pri­ma che la cit­tà ci cam­bi,

Han­no de­ci­so di cam­biar­la lo­ro. Co­sì, lo sty­li­st Ja­mes Va­le­ri e suo ma­ri­to so­no fug­gi­ti da New York e all’Ar­gen­ta­rio han­no crea­to CASA IRIS: un at­to d’amo­re, più che un b&b. Lo rac­con­ta un’ami­ca scrit­tri­ce.

VOGUE (Italy) - - SOMMARIO - di Chia­ra Bar­zi­ni

A vent’an­ni vi­ve­vo con un grup­po di re­gi­sti im­prov­vi­sa­ti in un se­min­ter­ra­to di Broo­klyn e la­vo­ra­vo in un ri­sto­ran­te do­ve i ca­me­rie­ri mi ru­ba­va­no le man­ce. L’ar­ri­vo di Ja­mes Va­le­ri nel­la no­stra co­mu­ni­tà di sprov­ve­du­ti ci cam­biò la vi­ta. Era un gio­va­nis­si­mo sty­li­st, ma la­vo­ra­va già per i gior­na­li più im­por­tan­ti, en­tra­va a tut­te le fe­ste, era sim­pa­ti­co e vi­sio­na­rio e ama­va cu­ci­na­re. Nel 2011 ave­va fon­da­to “Do­cu­ment Jour­nal”, in­ven­tan­do co­per­ti­ne me­mo­ra­bi­li scat­ta­te da gen­te co­me Ri­chard Prin­ce e Col­lier Schorr. Poi, nel 2016, si è spo­sa­to al Ci­ty Hall con Mat­thew Adams, il di­ret­to­re del Pok Pok, uno dei ri­sto­ran­ti più cool di Broo­klyn. In­sie­me era­no an­da­ti a vi­ve­re nell’Ea­st Vil­la­ge. Era­no al­ti, bion­di, di suc­ces­so. Ave­va­no la vi­ta che tut­ti so­gna­va­no. Ma un gior­no han­no det­to “no gra­zie”. Han­no la­scia­to tut­to per sta­bi­lir­si a Or­be­tel­lo, in To­sca­na, ri­strut­tu­ra­re un vec­chio pa­laz­zo di famiglia e apri­re il b&b più eclet­ti­co dell’Ar­gen­ta­rio: Casa Iris.

Co­sa vi ha fat­to de­si­de­ra­re il cam­bio di vi­ta?

Mat­thew Adams: Un gior­no, in un ne­go­zio di Ri­te Aid, mi so­no re­so con­to di quan­to fos­si ma­le­du­ca­to con la gen­te che la­vo­ra­va lì. Non mi pia­ce­va il mo­do in cui New York mi sta­va cam­bian­do. Ero di­ven­ta­to pie­no di spi­go­li.

Ja­mes Va­le­ri: Mi ri­ve­do a casa da­van­ti al com­pu­ter, men­tre chiu­de­vo un nu­me­ro di “Do­cu­ment Jour­nal”. Mat­thew cer­ca­va di par­lar­mi, ma ave­vo la fac­cia in­fi­la­ta nel mo­ni­tor e non lo ascol­ta­vo. «La no­stra vi­ta sa­rà co­sì per sem­pre?», ha chie­sto. Po­co do­po ci fu il lan­cio del gior­na­le a Pa­ri­gi. Era un’edi­zio­ne spe­cia­le tut­ta de­di­ca­ta a Oli­vier Riz­zo: per ce­le­brar­la mi tro­va­vo se­du­to as­sie­me ai no­stri ospi­ti d’ono­re, Miuc­cia Pra­da e Raf Si­mons. Ave­vo let­te­ral­men­te rea­liz­za­to i miei so­gni, ep­pu­re la domanda di Mat­thew con­ti­nua­va a echeg­gia­re nel­le mie orec­chie. Pensavate di an­da­re a vi­ve­re in Ca­li­for­nia e in­ve­ce ave­te scel­to l’Ar­gen­ta­rio, la Ca­li­for­nia ita­lia­na. Un ri­chia­mo al­le ra­di­ci?

J.V.: Mat­thew pro­po­se la To­sca­na e Roma co­me via d’usci­ta, luo­ghi do­ve so­no cre­sciu­to e do­ve pas­sa­vo le va­can­ze. Lui ave­va la­vo­ra­to per an­ni nell’ospi­ta­li­tà e ab­bia­mo pen­sa­to: per­ché non pro­var­ci? Cer­to, mi ve­ni­va da ri­de­re a im­ma­gi­na­re Mat­thew, ame­ri­ca­no doc, al telefono con quei cen­tri ita­lia­ni di as­si­sten­za clien­ti che ti la­scia­no in at­te­sa per ore...

M.A.: In real­tà la bu­ro­cra­zia ita­lia­na è mol­to si­mi­le a quel­la di New York. De­vi se­gui­re ogni pas­sag­gio per­so­nal­men­te per­ché nes­su­no vuo­le es­se­re di­stur­ba­to. La gran­de dif­fe­ren­za è che a New York il fa­mo­so pran­zo ita­lia­no di tre ore non fun­zio­ne­reb­be.

Casa Iris è un ve­ro at­to d’amo­re. Ave­te coin­vol­to una squa­dra di don­ne in­cre­di­bi­li, tra cui la re­stau­ra­tri­ce del­la Cap­pel­la Si­sti­na Ma­ria Rosaria Ba­si­leo, che ha ri­por­ta­to in vi­ta gli af­fre­schi ori­gi­na­li. Vi sie­te con­fron­ta­ti con le Bel­le Ar­ti e ave­te vis­su­to in un can­tie­re per due an­ni. Co­me è sta­to?

J.V.: En­tu­sia­sman­te. Ab­bia­mo ca­pi­to che, an­che se hai buon gu­sto, ar­re­da­re una casa in fret­ta e fu­ria per un’at­ti­vi­tà di ac­co­glien­za è com­pli­ca­to. Per for­tu­na in que­sto pro­ces­so so­no sta­to aiu­ta­to dall’ar­chi­tet­to Gior­gia Ce­rul­li. Il so­gno era ri­por­ta­re la casa al suo an­ti­co splendore. Con Ma­ria Rosaria ab­bia­mo sco­per­to tre stra­ti di af­fre­schi di epo­che di­ver­se, dal­la fi­ne del Set­te­cen­to fi­no al­lo sti­le Li­ber­ty, una me­ra­vi­glia! Ab­bia­mo la­scia­to trac­ce di tut­to con un re­stau­ro con­ser­va­ti­vo di ti­po “ar­cheo­lo­gi­co”.

M.A.: Vo­le­va­mo im­ma­gi­na­re Casa Iris co­me un po­sto tran­quil­lo, lu­mi­no­so e con­for­te­vo­le. Una fu­ga dal­la cit­tà co­sì co­me l’ab­bia­mo vis­su­ta noi, e che ci ha da­to gran­de gioia.

En­tram­bi vi spo­sta­te tra Roma e Or­be­tel­lo, ma Ja­mes con­ti­nua a viag­gia­re an­che fuo­ri dall’Ita­lia per i la­vo­ri di mo­da. Dif­fi­ci­le cam­bia­re mar­cia una vol­ta che si pren­do­no i rit­mi del ma­re e del­la cam­pa­gna?

J.V.: La natura ci ri­ge­ne­ra, ri­met­te in sin­to­nia il cuo­re con la men­te e ci per­met­te di con­tem­pla­re una fu­tu­ra famiglia, ma il la­vo­ro e la di­na­mi­ci­tà so­no sem­pre uno sti­mo­lo. Per que­sto sto cer­can­do di con­vin­ce­re gior­na­li e clien­ti a scat­ta­re servizi in lo­ca­tion più re­mo­te do­ve la natura re­gna so­vra­na, co­me que­sta. Con Mat­thew stia­mo pen­san­do di apri­re an­che un’al­tra at­ti­vi­tà com­mer­cia­le. Io so­no crea­ti­vo e vi­vo sul­le nu­vo­le, ma lui è prag­ma­ti­co e cal­mo. Ci bi­lan­cia­mo co­sì. •

Ac­can­to. Mat­thewAdams, 47 an­ni (in pie­di), e Ja­mes Va­le­ri, 39 an­ni, in un am­bien­te di CasaIris. Nel 2016 la cop­pia ha la­scia­toNew York, do­ve Va­le­ri ha vis­su­to 12 an­ni, per tra­sfe­rir­siall’Ar­gen­ta­rio, in­tra­pren­de­re un am­bi­zio­so re­stau­rodel pa­laz­zo di famiglia e ri­ca­var­ne un b&b di char­me.

So­pra. Det­ta­gli da Casa Iris, com­ple­ta­men­te ar­re­da­ta con pez­zi di mo­der­na­ria­to e mo­bi­li di famiglia. Il b&b pren­de il no­me dal­la non­na pa­ter­na di Ja­mes Va­le­ri, che ha vis­su­to e al­le­va­to ben 12 fi­gli in que­sto edi­fi­cio del XVI se­co­lo.

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