Que­sto • un la­vo­ro per Ant-Man!

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L’idea di ri­dur­re un es­se­re uma­no a di­men­sio­ni mi­cro­sco­pi­che è un vec­chio pal­li­no del­la fan­ta­scien­za. I più an­zia­ni ri­cor­de­ran­no Viag­gio al­lu­ci­nan­te, film del 1966 in cui un grup­po di scien­zia­ti vie­ne mi­nia­tu­riz­za­to e iniet­ta­to, a bor­do di un sot­to­ma­ri­no an­ch’es­so mi­nu­sco­lo, nel si­ste­ma ve­no­so di un al­tro scien­zia­to. Di una de­ci­na di an­ni pri­ma era il ro­man­zo Tre mil­li­me­tri al gior­no, ca­po­la­vo­ro di Ri­chard Ma­the­son (ne fu trat­to nel 1957 il film Ra­dia­zio­ni BX: di­stru­zio­ne uo­mo) in cui vie­ne rac­con­ta­to il gra­dua­le rim­pic­cio­li­men­to del pro­ta­go­ni­sta e le sue con­se­guen­ze. Ne­gli stes­si an­ni la Mar­vel in­ven­ta il suo eroe Ant-Man, l’uo­mo-for­mi­ca di cui esce in ago­sto la ver­sio­ne ci­ne­ma­to­gra­fi­ca.

Ma co­me si fa a mi­nia­tu­riz­za­re un or­ga­ni­smo vi­ven­te? Il truc­co po­treb­be es­se­re lo stes­so ap­pli­ca­to nel­la pro­get­ta­zio­ne di ap­pa­ra­ti elet­tro­ni­ci sem­pre più pic­co­li: di­mi­nui­re la di­men­sio­ne del­le sin­go­le com­po­nen­ti, o lo spa­zio vuo­to tra lo­ro. Nel ca­so di un es­se­re uma­no, dal mo­men­to che non si può al­te­ra­re il nu­me­ro e la di­spo­si­zio­ne del­le cel­lu­le che lo com­pon­go­no, si po­treb­be pen­sa­re di “sgon­fia­re” i sin­go­li ato­mi, i qua­li do­po tut­to so­no fat­ti qua­si com­ple­ta­men­te (99,99%) di spa­zio vuo­to. La so­li­di­tà del­la ma­te­ria de­ri­va so­lo dal­la re­pul­sio­ne elet­tri­ca del­la nu­be di elet­tro­ni che cir­con­da i nu­clei ato­mi­ci. Se si po­tes­se­ro av­vi­ci­na­re gli elet­tro­ni ai nu­clei, le pro­prie­tà chi­mi­che de­gli ele­men­ti ri­mar­reb­be­ro le stes­se, ma si ri­spar­mie­reb­be sul vo­lu­me. Na­tu­ral­men­te non ab­bia­mo idea di co­me fa­re una co­sa del ge­ne­re in pra­ti­ca, ma stia­mo par­lan­do di fan­ta­scien­za.

Qua­li sa­reb­be­ro le con­se­guen­ze pra­ti­che del­la fac­cen­da? Un su­pe­re­roe gran­de co­me un in­set­to non co­mu­ni­ca una gran­de idea di forza fi­si­ca, ma è un pre­giu­di­zio in­fon­da­to. In ter­mi­ni re­la­ti­vi, una for­mi­ca è mol­to più for­te di un es­se­re uma­no. L’in­ghip­po sta nel­le leg­gi del­la fi­si­ca, le stes­se che ren­de­reb­be­ro un be­stio­ne di 100 me­tri – se esi­stes­se – un vul­ne­ra­bi­le mol­lac­cio­ne. È una que­stio­ne di ma­te­ma­ti­ca: in li­nea di mas­si­ma la forza di un or­ga­ni­smo di­pen­de dal­la se­zio­ne mu­sco­la­re e que­sta, quan­do lo si rim­pic­cio­li­sce, di­mi­nui­sce più len­ta­men­te del­la sua mas­sa. Per que­sta ra­gio­ne, una for­mi­ca rie­sce a sol­le­va­re e tra­spor­ta­re og­get­ti as­sai più pe­san­ti di lei. Le di­men­sio­ni con­ta­no, dun­que, ma in sen­so con­tra­rio a quel­lo che si cre­de.

Ma Ant-Man po­treb­be ave­re qual­che al­tro pro­ble­mi­no. Se si pren­des­se la mas­sa di un es­se­re uma­no e la si con­den­sas­se al­le di­men­sio­ni di una for­mi­ca, il ri­sul­ta­to sa­reb­be una ro­ba tal­men­te den­sa che non ci sa­reb­be ter­re­no ab­ba­stan­za ri­gi­do da sop­por­tar­ne il pe­so: Ant-Man spro­fon­de­reb­be co­me una bi­glia di piom­bo su un let­to di ge­la­ti­na. E la re­spi­ra­zio­ne? Con pol­mo­ni dra­sti­ca­men­te ri­dot­ti, il no­stro eroe si tro­ve­reb­be in de­bi­to d’os­si­ge­no. E con una mi­no­re su­per­fi­cie cor­po­rea a di­spo­si­zio­ne, fa­ti­che­reb­be a dis­si­pa­re il ca­lo­re ac­cu­mu­la­to dall’or­ga­ni­smo. Nien­te che non si pos­sa ag­giu­sta­re con una buo­na tu­ti­na da su­pe­re­roe, co­mun­que: o pen­sa­va­te che le in­dos­sas­se­ro per bel­lez­za?

Astro­fi­si­co all’uni­ver­si­tà di Ro­ma Tor Ver­ga­ta. Il suo ultimo li­bro è Cer­ca­to­ri di me­ra­vi­glia e blog­ga su ke­ple­ro.org

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