do­ve tut­to è co­min­cia­to,

L’iden­ti­tà afroa­me­ri­ca­na, le tap­pe del­la sua eman­ci­pa­zio­ne, la bel­lez­za. La ce­le­bra a Mi­la­no, all’Os­ser­va­to­rio Fon­da­zio­ne Prada, l’ar­ti­sta-pro­fes­so­re THEASTER GATES.

VOGUE (Italy) - - SOMMARIO - di Ca­ro­li­ne Cor­bet­ta

L’ar­chi­vio di im­ma­gi­ni di “Ebo­ny”, ver­sio­ne black di “Li­fe”, di­ven­ta nel­le ma­ni di Theaster Gates, ar­ti­sta e pro­fes­so­re uni­ver­si­ta­rio, il ma­te­ria­le per “The Black Ima­ge Cor­po­ra­tion”, mo­stra che a Mi­la­no, all’Os­ser­va­to­rio Fon­da­zio­ne Prada, rac­con­ta di­ver­si­tà, eman­ci­pa­zio­ne e bel­lez­za del­la co­mu­ni­tà afroa­me­ri­ca­na.

Ri­cor­da la pri­ma vol­ta che ha sfo­glia­to “Ebo­ny”? Non pro­prio. Pe­rò ricordo che, cre­scen­do, no­ta­vo nu­me­ri di “Ebo­ny” e del suo spin-off “Jet” in gi­ro per ca­sa. Non ve­de­vo l’ora che man­das­se­ro in on­da “Good Ti­mes” (la pri­ma sit­com afroa­me­ri­ca­na de­gli an­ni Set­tan­ta am­bien­ta­ta a Chi­ca­go, ndr), sfo­glia­vo “Jet” per con­trol­la­re gli ora­ri dei pro­gram­mi tv e ci tro­va­vo an­che le mie black star pre­fe­ri­te. Era mol­to cool. Avrò avu­to 11 an­ni o giù di lì.

Co­me è na­ta l’espo­si­zio­ne di Mi­la­no?

In Fon­da­zio­ne sa­pe­va­no del mio la­vo­ro sul te­ma del­la Black Ma­don­na e sull’ar­chi­vio del­la John­son Pu­bli­shing Com­pa­ny (edi­tri­ce di “Ebo­ny” ) per la mia mo­stra al Kunst­mu­seum Ba­sel (fi­no al 21/10). Sia­mo sta­ti su­bi­to d’ac­cor­do nel con­si­de­ra­re la no­stra col­la­bo­ra­zio­ne non co­me un pro­get­to d’ar­ti­sta, ma co­me una mo­stra, da me cu­ra­ta, in cui rior­ga­niz­zo le im­ma­gi­ni dell’ar­chi­vio crean­do un con­te­sto ideo­lo­gi­co. Ab­bia­mo ra­gio­na­to su co­me que­sto les­si­co vi­si­vo ab­bia con­tri­bui­to al­la co­stru­zio­ne dell’iden­ti­tà e del­la bel­lez­za afroa­me­ri­ca­na da­gli an­ni 50 ai ’70. Co­me sa­rà l’im­pian­to espo­si­ti­vo?

La mo­stra si con­cen­tra su due fo­to­gra­fi che han­no con­tri­bui­to all’im­ma­gi­na­rio del­la John­son: Mo­ne­ta Sleet e Isaac Sut­ton. A lo­ro è de­di­ca­to una sor­ta di stu­dio­lo do­ve sa­ran­no espo­sti ol­tre mil­le scat­ti: don­ne co­mu­ni, tra­ve­sti­ti, mo­del­li e pro­fes­sio­ni­sti. Vo­le­vo ce­le­brar­ne la bel­lez­za. È il mo­men­to giu­sto per mo­stra­re im­ma­gi­ni vi­ste di ra­do fuo­ri dal­la co­mu­ni­tà afroa­me­ri­ca­na. Ci sa­ran­no nu­me­ri di “Ebo­ny” e “Jet” e, spe­ro, ar­re­di ori­gi­na­li de­gli uf­fi­ci John­son. L’even­to do­vrà es­se­re par­te­ci­pa­ti­vo, una ce­le­bra­zio­ne co­ra­le. •

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