THE FLYING FU­TU­RE

Top Yacht Design - - Editorial - By Mat­teo Zac­ca­gni­no

The­re is no going back. The die is ca­st. Whi­le it co­mes as no great sur­pri­se, new­ness is un­set­tling across the board. But in the nau­ti­cal sec­tor it seems to even mo­re so. When they fir­st ap­pea­red on the sce­ne, they we­re gree­ted wi­th a cer­tain amount of scep­ti­ci­sm. But then we saw the spec­ta­cu­lar per­for­man­ces foils de­li­ve­red and all tho­se doub­ts mel­ted away li­ke snow in the spring sun, re­pla­ced by un­brid­led en­thu­sia­sm. R&D has ac­ce­le­ra­ted cra­zi­ly over the la­st fi­ve years so we’ve go­ne from mul­ti­hulls to mo­no­hulls, wind­sur­fers and now mo­tor­boa­ts. Foils and their rules are dic­ta­ting the de­si­gn rules of the fu­tu­re. It is ear­ly days yet but their po­ten­tial is clear. On­ce again, sai­ling has pro­ved an in­va­lua­ble te­st ground for de­ve­lo­ping tech­no­lo­gy that has cros­sed over to mo­no­hulls. The AC75s look li­ke they will wri­te a who­le new chap­ter in sai­ling hi­sto­ry, in fact. “The AC75 Class Ru­le is com­ple­te­ly un­pre­ce­den­ted and eve­ryo­ne is star­ting from scrat­ch. Al­thou­gh the­re are ele­men­ts that are the sa­me for eve­ryo­ne (in­clu­ding the foil mo­ve­ment sy­stem, ed.’s no­te) and a re­la­ti­ve­ly strict ru­le, I’m su­re all the teams will co­me up wi­th so­me ori­gi­nal ideas and fi­gu­re out any way pos­si­ble of get­ting around the rules that exists. It’s a la­te­ral thin­king ga­me. Whoe­ver does that be­st will win. As is al­ways the ca­se. ” Con­fir­ma­tion in our ex­clu­si­ve in­ter­view wi­th Ma­rio Ca­pon­net­to, one of the world’s lea­ding foil ex­perts and head of Ca­pon­net­to-Hue­ber SL, a spe­cia­li­st na­val en­gi­nee­ring com­pa­ny com­mis­sio­ned to de­si­gn Lu­na Ros­sa’s foils for the 36th Ame­ri­ca’s Cup. The Be­ne­teau Group has al­so pen­ned the Fi­ga­ro Be­ne­teau 3, the fir­st production foi­ling mo­no­hull. Al­thou­gh the lat­ter does not ri­se out of the wa­ter, it still pro­vi­des fur­ther proof of their sco­pe of foils’ ta­len­ts.

Non si tor­na più in­die­tro. La rot­ta è or­mai trac­cia­ta. Non c’è da sor­pren­der­si. Il nuo­vo che avan­za met­te a di­sa­gio, al­te­ra equi­li­bri pre­co­sti­tui­ti. Una re­go­la non scrit­ta che va­le per tut­ti i set­to­ri. Ma che nel­la nau­ti­ca sem­bra con­ta­re di più. La lo­ro ap­pa­ri­zio­ne sul­la sce­na fu ac­col­ta con un cer­to scet­ti­ci­smo. Poi lo spet­ta­co­lo, as­so­cia­to al­le pre­sta­zio­ni, ha fat­to il re­sto. I dub­bi si so­no squa­glia­ti co­me ne­ve al so­le. Al lo­ro po­sto è su­ben­tra­to un en­tu­sia­smo in­con­te­ni­bi­le. Il la­vo­ro di ri­cer­ca ha su­bi­to ne­gli ul­ti­mi cin­que an­ni un’ac­ce­le­ra­zio­ne mo­struo­sa. E co­sì dai mul­ti­sca­fi si è pas­sa­ti ai mo­no­sca­fi fi­no ad ar­ri­va­re al wind­surf e ad ap­pro­da­re al mo­to­re. La leg­ge dei foil sta sem­pre di più det­tan­do le re­go­le pro­get­tua­li del fu­tu­ro. Cer­to, sia­mo an­co­ra gli ini­zi, ma si può toc­ca­re con ma­no l’enor­me po­ten­zia­le. La ve­la si è con­fer­ma­ta an­co­ra una vol­ta un pre­zio­so la­bo­ra­to­rio di ri­cer­ca per met­te­re a pun­to una tec­no­lo­gia che og­gi si sta fa­cen­do stra­da nel mon­do dei mo­no­sca­fi. La con­fer­ma ar­ri­va dal­la Cop­pa Ame­ri­ca che si cor­re­rà con una nuo­va clas­se d’im­bar­ca­zio­ni vo­lan­ti. Gli AC 75, al­me­no sul­la car­ta, pro­met­to­no di scri­ve­re un nuo­vo ca­pi­to­lo tut­to da leg­ge­re. “La re­go­la di staz­za è qual­co­sa di mai vi­sto pri­ma e tut­ti par­to­no da ze­ro. Per quan­to ci sia­no ele­men­ti ugua­li per tut­ti (tra gli al­tri il si­ste­ma di mo­vi­men­to dei foil, ndr) e una re­go­la re­la­ti­va­men­te ri­gi­da, so­no si­cu­ro che ogni team ti­re­rà fuo­ri idee ori­gi­na­li, va­ria­zio­ni sul te­ma e im­ma­gi­ne­rà tut­ti i mo­di pos­si­bi­li per ag­gi­ra­re le re­go­le. È un gio­co di “la­te­ral thin­king”. Chi lo fa­rà me­glio vin­ce­rà. Co­me sem­pre”. A con­fer­mar­lo in un’in­ter­vi­sta esclu­si­va pub­bli­ca­ta su que­sto nu­me­ro è Ma­rio Ca­pon­net­to, mas­si­mo esper­to di foil e og­gi a ca­po del­la Ca­pon­net­to-Hue­ber SL, so­cie­tà di in­ge­gne­ria spe­cia­liz­za­ta nel set­to­re na­va­le, coin­vol­ta nel pro­get­to dei foil di Lu­na Ros­sa Chal­len­ge al­la 36a Ame­ri­ca’s Cup. An­che se ha so­stan­zia­li dif­fe­ren­ze ri­spet­to al­le bar­che vo­lan­ti il te­ma dei foil ha cat­tu­ra­to l’in­te­res­se di un Grup­po co­me Be­ne­teau che ha con­ce­pi­to il Fi­ga­ro Be­ne­teau 3 pri­mo mo­no­ti­po di se­rie che adot­ta i foil. Si trat­ta del­la pri­ma ap­pli­ca­zio­ne su sca­la in­du­stria­le di que­sta tec­no­lo­gia seb­be­ne in que­sto ca­so sia­no con­ce­pi­ti con l’obiet­ti­vo di non sol­le­va­re lo sca­fo sull’ac­qua ben­sì di ri­dur­re lo scar­roc­cio e mi­glio­ra­re il mo­men­to in cui la bar­ca si rad­driz­za sen­za au­men­ta­re il di­slo­ca­men­to. Il tut­to a be­ne­fi­cio del­le pre­sta­zio­ni. Un’ul­te­rio­re con­fer­ma dell’am­pio ven­ta­glio di ap­pli­ca­zio­ni che og­gi i foil pos­so­no ave­re.

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