I ca­ni da com­bat­ti­men­to nell’an­ti­chi­tà

In Me­so­po­ta­mia, in Gre­cia e a Ro­ma gli eser­ci­ti usa­va­no i ca­ni di spe­cie con­si­de­ra­te par­ti­co­lar­men­te ag­gres­si­ve per se­mi­na­re il ter­ro­re sul cam­po di bat­ta­glia

Storica National Geographic - - Animali Nella Storia - — Ma­ría En­gra­cia Muñoz

Fin dal­la lo­ro do­me­sti­ca­zio­ne, av­ve­nu­ta all’in­cir­ca 15mi­la an­ni fa, i ca­ni fu­ro­no uti­liz­za­ti da­gli uma­ni co­me pa­sto­ri, guar­dia­ni e cac­cia­to­ri. A que­ste fun­zio­ni ben pre­sto se ne ag­giun­se un’al­tra: l’uso a sco­pi bel­li­ci.

Nell’an­ti­chi­tà uno dei ca­ni più usa­ti in guer­ra era il ma­sti­no ti­be­ta­no. Ani­ma­le do­ta­to di una for­za e di una re­si­sten­za straor­di­na­rie, que­sto ti­po di ca­ne ven­ne in­tro­dot­to in Me­so­po­ta­mia dai su­me­ri ver­so il 2500 a.C.

Da que­sta spe­cie se ne svi­lup­pò una nuo­va, dal pe­lo cor­to, che di­ven­ne al­lea­ta im­pre­scin­di­bi­le de­gli eser­ci­ti su­me­ri, ac­ca­di e ba­bi­lo­ne­si. Im­ma­gi- ni di que­sti sol­da­ti a quat­tro zam­pe, il cui aspet­to fe­ro­ce in­cu­te­va ter­ro­re in bat­ta­glia, so­no vi­si­bi­li nei bas­so­ri­lie­vi del VII se­co­lo a.C. che de­co­ra­no il pa­laz­zo del re as­si­ro As­sur­ba­ni­pal a Ni­ni­ve. Au­to­ri co­me Ari­sto­te­le e Pli­nio so­ste­ne­va­no che i ma­sti­ni ti­be­ta­ni fos­se­ro il ri­sul­ta­to dell’in­cro­cio tra un ca­ne e una ti­gre.

I ca­ni non era­no con­si­de­ra­ti ar­mi, ma ve­ri e pro­pri sol­da­ti, e fu­ro­no uti­liz­za­ti in guer­ra non so­lo da gran­di ci­vil­tà, co­me quel­la ba­bi­lo­ne­se, ma an­che da po­po­li me­no co­no­sciu­ti, co­me ma­gne­si, peo­ni, ga­ra­man­ti o ir­ca­ni.

An­che l’eser­ci­to egi­zio an­no­ve­ra­va tra le sue fi­le ca­ni guer­rie­ri, pro- ba­bil­men­te le­vrie­ri, la cui pre­sen­za è at­te­sta­ta per la pri­ma vol­ta nel­la guer­ra con­tro gli hyk­sos a me­tà del XVI se­co­lo a.C.

In quel­lo stes­so pe­rio­do com­pa­io­no an­che te­sti­mo­nian­ze ico­no­gra­fi­che, co­me quel­la sul­la tom­ba di Tu­tan­kha­mon, do­ve si ve­de il fa­rao­ne su un car­ro in­ten­to a sca­glia­re una frec­cia men­tre i suoi ca­ni in­se­guo­no i ne­mi­ci nu­bia­ni.

Dal­la Per­sia a Ro­ma

An­che gli eser­ci­ti per­sia­ni dei re Ci­ro, Cam­bi­se II, Da­rio I e Ser­se si ser­vi­ro­no dei ca­ni da com­bat­ti­men­to quan­do sfi­da­ro­no i gre­ci. Que­sti ul­ti­mi a lo­ro vol­ta ar­ruo­la­ro­no esem­pla­ri di una raz­za spe­ci­fi­ca, il mo­los­so. Si nar­ra che fos­se sta­ta Olim­pia­de, la ma­dre di Ales­san­dro Ma­gno, a im­por­tar­li dal­la sua pa­tria, l’Epi­ro. Que­sti ca­ni ave­va­no una schie­na for­te, pe­lo fol­to e un mu­so schiac­cia­to, ca­rat­te­ri­sti­che che do­ve­va­no con­fe­rir­gli un aspet­to par­ti­co­lar­men­te fe­ro­ce.

Se­con­do una leg­gen­da sul­la spiag­gia di Co­rin­to c’era­no cin­quan­ta mo­los­si a di­fe­sa del­la cit­tà. Una not­te, du­ran­te un at­tac­co ne­mi­co, qua­si tut­ti gli ani­ma­li pe­ri­ro­no nel­lo scon­tro. So­lo uno, di no­me So­ter, riu­scì a sal­var­si e cor­se ad av­vi­sa­re i co­rin­zi. Gra­zie all’aiu­to dell’ani­ma­le que­sti riu­sci­ro­no a re­spin­ge­re gli av­ver­sa­ri. In se­gui­to

de­ci­se­ro di in­nal­za­re un mo­nu­men­to di mar­mo in ono­re dei va­lo­ro­si ca­ni ca­du­ti in bat­ta­glia.

An­che i ro­ma­ni uti­liz­za­ro­no ca­ni nel­le lo­ro im­pre­se di con­qui­sta, so­prat­tut­to ma­sti­ni asia­ti­ci e mo­los­si epi­ro­ti, cui si ag­giun­se­ro via via al­tre raz­ze pro­ve­nien­ti dai po­po­li sot­to­mes­si, co­me do­ghi, le­vrie­ri cel­ti­ci e ala­ni bel­gi, che si bat­te­ro­no al lo­ro fian­co con­tro car­ta­gi­ne­si, cel­ti e gal­li.

Nei pres­si di Châ­lons-en-Cham­pa­gne (Mar­na, Fran­cia) so­no sta­te ri­tro­va­te 26 tom­be di ca­ni di gran­di di­men­sio­ni con cor­re­di fu­ne­bri, che in­clu­de­va­no ce­ra­mi­che de­co­ra­te con sce­ne di guer­ra i cui pro­ta­go­ni­sti era­no pro­prio i ca­ni. An­che cim­bri, teu­to­ni, am­bro­ni e al­tre tri­bù bar­ba­re schie­ra­va­no tra le fi­le dei pro­pri eser­ci­ti ca­ni pron­ti a sca­gliar­si con­tro i ro­ma­ni per osta­co­la­re l’avan­za­ta del­le le­gio­ni.

Que­sti ani­ma­li, fa­mo­si per la pre­sun­ta fe­ro­cia e l’ag­gres­si­vi­tà, era­no ad­de­stra­ti ad at­tac­ca­re i ne­mi­ci al col­lo e in­dos­sa­va­no ar­ma­tu­re o pro­te­zio­ni di cuo­io con ma­glie me­tal­li­che e col­la­ri di fi­lo spi­na­to con la­me af­fi­la­te. Per­ché fos­se­ro an­co­ra più spie­ta­ti, ve­ni­va­no la­scia­ti di­giu­ni nei gior­ni pre­ce­den­ti la bat­ta­glia. La rab­bia ge­ne­ra­ta dal mal­trat­ta­men­to su­bi­to po­te­va spin­ger­li a sbra­na­re i ca­da­ve­ri dei ne­mi­ci o a uc­ci­de­re i fe­ri­ti. I ca­ni era­no schie- ra­ti nell’avan­guar­dia dell’eser­ci­to e i lo­ro at­tac­chi ri­sul­ta­va­no tre­men­di ed estre­ma­men­te ef­fi­ca­ci. Get­ta­va­no in­fat­ti scom­pi­glio tra la ca­val­le­ria e la fan­te­ria ne­mi­che, con­sen­ten­do agli uo­mi­ni di pe­ne­tra­re più fa­cil­men­te tra le lo­ro fi­le.

Con la com­par­sa del­la fan­te­ria pe­san­te i ca­ni sol­da­to per­se­ro gran par­te del­la lo­ro uti­li­tà, ma con­ti­nua­ro­no co­mun­que a es­se­re usa­ti in guer­ra. An­cor og­gi so­no par­te in­te­gran­te di al­cu­ni eser­ci­ti, co­me quel­lo sta­tu­ni­ten­se, in qua­li­tà di com­pa­gni d’ar­mi del­le for­ze spe­cia­li.

/ IL FA­RAO­NE AT­TAC­CA I NE­MI­CI AC­COM­PA­GNA­TO DA CA­NI. TOM­BA DI TU­TAN­KHA­MON. MU­SEO EGI­ZIO, IL CAIRO.

MO­LOS­SO. CO­PIA RO­MA­NA DI UN ORI­GI­NA­LE GRE­CO IN BRON­ZO. MU­SEI VATICANI.

GRAN­DI CA­NI, ap­pa­ren­te­men­te do­ghi o ma­sti­ni, ac­com­pa­gna­no a cac­cia un grup­po di uo­mi­ni. Bas­so­ri­lie­vo as­si­ro. VIII se­co­lo a.C. Bri­ti­sh Mu­seum, Lon­dra. /

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