ROMA IN DE­CLI­NO: UN PAE­SAG­GIO DI RO­VI­NE

Storica National Geographic - - Vita - — Gior­gio Pi­raz­zi­ni

CAM­PO MAR­ZIO, un am­pio quar­tie­re com­pre­so tra il fo­ro e il Te­ve­re, del qua­le è qui espo­sta una se­zio­ne, il­lu­stra i cam­bia­men­ti ur­ba­ni vis­su­ti da Roma nel V se­co­lo. Il teatro di Bal­bo 1, fat­to co­strui­re da un ban­chie­re ami­co dell’im­pe­ra­to­re Au­gu­sto, cad­de in di­su­so. Lo spa­zio ret­tan­go­la­re por­ti­ca­to si­tua­to di fron­te al teatro, la Cryp­ta Bal­bi 2, per­se la sua fun­zio­ne com­mer­cia­le e vi fu eret­to, al cen­tro, un tu­mu­lo fu­ne­ra­rio. Sul­la de­stra si tro­va­va un’al­tra am­pia su­per­fi­cie, il Por­ti­cus Mi­nu­cia, che ave­va al cen­tro un tem­pio 3 or­mai crol­la­to. Al­tri quat­tro pic­co­li tem­pli 4 en­tra­ro­no in­ve­ce a far par­te di un’area de­di­ca­ta al cul­to cri­stia­no. Le per­so­ne vi­ve­va­no nei vec­chi con­do­mi­ni (in­su­le), all’epo­ca mez­zo vuo­ti 5 , op­pu­re in ba­rac­che e tu­gu­ri. Tut­ta­via, c’era­no an­che re­si­den­ze o do­mus 6 .

all’ab­ban­do­no, non si cu­ra­va­no del­le er­bac­ce o del fan­go che, se­di­men­ta­to­si, ave­va al­za­to il li­vel­lo del­la stra­da, e si in­ge­gna­va­no apren­do sen­tie­ri che si in­cu­nea­va­no nel­la bo­sca­glia at­tec­chi­ta fra i tem­pli. Sul­le stra­de era­no cre­sciu­ti de­gli al­be­rel­li che, con il tem­po, sa­reb­be­ro di­ven­ta­ti quer­ce se­co­la­ri, ben vi­si­bi­li da Car­lo Ma­gno quan­do, nell’800, fa­rà il suo in­gres­so da nord per la via La­ta, l’odier­na via del Cor­so. Per­cor­re­va quel­la stes­sa stra­da il na­scen­te tu­ri­smo re­li­gio­so che dal nord Eu­ro­pa ve­ni­va a vi­si­ta­re i luo­ghi sa­cri dei mar­ti­ri. E co­min­cia­va­no a pro­spe­ra­re il mer­ca­to ne­ro del­le re­li­quie e le vi­si­te or­ga­niz­za­te che, per qual­che mo­ne­ta, con­du­ce­va­no i pel­le­gri­ni a in­gi­noc­chiar­si da­van­ti al­la gra­ti­co­la do­ve era sta­to bru­cia­to vi­vo san Lo­ren­zo, op­pu­re al­la co­lon­na in mar­mo ros­so do­ve san­ta Bi­bia­na ave­va su­bì­to il sup­pli­zio del­la fla­gel­la­zio­ne con cor­de piom­ba­te. Na­sce­va­no al­lo­ra an­che le pri­me guide tu­ri­sti­che, una sor­ta di Lo­ne­ly Pla­net del tem­po: l’Iti­ne­ra­rio di Ein­sie­deln, dell’VIII se­co­lo, ad esem­pio, era una pian­ta di Roma per orien­ta­re i pel­le­gri­ni ver­so le at­tra­zio­ni, re­li­gio­se o tu­ri­sti­che, del­la cit­tà.

Il de­sti­no dei re­du­ci

Ma do­ve era fi­ni­to quel che re­sta­va del­la po­po­la­zio­ne? Do­ve era­no i di­scen­den­ti di co­lo­ro che era­no sta­ti i si­gno­ri di tut­ta l’Eu­ro­pa? Pro­ba­bil­men­te era­no con­cen­tra­ti fra la ri­va si­ni­stra del Te­ve­re e il quar­tie­re di Tra­ste­ve­re, a be­re nel­le oste­rie ri­ca­va­te dai vec­chi tem­pli pa­ga­ni. Chis­sà se ave­va­no me­mo­ria del­la gran­dez­za dell’im­pe­ro ro­ma­no o se si do­man­da­va­no chi aves­se co­strui­to quel­la cit­tà enor­me.

Il li­vel­lo di al­fa­be­tiz­za­zio­ne del­la ple­be, al­tis­si­mo nel­la Roma clas­si­ca, era pre­ci­pi­ta­to: leg­ge­re e scri­ve­re era

«Roma è di­ven­ta­ta cal­va co­me un’aqui­la che ha per­du­to le piu­me», dis­se del­la cit­tà Gre­go­rio Ma­gno

di­ven­ta­to ap­pan­nag­gio del­le clas­si al­te. I tra­ste­ve­ri­ni abi­ta­va­no in in­su­le fa­ti­scen­ti e la­vo­ra­va­no nei pic­co­li com­mer­ci di pae­se. Era­no va­sai, al­le­va­to­ri, con­ta­di­ni. So­prav­vis­su­ti di un mon­do pa­ga­no or­mai sor­pas­sa­to, riu­sa­va­no quel­lo che tro­va­va­no se­pol­to sot­to le ma­ce­rie del­la Roma im­pe­ria­le: le sto­vi­glie, le stof­fe, gli at­trez­zi.

Quan­do un’in­su­la crol­la­va, gli abi­tan­ti si tra­sfe­ri­va­no in un’al­tra: la di­spo­ni­bi­li­tà di ca­se vuo­te era tal­men­te al­ta che non c’era nes­sun bi­so­gno di co­struir­ne di nuo­ve. Cio­no­no­stan­te, era una con­di­zio­ne pre­ca­ria: le la­tri­ne non sca­ri­ca­va­no, le fo­gna­tu­re non ave­va­no più ma­nu­ten­zio­ne e la Chiesa e l’am­mi­ni­stra­zio­ne ci­vi­le si rim­bal­za­va­no la re­spon­sa­bi­li­tà del­la pu­li­zia del­le stra­de.

An­che la si­tua­zio­ne idri­ca era dram­ma­ti­ca. I se­di­ci ac­que­dot­ti – che in epo­ca im­pe­ria­le por­ta­va­no quo­ti­dia- na­men­te ton­nel­la­te di ac­qua fre­sca da­gli Ap­pen­ni­ni – era­no sta­ti ta­glia­ti dai go­ti nel primo as­se­dio di Roma (537-538), e da al­lo­ra la ma­nu­ten­zio­ne era sta­ta mol­to di­scon­ti­nua.

Cin­quant’an­ni do­po, Gre­go­rio Ma­gno si la­men­ta­va in una del­le sue epi­sto­le del­le con­di­zio­ni dei po­chi ac­que­dot­ti, a sten­to an­co­ra fun­zio­nan­ti. La ve­ge­ta­zio­ne ave­va cor­ro­so le tu­ba­tu­re di piom­bo vec­chie di se­co­li e le ra­di­ci ave­va­no scal­za­to le fon­da­men­ta. Gli im­pian­ti ter­ma­li per cui Roma era fa­mo­sa era­no sbar­ra­ti da de­cen­ni.

Sul Pa­la­ti­no spic­ca­va­no an­co­ra i lus­suo­si pa­laz­zi do­ve un tem­po ri­sie­de­va­no gli im­pe­ra­to­ri, ora ri­con­ver­ti­ti a se­de dell’am­mi­ni­stra­zio­ne di Co­stan­ti­no­po­li: uf­fi­ci e re­si­den­ze di pre­sti­gio per i no­ta­bi­li bi­zan­ti­ni, i fun­zio­na­ri e la pic­co­la guar­ni­gio­ne mi­li­ta­re di stan­za nel­la cit­tà. Era­no i pri­vi­le­gi de­gli espa­tria­ti che la­vo­ra­va- no in un Pae­se po­ve­ro e non vo­le­va­no mi­schiar­si con la po­po­la­zio­ne lo­ca­le.

Pas­se­ran­no i se­co­li: la cit­tà ar­ran­che­rà, le piaz­ze si ina­bis­se­ran­no nel­la ter­ra tra­mu­tan­do­si in bo­schi, gli edi­fi­ci crol­le­ran­no e gli abi­tan­ti ri­ci­cle­ran­no i ma­te­ria­li per far­ne nuo­ve co­stru­zio­ni. In­ve­ce di li­be­ra­re le stra­de lar­ghe e drit­te dei ro­ma­ni che li ave­va­no pre­ce­du­ti, la po­po­la­zio­ne apri­rà sen­tie­ri stret­ti e tor­tuo­si per ag­gi­ra­re al­be­ri e ma­ce­rie. La sal­vez­za del­la cit­tà sa­rà il fat­to di es­se­re la se­de pa­pa­le, pri­vi­le­gio che le per­met­te­rà di es­se­re uno dei cen­tri più im­por­tan­ti dell’Al­to Me­dioe­vo ita­lia­no.

Ep­pu­re, per mol­to tem­po, nul­la po­trà con­tro la sen­sa­zio­ne di stra­nia­men­to nell’am­mi­ra­re una cit­tà co­sì grande, co­sì mo­nu­men­ta­le e co­sì ir­ri­me­dia­bil­men­te vuo­ta.

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I AC / MY A ALMO­SAI­CO BI­ZAN­TI­NO. CHIESA DI SAN­TA MA­RIA ANTIQUA. ROMA

RO­MA­NI al la­vo­ro nel­la cal­ca­ra ri­ca­va­ta all’in­ter­no del teatro di Bal­bo.

VI­STA del­la chiesa di San­ta Ma­ria Antiqua e del tem­pio di Ca­sto­re e Pol­lu­ce nel fo­ro ro­ma­no.

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