Meet the ama­zing Ti­ny­bop team

Di­se­gna­re, rea­liz­za­re e crea­re app. Un la­vo­ro da so­gno. I pro­fes­sio­ni­sti di Ti­ny­bop, uno de­gli svi­lup­pa­to­ri top al mon­do, ci rac­con­ta­no co­me ci si ar­ri­va

VOGUE Bambini - - COVER LINE - by Sara Uslen­ghi

Un ap­proc­cio crea­ti­vo al pro­blem sol­ving, ca­pa­ci­tà or­ga­niz­za­ti­va, pro­pen­sio­ne per il la­vo­ro di squa­dra, una men­te fles­si­bi­le che è in gra­do di ra­gio­na­re ‘ou­tsi­de the box’. E, na­tu­ral­men­te, una pas­sio­ne per la tec­no­lo­gia. Se un bam­bi­no ha que­ste ca­rat­te­ri­sti­che, po­treb­be es­se­re de­sti­na­to a un ra­dio­so fu­tu­ro co­me svi­lup­pa­to­re di app. Ab­bia­mo in­ter­vi­sta­to tre fi­gu­re chia­ve del team di Ti­ny­bop, real­tà ame­ri­ca­na (la se­de è a Broo­klyn) che è tra le più ap­prez­za­te per le sue app su­per­crea­ti­ve de­di­ca­te ai gio­va­nis­si­mi. Leah Feuer, re­spon­sa­bi­le pro­dot­to, Hol­ly Gra­ham, ar­ti­sta ‘tec­ni­co’e Yin Liu, uni­ty en­gi­neer. Par­tia­mo dal­le ba­si, cioè dal per­cor­so di stu­di. Leah è lau­rea­ta in ar­te con una spe­cia­liz­za­zio­ne in let­te­ra­tu­ra in­gle­se, ma ha se­gui­to mol­ti cor­si di lin­gui­sti­ca, lo­gi­ca e ar­chi­tet­tu­ra. Hol­ly ha una lau­rea in com­mu­ni­ca­tion de­si­gn (tra il­lu­stra­zio- ne, gra­fi­ca e ani­ma­zio­ne). Yin si è lau­rea­ta in eco­no­mia e fi­nan­za per poi cam­bia­re stra­da e spe­cia­liz­zar­si in pro­gram­ma­zio­ne, gra­fi­ca e in­te­rac­ti­ve me­dia. Quin­di, il per­cor­so da sce­glie­re è fat­to di mol­te ra­mi­fi­ca­zio­ni. Cer­can­do pri­ma di tut­to di co­no­sce­re le app, ca­pi­re co­me so­no fat­te, usar­ne mol­te, pen­sa­re a co­sa si vor­reb­be mi­glio­ra­re. Quel­lo su cui con­cor­da­no tut­ti e tre i mem­bri del team è che il mon­do del­le app ha bi­so­gno di di­ver­se fi­gu­re pro­fes­sio­na­li – da­gli ar­ti­sti ai ma­na­ger – e bi­so­gna ca­pi­re da che par­te si vuo­le an­da­re. Per esem­pio, Yin Liu spie­ga che il suo la­vo­ro quo­ti­dia­no è quel­lo di ri­sol­ve­re pro­ble­mi, che si trat­ti di lo­gi­ca, fi­si­ca, ma­te­ma­ti­ca in 3D o ar­chi­tet­tu­ra del gio­co. Le app di Ti­ny­bop han­no un ta­glio edu­ca­ti­vo e tut­to de­ve fun­zio­na­re al­la per­fe­zio­ne. Yin fa l’esem­pio di “una crea­tu­ra con 12 zam­pe che ca­de se la fai cor­re­re trop­po” (e se ave­te pre­sen­te i ti­to­li di Ti­ny­bop que­sta fra­se non vi sem­bre­rà co­sì stra­na!). Hol­ly rac­con­ta che crea­re app vuol di­re rea­liz­za­re “una ma­gi­ca com­bi­na­zio­ne di sto­ry­tel­ling, ar­te, ani­ma­zio­ne e im­ma­gi­na­zio­ne. Amo l’idea di tra­dur­re sul­lo scher­mo la sen­sa­zio­ne di esplo­ra­re e di sco­pri­re che ave­vo da bam­bi­na quan­do gio­ca­vo all’aper­to”. Men­tre Leah spie­ga che se i bam­bi­ni “sor­ri­do­no, fan­no do­man­de, rac­con­ta­no sto­rie men­tre gio­ca­no con le no­stre app, al­lo­ra ab­bia­mo fat­to be­ne il no­stro la­vo­ro”.

A crea­ti­ve ap­proa­ch to pro­blem-sol­ving, or­ga­ni­za­tio­nal ca­pa­ci­ty, an ap­ti­tu­de for team­work, a fle­xi­ble mind able to think ou­tsi­de the box, and of cour­se a pas­sion for tech­no­lo­gy: if a child has the­se cha­rac­te­ri­stics, he might be de­sti­ned for a bril­liant fu­tu­re as an app de­ve­lo­per. We in­ter­viewed th­ree key fi­gu­res of the Ti­ny­bop team, a U.S. com­pa­ny (in Broo­klyn) that is one of the mo­st fa­mous for its su­per­crea­ti­ve apps for young kids: Pro­duct Ma­na­ger Leah Feuer, Tech­ni­cal Ar­ti­st Hol­ly Gra­ham, and Uni­ty En­gi­neer Yin Liu. Let’s start from the ba­ses, mea­ning stu­dies. Leah gra­dua­ted with a de­gree in Art with a ma­jor in En­gli­sh Li­te­ra­tu­re, but she took ma­ny lan­gua­ge, lo­gic and ar­chi­tec­tu­re cour­ses. Hol­ly has a de­gree in Com­mu­ni­ca­tion De­si­gn (in­clu­ding il­lu­stra­tion, gra­phic art and ani­ma­tion). Yin gra­dua­ted with a de­gree in Eco­no­my and Fi­nan­ce, then chan­ged his ma­jor and spe­cia­li­zed in pro­gram­ming, gra­phic art and in­te­rac­ti­ve me­dia. The­re­fo­re, the pa­th to choo­se has ma­ny bran­ches. First you need to learn eve­ry­thing about apps, un­der­stand how they’re made, use a lot of them, and think of how to im­pro­ve them. What all th­ree team mem­bers agreed upon is that the world of apps needs ma­ny dif­fe­rent pro­fes­sio­nals – from ar­tists to ma­na­gers – and you need to know what area you pre­fer. For exam­ple, Yin Liu ex­plai­ned that her dai­ly work is to sol­ve all sorts of pro­blems that al­so in­clu­de lo­gic, phy­sics, 3D ma­th, or ga­me ar­chi­tec­tu­re. Ti­ny­bop apps are edu­ca­tio­nal and eve­ry­thing mu­st work per­fec­tly. Yin ga­ve the exam­ple of “a crea­tu­re with 12 legs that falls if you ma­ke it run too fa­st” (and if you’re fa­mi­liar with Ti­ny­bop pro­duc­ts, this ph­ra­se won’t seem so stran­ge!). Hol­ly ex­plai­ned that de­ve­lo­ping an app means crea­ting “a ma­gi­cal com­bi­na­tion of sto­ry­tel­ling, art, ani­ma­tion and ima­gi­na­tion. I lo­ve the idea of trans­fer­ring to the screen the sen­sa­tion of ex­plo­ring and di­sco­ve­ring that I had as a kid when I played out­doors”. Mea­n­whi­le, Leah ex­plai­ned that if chil­dren “smi­le, ask que­stions, and tell sto­ries whi­le play­ing with our apps, we did a good job”.

De­si­gning, pro­du­cing and crea­ting apps is a dream job. The pro­fes­sio­nals of T iny­bop, one of the world’ s top app de­ve­lo­pers, tell us how they got the­re

In que­sta pa­gi­na, al­cu­ne im­ma­gi­ni dell’ul­ti­ma app di Ti­ny­bop, Crea­tu­re Gar­den, e le icon de­gli al­tri ti­to­li di­spo­ni­bi­li

In this pa­ge, a few images of Ti­ny­bop’s la­te­st app, Crea­tu­re Gar­den, and the icons of other avai­la­ble ti­tles.

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