GUER­RA E COM­ME­DIA AD ATE­NE

Du­ran­te la Guer­ra del Pe­lo­pon­ne­so il ge­nia­le dram­ma­tur­go Ari­sto­fa­ne de­nun­ciò l’inet­ti­tu­di­ne dei di­ri­gen­ti ate­nie­si e la per­di­ta ir­re­pa­ra­bi­le dei va­lo­ri tra­di­zio­na­li in una se­rie di ir­ri­ve­ren­ti com­me­die

Storica National Geographic - - Data -

BU­STO DI ARI­STO­FA­NE DEL II SE­CO­LO D.C. MUSÉE DU LOUVRE, PA­RI­GI. La vi­ta di Ari­sto­fa­ne coin­ci­de con lo splen­do­re e il de­cli­no di Ate­ne

Tra­bat­tu­te e in­vet­ti­ve per­so­na­li, l’as­sur­do e la poe­sia si uni­sco­no per of­fri­re una vi­sio­ne tra­sfi­gu­ra­ta del­la real­tà. So­no que­ste le ca­rat­te­ri­sti­che del­la com­me­dia at­ti­ca an­ti­ca, del­la qua­le Ari­sto­fa­ne (450 ca. – 380 a.C. ca.) è il mas­si­mo rap­pre­sen­tan­te. La let­tu­ra del­le sue ope­re giun­te fi­no a noi (so­lo un­di­ci su qua­ran­ta) re­ga­la la gio­ia di sfug­gi­re al­la rou­ti­ne quo­ti­dia­na per ac­ce­de­re a un mon­do nuo­vo, a vol­te idea­le, do­ve pre­val­go­no la fe­sta e l’al­le­gria. E que­sto no­no­stan­te la vi­ta del dram­ma­tur­go fos­se tra­scor­sa tra lu­ci e om­bre. L’in­fan­zia e la gio­vi­nez­za dell’au­to­re coin­ci­se­ro con lo splen­do­re po­li­ti­co e cul­tu­ra­le dell’Ate­ne clas­si­ca, la co­sid­det­ta “Età d’oro di Pe­ri­cle”. Il pe­rio­do del­la ma­tu­ri­tà, in­ve­ce, vi­de la scon­fit­ta del­la cit­tà con­tro Spar­ta do­po 27 an­ni di guer­ra e il con­se­guen­te crol­lo del re­gi­me de­mo­cra­ti­co.

Per que­sto mo­ti­vo la com­me­dia di Ari­sto­fa­ne è an­che una de­nun­cia dei di­fet­ti de­gli ate­nie­si che fu­ro­no al­la ba­se di que­sta cri­si: l’egoi­smo, l’avi­di­tà, la vo­lu­bi­li­tà, l’in­do­le li­ti­gio­sa, la cre­du­li­tà al­la pro­pa­gan­da po­pu­li­sta e, so­prat­tut­to, la bu­ro­cra­tiz­za­zio­ne del­lo sta­to do­vu­ta al­la guer­ra e la cor­ru­zio­ne dif­fu­sa di cui sep­pe­ro ap­pro­fit­ta­re i de­ma­go­ghi. Tra il 431 e il 404 a.C. la Guer­ra del Pe­lo­pon­ne­so, che ve­de­va scon­trar­si Ate­ne e Spar­ta, di­ven­ne un te­ma ine­lu­di­bi­le per il teatro ate­nie­se dell’epo­ca. E, in par­ti­co­la­re, per

Ari­sto­fa­ne, che a so- li quat­tro an­ni dall’ini­zio del­le osti­li­tà por­tò in sce­na la sua pri­ma ope­ra, I ban­chet­tan­ti (427 a.C.), og­gi per­du­ta.

Guer­ra e cor­ru­zio­ne

Al­lo scop­pio del con­flit­to, Pe­ri­cle con­si­gliò al­la po­po­la­zio­ne ci­vi­le di ab­ban­do­na­re le cam­pa­gne e di ri­fu­giar­si in cit­tà, men­tre le po­sta­zio­ni de­gli spar­ta­ni ve­ni­va­no at­tac­ca­te via ma­re. Gli ate­nie­si si ri­tro­va­ro­no coin­vol­ti in una lun­ga guer­ra, di cui non si in­tra­ve­de­va la con­clu­sio­ne, con mi­glia­ia di ri­fu­gia­ti in fu­ga dall’avan­za­ta spar­ta­na e am­mas­sa­ti all’in­ter­no del­le mu­ra. I più col­pi­ti da que­sta stra­te­gia del lo­go­ra­men­to fu­ro­no i con­ta­di­ni ate­nie­si: co­stret­ti ad ab­ban­do­na­re i cam­pi e pri­va­ti dei mez­zi di so­sten­ta­men­to, as­si­ste­va­no im­po­ten­ti al­la di­stru­zio­ne del­le loro pro­prie­tà da par­te del ne­mi­co. Nel frat­tem­po ve­ni­va­no gra­va­ti da tas­se sem­pre più al­te e op­pres­si da un cli­ma di esa­cer­ba­to bel­li­ci­smo, in una cit­tà in cui si sen­ti­va­no sem­pre in se­con­do pia­no.

Fu pro­prio uno di que­sti con­ta­di­ni, roz­zo e gros­so­la­no, il grande pro­ta­go­ni­sta del­le com­me­die com­po­ste da Ari­sto­fa­ne per le Le­nee e per le Gran­di Dio­ni­sie, le fe­ste in ono­re del dio del vi­no e del teatro. Que­ste ul­ti­me si svol­ge­va­no tra i me­si di mar­zo e apri­le nel

teatro di Dio­ni­so e ave­va­no lo sco­po di man­te­ne­re la nor­ma­li­tà ad Ate­ne e far di­men­ti­ca­re le dif­fi­col­tà del con­flit­to bel­li­co. Nel­le pri­me com­me­die di Ari­sto­fa­ne ( Gli acar­ne­si, I ca­va­lie­ri, Le nu­vo­le e Le ve­spe, com­po­ste tra il 425 e il 422 a.C.) l’eroe co­mi­co riu­sci­va a sov­ver­ti­re lo sta­tus quo con l’in­ge­gno e a rag­giun­ge­re il grande obiet­ti­vo del­la pa­ce. Gra­zie al­la fan­ta­sia ine­sau­ri­bi­le e al­le scon­fi­na­te ri­sor­se di que­sto per­so­nag­gio, nel­le sue ope­re Ari­sto­fa­ne da­va vi­ta a un mon­do pa­ral­le­lo in cui gli schia­vi po­te­va­no pren­der­si gio­co dei pa­dro­ni, i mor­ta­li de­gli dèi e i me­dio­cri de­gli in­tel­let­tua­li più in vi­sta. Il com­me­dio­gra­fo mi­ra­va in que­sto mo­do a eser­ci­ta­re una ve­ra e pro­pria “giu­sti­zia po­po­la­re”, fa­cen­do sì che i suoi eroi agis­se­ro e par­las­se­ro in li­ber­tà, con la schiet­ta fran­chez­za ca­rat­te­ri­sti­ca del­le clas­si po­po­la­ri. Il co­ro, con le sue dan­ze e i suoi stra­va­gan­ti co­stu­mi, con­tri­bui­va a crea­re un’at­mo­sfe­ra co­lo­ra­ta e far­se­sca, e a vol­te par­te­ci­pa­va at­ti­va­men­te ai pia­ni dell’eroe. Il pub­bli­co su­gli spal­ti ri­de­va di gu­sto al­le tro­va­te del pro­ta­go­ni­sta, ma nel frat­tem­po sbir­cia­va i vol­ti dei vi­ci­ni di po­sto, ber­sa­glio de­gli stra­li di Ari­sto­fa­ne. Era un sus­se­guir­si con­ti­nuo di bat­tu­te, spes­so un po’vol­ga­ri, ad esem­pio sull’ef­fe­mi­na­tez­za dell’am­ba­scia­to­re Cli­ste­ne o del poe­ta tra­gi­co Aga­to­ne (di cui Ari­sto­fa­ne scri­ve­va che «ama­va la­sciar­si per­fo­ra­re»). Ma il com­me­dio­gra­fo si fa­ce­va bef­fe an­che del­la co­dar­dia e dell’in­gor­di­gia di Cleo­ni­mo – «as­so­lu­ta­men­te inu­ti­le» e «ir­ri­so per aver ab­ban­do­na­to lo scu­do in bat­ta­glia» –, del­la per­si­sten­te sti­ti­chez­za di un cer­to An­ti­ste­ne o del­la ci­spa di un ge­ne­ra­le di no­me Agir­rio. In que­sto mo­do Ari­sto­fa­ne cer­ca­va di scuo­te­re il pub­bli­co ate­nie­se, che si la­scia­va ab­bin­do­la­re pas­si­va­men­te dal­le lu­sin­ghe dei suoi inu­ti­li po­li­ti­ci, e lo met­te­va di fron­te al­le con­se­guen­ze del­la scel­ta di una clas­se di­ri­gen­te inet­ta.

In se­gui­to al­la mor­te del ge­ne­ra­le Pe­ri­cle (429 a.C.), po­co do­po l’ini­zio del­la guer­ra, il

CONCIA DEL CUO­IO NEL­LA BOTTEGA DI UN CALZOLAIO. MU­SEUM OF FI­NE ARTS, BO­STON. Do­po la mor­te di Pe­ri­cle ar­ri­va­ro­no al po­te­re i com­mer­cian­ti, odia­ti da Ari­sto­fa­ne

po­te­re fu pre­so d’as­sal­to dai rap­pre­sen­tan­ti di una clas­se in pie­na espan­sio­ne: quel­la dei mer­can­ti e de­gli ar­ti­gia­ni. Ari­sto­fa­ne li pre­sen­ta­va co­me ar­ri­vi­sti pri­vi di spes­so­re e di scru­po­li, che svi­li­va­no l’in­te­ra clas­se po­li­ti­ca.

Nel­le sue com­me­die il dram­ma­tur­go ri­di­co­liz­za­va i suc­ces­so­ri di Pe­ri­cle: Eu­cra­te e Li­si­cle ven­go­no de­scrit­ti co­me ven­di­to­ri di stop­pa e di pe­co­re, Iper­bo­lo co­me «fab­bri­can­te di lam­pa­de» e Cleo­ne co­me «conciatore di pelli». Nell’ope­ra I ca­va­lie­ri (424 a.C.) si pro­fe­tiz­za la fi­ne del go­ver­no del­la cit­tà nel­le ma­ni di qual­che «sal­sic­cia­io». Le am­bi­zio­ni e le ma­no­vre di que­sti po­li­ti­ci li­ti­gio­si ave­va­no pro­lun­ga­to le cam­pa­gne bel­li­che ben ol­tre quel­le di Pe­ri­cle. Nel­le com­me­die di Ari­sto­fa­ne l’eroe af­fron­ta in una di­spu­ta dia­let­ti­ca ( agon) que­sti ne­mi­ci del­la pa­ce: i de­ma­go­ghi e i loro se­gua­ci, i si­co­fan­ti o de­la­to­ri di pro­fes­sio­ne, gli am­ba­scia­to­ri – che nel cor­so del­le loro eter­ne e co­sto­se mis­sio­ni di­plo­ma­ti­che vi­ve­va­no nel lus­so men­tre il po­po­lo mo­ri­va di fa­me «in mez­zo al­la spaz­za­tu­ra» – e i fab­bri­can­ti di ar­mi, in con­ni­ven­za con gli al­ti uf­fi­cia­li mi­li­ta­ri. In­som­ma, tut­ti co­lo­ro che non era­no di­spo­sti a ri­nun­cia­re ai be­ne­fi­ci di un con­flit­to bel­li­co che an­da­va avan­ti or­mai da trop­pi an­ni.

Una cit­tà di cre­du­lo­ni

Non man­ca­no nep­pu­re du­ri rim­pro­ve­ri a chi pre­fe­ri­va re­sta­re al mar­gi­ne di que­sti in­tri­ghi po­li­ti­ci. Per Ari­sto­fa­ne, Ate­ne era «una cit­tà di cre­du­lo­ni». Cri­ti­ca­va la pas­si­vi­tà dei suoi con­cit­ta­di­ni, ri­lut­tan­ti a re­car­si all’as­sem­blea, per­mis­si­vi con la cor­ru­zio­ne po­li­ti­ca e sem­pre pron­ti a far­si in­can­ta­re dal­le ca­vil­lo­se ar­gu­zie de­gli av­vo­ca­ti nei tri­bu­na­li. Ari­sto­fa­ne espo­ne­va que­ste cri­ti­che in un mo­men­to dell’ope­ra in cui l’azio­ne dram­ma­ti­ca si in­ter­rom­pe­va e do­po es­ser­si tol­ti la ma-

SOCRATE. BU­STO RO­MA­NO DEL I SE­CO­LO D.C. MUSÉE DU LOUVRE, PA­RI­GI. Ari­sto­fa­ne cri­ti­ca­va la pas­si­vi­tà dei suoi con­cit­ta­di­ni di fron­te al­la cor­ru­zio­ne

sche­ra, i mem­bri del co­ro si ri­vol­ge­va­no di­ret­ta­men­te al pub­bli­co. L’au­to­re ne ap­pro­fit­ta­va an­che per cri­ti­ca­re i suoi ri­va­li, pro­cla­man­do con or­go­glio la su­pe­rio­ri­tà del­la sua ar­te. In Le nu­vo­le, per esem­pio, il co­ro di­chia­ra­va in no­me dell’au­to­re: «Quan­to a me, non cer­co di in­gan­nar­vi ri­pe­ten­do due o tre vol­te lo stes­so ar­go­men­to, ma vi of­fro sem­pre ope­re nuo­ve di mia in­ven­zio­ne, che non si as­so­mi­glia­no tra loro e so­no tut­te ben con­ge­gna­te». Con il pas­sa­re de­gli an­ni e Spar­ta sem­pre più pros­si­ma a im­por­si nel con­flit­to, Ari­sto­fa­ne tra­sfe­rì nel­le sue ope­re l’an­go­scia de­gli ate­nie­si. E co­sì le ge­sta dei suoi pro­ta­go­ni­sti si fe­ce­ro sem­pre più as­sur­de e di­spe­ra­te: chi vo­la­va in grop­pa a un gi­gan­te­sco sca­ra­beo ster­co­ra­rio nell’ope­ra La pa­ce (421 a.C.) fi­no a chi si at­tac­ca­va ad­dos­so piu­me per fon­da­re una cit­tà in cie­lo chia­ma­ta Ne­phe­lo­kok­ky­gía (“Nu­bi­cu­cu­lìa”) e ab­ban­do­na­re un’Ate­ne de­va­sta­ta dal­la guer­ra in Gli uc­cel­li (414 a.C.). L’eroe la­scia or­mai tra­pe­la­re tut­to il

suo di­sin­can­to: poi­ché si ren­de con­to che non è pos­si­bi­le cam­bia­re la real­tà, si ri­fu­gia in un’uto­pia cui può ac­ce­de­re so­lo gra­zie al­la sua scon­fi­na­ta im­ma­gi­na­zio­ne. Ari­sto­fa­ne ri­ve­lò ai suoi com­pa­trio­ti che non so­lo gli uo­mi­ni ma an­che le don­ne era­no vit­ti­me del­la guer­ra, e for­se an­cor più di loro, per­ché nel con­flit­to per­de­va­no pa­dri, fratelli, fi­gli e ma­ri­ti. Era quin­di nor­ma­le che pu­re loro ane­las­se­ro al­la pa­ce. Da que­sta aspi­ra­zio­ne fem­mi­ni­le nac­que il sog­get­to di una del­le ope­re più no­te di Ari­sto­fa­ne, Li­si­stra­ta (411 a.C.). La com­me­dia è ca­rat­te­riz­za­ta da una ge­nia­le in­ver­sio­ne dei ruo­li: le don­ne de­ci­do­no di unir­si per oc­cu­pa­re l’acro­po­li ate­nie­se, do­ve è con­ser­va­to il te­so­ro con cui vie­ne fi­nan­zia­ta la guer­ra, e di ob­bli­ga­re gli uo­mi­ni a por­re fi­ne al­le osti­li­tà tra­mi­te uno scio­pe­ro del ses­so.

Il mon­do ca­po­vol­to

Più tar­di, nel­le Don­ne al par­la­men­to (392 a.C.), al­cu­ni per­so­nag­gi fem­mi­ni­li, gui­da­ti da Pras­sa­go­ra, as­su­mo­no il po­te­re ad Ate­ne e im­pon­go­no una se­rie di mi­su­re di giu­sti-

L’AR­TE DEL­LA BEF­FA Que­sto cra­te­re a fi­gu­re ros­se del V se­co­lo a.C. pre­sen­ta la sce­na di una com­me­dia che iro­niz­za sul mi­to del cen­tau­ro Chi­ro­ne cu­ra­to da Apol­lo. Bri­ti­sh Mu­seum, Lon­dra.RMN-GRAND PALAIS

RI­CO­STRU­ZIO­NE DEL TEATRO DI DIO­NI­SO, AD ATE­NE, DU­RAN­TE UNA RAP­PRE­SEN­TA­ZIO­NE NEL IV SE­CO­LO A.C.AKG / AL­BUM

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LERANE. SCE­NA DELL’OPE­RA DI ARI­STO­FA­NE CON DIO­NI­SO E IL SUO SCHIA­VO XANTIA.MA­RY EVANS / AGE FOTOSTOCK

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DI­SE­GNO DEI CO­STU­MI PER UNA RAP­PRE­SEN­TA­ZIO­NE DI LI­SI­STRA­TA DEL XX SE­CO­LO.FI­NE ART IMA­GES / AGE FOTOSTOCK

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