amicizia di Do­me­ni­co Ve­nier, un ce­le­bre poe­ta se­gua­ce del Pe­trar­ca, che in­fluì mol­to sul­la sua car­rie­ra let­te­ra­ria e che re­se pos­si­bi­le la pub­bli­ca­zio­ne, nel 1575, del suo li­bro di poe­sie Ter­ze ri­me.

In que­gli an­ni Ve­ro­ni­ca in­trat­te­ne­va re­la­zio­ni con due ni­po­ti di Do­me­ni­co: Mar­co e Maf­feo. Il pri­mo fu, per la col­ta cor­ti­gia­na, l’amo­re del­la sua vi­ta. Il se­con­do, in­ve­ce, quan­do vi­de che Ve­ro­ni­ca pre­fe­ri­va il fra­tel­lo, rea­gì de­di­can­do­le ver­si of­fen­si­vi, che cir­co­la­ro­no li­be­ra­men­te per tut­ta Ve­ne­zia: «Ve­ro­ni­ca, ver uni­ca put­ta­na». Non ave­va cal­co­la­to che la cor­ti­gia­na, an­zi­ché sen­tir­si of­fe­sa, l’avreb­be sfi­da­to pub­bli­ca­men­te a un duel­lo poe­ti­co, dal qua­le sa­reb­be usci­ta vin­ci­tri­ce: que­sta vit­to­ria le ser­vì per es­se­re con­sa­cra­ta co­me poe­ta.

Tra­sfe­ri­ta­si in un bel pa­laz­zo pres­so San­ta Ma­ria For­mo-

sa, Ve­ro­ni­ca Fran­co tra­sfor­mò la sua re­si­den­za in un ve­ro e pro­prio ate­neo do­ve riu­ni­va mu­si­ci­sti, pit­to­ri e no­bi­li. I fre­quen­ta­to­ri, ol­tre a go­de­re dei pia­ce­ri ter­re­ni, ve­ni­va­no al­lie­ta­ti an­che da con­cer­ti, di­bat­ti­ti fi­lo­so­fi­ci e let­tu­re di poe­sia.

Uno dei suoi ospi­ti più il­lu­stri fu l’uma­ni­sta fran­ce­se Mi­chel de Mon­tai­gne, che fe­ce so­sta a Ve­ne­zia nel 1580. Il 7 no­vem­bre, co­me ri­por­tò lo stes­so scrit­to­re, ce­nò con Ve­ro­ni­ca, dal­la qua­le ri­ce­vet­te in os­se­quio un pic­co­lo vo­lu­me che lei stes­sa ave­va pub­bli­ca­to, con il ti­to­lo di Let­te­re fa­mi­lia­ri a di­ver­si, ope­ra nel­la qua­le rac­co­glie­va la sua cor­ri­spon­den­za con va­ri per­so­nag­gi dell’epo­ca. Que­sto li­bro rap­pre­sen­ta og­gi una te­sti­mo­nian­za uni­ca su­gli usi e sui co­stu­mi del­la Ve­ne­zia del XVI se­co­lo.

La vi­si­ta di Mon­tai­gne se­gnò un pun­to di svol­ta nel­la vi­ta di Ve­ro­ni­ca Fran­co. Do­po po­chi me­si Ri­dol­fo Van­ni­tel­li, il pre­cet­to­re di uno dei suoi quat­tro fi­gli, for­se per ven­di­car­si di es­ser sta­to da lei re­spin­to, la de­nun­ciò al Sant’Uf­fi­zio dell’In­qui­si­zio­ne con l’ac­cu­sa di mo­stra­re scar­so fer­vo­re re­li­gio­so e di pra­ti­ca­re la stre­go­ne­ria.

Fran­co ven­ne in­car­ce­ra­ta nel­la pri­gio­ne del­la Re­pub­bli­ca. Il pro­ces­so si con­clu­se il 13 ot­to­bre del 1580.

No­no­stan­te l’as­so­lu­zio­ne, ot­te­nu­ta pro­ba­bil­men­te gra­zie al­le ec­cel­len­ti re­la­zio­ni di Ve­ro­ni­ca con i ge­rar­chi del­la cu­ria ve­ne­zia­na e del­la Se­re­nis­si­ma, que­sto pro­ces­so se­gnò il suo de­cli­no de­fi­ni­ti­vo e la per­di­ta del­la qua­si to­ta­li­tà dei suoi be­ni.

Il tra­mon­to di una cor­ti­gia­na

Di­spo­nia­mo di po­chi da­ti su­gli ul­ti­mi an­ni del­la sua vi­ta. Sap­pia­mo che, ri­ti­ra­ta­si nel suo pa­laz­zo, fa­ce­va da me­dia­tri­ce pres­so le au­to­ri­tà ve­ne­zia­ne per la crea­zio­ne di un ospi­zio do­ve ac­co­glie­re le cor­ti­gia­ne ma­la­te e an­zia­ne, e do­ve in­se­gna­re un me­stie­re al­le don­ne che vo­le­va­no ri­ti­rar­si dal­la pro­fes­sio­ne. È mol­to pro­ba­bi­le che aves­se con­ti­nua­to an­che a la­vo­ra­re ad al­tre ope­re let­te­ra­rie che, pur­trop­po, non si so­no con­ser­va­te fi­no a og­gi.

Nel 1582 le trac­ce di Ve­ro­ni­ca Fran­co si per­do­no de­fi­ni­ti­va­men­te: il suo no­me riap­pa­re nel re­gi­stro del Ma­gi­stra­to al­la Sa­ni­tà, do­ve un con­ci­so cer­ti­fi­ca­to da­ta­to 22 lu­glio 1591 in­for­ma che «la si­gno­ra Ve­ro­ni­ca Fran­co è mor­ta di feb­bri all’età di qua­ran­ta­cin­que an­ni».

Con lei se ne an­da­va l’età d’oro del­le cor­ti­gia­ne ve­ne­zia­ne. Don­ne for­ti, li­be­re, istrui­te e sen­sua­li che, per ci­ta­re pro­prio Ve­ro­ni­ca Fran­co, era­no con­dan­na­te a «man­giar con l’al­trui boc­ca, dor­mir con gli oc­chi al­trui, muo­ver­si se­con­do l’al­trui de­si­de­rio, cor­ren­do in ma­ni­fe­sto nau­fra­gio sem­pre del­la fa­col­tà e del­la vi­ta».

CHIE­SA DI SAN­TA MA­RIA FORMOSA Que­sta chie­sa ve­ne­zia­na, co­strui­ta nel 1492 in sti­le ri­na­sci­men­ta­le, fu la par­roc­chia del­la cor­ti­gia­na Ve­ro­ni­ca Fran­co, che per mol­ti an­ni abi­tò nel­le vi­ci­nan­ze.

SPEC­CHIO VE­NE­ZIA­NO. 1590. VIC­TO­RIA AND AL­BERT MU­SEUM, LON­DRA. SCA­LA, FI­REN­ZE

GLI SVAGHI DEL FIGLIOL PRODIGO. Di­pin­to a olio di Ja­co­po Pal­ma il Gio­va­ne, pit­to­re emer­gen­te nel­la Ve­ne­zia di Fran­co. XVI se­co­lo. Gal­le­rie dell’Ac­ca­de­mia, Ve­ne­zia.

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