LA DI­STRU­ZIO­NE SI­STE­MA­TI­CA DEI TU­MO­RI

Pre­ven­zio­ne, stru­men­ti di diagnosi, tec­no­lo­gie spe­ri­men­ta­li e, so­prat­tut­to, nuo­vi ap­proc­ci al­le cu­re. Co­me stia­mo ag­gre­den­do le va­rie for­me di can­cro, e co­me lo fa­re­mo do­ma­ni, se­con­do uno dei più no­ti im­mu­no­lo­gi del mon­do

Wired (Italy) - - WIRED -

PRE­VEN­ZIO­NE

Og­gi sti­mia­mo che cir­ca il 40% dei tu­mo­ri sia pre­ve­ni­bi­le: ne co­no­scia­mo le cau­se, che han­no a che ve­de­re con am­bien­te, mi­cror­ga­ni­smi e sti­le di vi­ta. Per­ciò mi au­gu­ro che l’uma­ni­tà smet­ta di fu­ma­re: sen­za fu­ma­re, eli­mi­ne­rem­mo il 90% dei tu­mo­ri al pol­mo­ne. O che si fer­mi l’epidemia di so­vrap­pe­so e obe­si­tà che, tra le al­tre co­se, cau­sa il can­cro, or­mai sen­za om­bra di dub­bio. E spe­ro che in futuro si con­su­mi­no più frut­ta e ver­du­ra fre­sca e si fac­cia eser­ci­zio fi­si­co, che ci aiu­ta a pre­ve­ni­re i tu­mo­ri. Io sin­te­tiz­zo que­ste raccomandazioni di sti­le di vi­ta in tre nu­me­ri: 0-5-30. Ov­ve­ro ze­ro si­ga­ret­te, frut­ta e ver­du­ra fre­sca cin­que vol­te al gior­no, tren­ta mi­nu­ti di eser­ci­zio fi­si­co al gior­no. So­no tut­te co­se ben no­te, ep­pu­re chi fa il mio me­stie­re og­gi, pur­trop­po, ha la sen­sa­zio­ne di non es­se­re ascol­ta­to. I car­ci­no­ge­ni chi­mi­ci so­no sta­ti sco­per­ti all’ini­zio del XX se­co­lo ep­pu­re l’in­qui­na­men­to am­bien­ta­le, nel­le nostre cit­tà, con­ti­nua a es­se­re si­ste­ma­ti­ca­men­te al di là del­le so­glie di ri­schio. Per­ché la si­tua­zio­ne cam­bi, un grande ruo­lo lo ri­ve­sto­no l’edu­ca­zio­ne e la for­ma­zio­ne. Ma un grande pe­so l’ha an­che l’in­ter­ven­to pub­bli­co e le­gi­sla­ti­vo. L’Ita­lia, per esem­pio, è sta­to uno dei paesi all’avan­guar­dia nell’in­tro­dur­re il di­vie­to di fu­mo nei luo­ghi pub­bli­ci. È sta­ta una leg­ge che ha avu­to un grande im­pat­to nel­la lot­ta al fu­mo pas­si­vo: se og­gi ci pa­re ov­vio, all’epo­ca non era per nul­la scon­ta­to.

Ab­bia­mo a di­spo­si­zio­ne due vac­ci­ni che pre­ven­go­no il can­cro: quel­lo con­tro l’epa­ti­te B e quel­lo con­tro il pa­pil­lo­ma virus. Que­st’ultimo cau­sa tu­mo­ri di va­rio ti­po, da quel­li al­la cer­vi­ce ad al­cu­ni tu­mo­ri di testa e col­lo, ed è un fla­gel­lo per la sa­lu­te fem­mi­ni­le su sca­la mon­dia­le. Ogni an­no vi so­no 250.000 vit­ti­me so­lo di tu­mo­ri al­la cer­vi­ce cau­sa­ti da pa­pil­lo­ma virus. Vit­ti­me che so­no so­prat­tut­to don­ne po­ve­re, re­si­den­ti in paesi in via di svi­lup­po. La mia spe­ran­za è che il vac­ci­no, in que­sto ca­so stru­men­to im­pre­scin­di­bi­le di pre­ven­zio­ne, di­ven­ti ac­ces­si­bi­le a li­vel­lo mon­dia­le. Si trat­ta di in­ter­ven­ti i cui risultati de­fi­ni­ti­vi sul­la mor­ta­li­tà si ve­dran­no a lun­go ter­mi­ne: se an­che do­ma­ni tut­ti se­guis­se­ro i mi­glio­ri consigli di pre­ven­zio­ne, ci vor­reb­be­ro de­cen­ni pri­ma che scom­pa­ris­se del tut­to l’ef­fet­to del no­stro pas­sa­to sti­le di vi­ta. Ma non è mai trop­po tar­di per ini­zia­re a cam­bia­re vi­ta. Se an­che una per­so­na ha fu­ma­to per trent’an­ni, smet­te­re ri­du­ce in ogni ca­so il ri­schio di pa­to­lo­gia.

DIAGNOSI E TE­RA­PIA

Og­gi lo sap­pia­mo: non esi­ste “il” can­cro. Esi­sto­no nu­me­ro­si tu­mo­ri, che so­no in real­tà ma­lat­tie mol­to dis­si­mi­li, con sto­rie na­tu­ra­li e basi mo­le­co­la­ri del tut­to ete­ro­ge­nee. E i tu­mo­ri che fi­no­ra noi medici siamo sta­ti abi­tua­ti a clas­si­fi­ca­re su ba­se isto­lo­gi­ca ades­so ini­zia­no a es­se­re clas­si­fi­ca­ti su ba­se mo­le­co­la­re. Que­sto, nel lun­go pe­rio­do, po­treb­be por­tar­ci a tro­va­re te­ra­pie ba­sa­te sull’as­set­to ge­ne­ti­co del tu­mo­re. Già og­gi, al­la clas­si­fi­ca­zio­ne mo­le­co­la­re cor­ri­spon­de in al­cu­ni ca­si una di­ver­sa in­di­ca­zio­ne te­ra­peu­ti­ca. E que­sto sta cam­bian­do lo scenario del­la spe­ri­men­ta­zio­ne cli­ni­ca. Al­lo sta­to at­tua­le, è di­spo­ni­bi­le una so­la stra­te­gia te­ra­peu­ti­ca ap­pro­va­ta (per ora so­lo ne­gli Sta­ti Uni­ti, dalla Food and Drug Ad­mi­ni­stra­tion, ma pro­ba­bil­men­te ver­rà ap­pro­va­ta pre­sto an­che in Eu­ro­pa) che ten­ga con­to esclu­si­va­men­te del back­ground bio­mo­le­co­la­re del tu­mo­re, e per la pre­ci­sio­ne del­la sua in­sta­bi­li­tà ge­ne­ti­ca. Que­sta stra­te­gia è a sua vol­ta di ti­po im­mu­no­lo­gi­co, co­sì co­me lo è un’al­tra grande promessa: le te­ra­pie cel­lu­la­ri. È indicativo che i due gran­di cam­bia­men­ti di pa­ra­dig­ma re­cen­ti del­la ri­cer­ca con­tro il can­cro, im­mu­no­lo­gia e ge­ne­ti­ca mo­le­co­la­re, stia­no cam­mi­nan­do ma­no nel­la ma­no nel­la loro ap­pli­ca­zio­ne pra­ti­ca.

Tut­te que­ste te­ra­pie con­ti­nue­ran­no a es­se­re in­te­gra­te con gli ap­proc­ci tra­di­zio­na­li. La chirurgia è di­ven­ta­ta e di­ven­te­rà sem­pre me­no in­va­si­va e più con­ser­va­ti­va. La ra­dio­te­ra­pia sta fa­cen­do e con­ti­nue­rà a fa­re enor­mi pro­gres­si: noi og­gi ab­bia­mo uno stru­men­to chia­ma­to gam­ma kni­fe, un vero e pro­prio bi­stu­ri fatto di ra­dia­zio­ni. Ab­bia­mo nuo­ve par­ti­cel­le che si af­fac­cia­no all’uso te­ra­peu­ti­co. La stes­sa che­mio­te­ra­pia con­ti­nue­rà a co­sti­tui­re la ba­se del trat­ta­men­to per mol­te neo­pla­sie. È ra­gio­ne­vo­le aspet­tar­si che il suc­ces­so con­tro i tu­mo­ri ar­ri­vi dall’in­te­gra­zio­ne tra le nuo­ve stra­te­gie mo­le­co­la­ri, im­mu­no­lo­gi­che, e l’uso in­tel­li­gen­te e raf­fi­na­to del­le ar­mi “clas­si­che”.

SISTEMA

Un ac­ces­so glo­ba­le al­le te­ra­pie avan­za­te non si­gni­fi­ca sol­tan­to ab­bas­sa­re il prez­zo dei far­ma­ci. Ci vo­glio­no an­che si­ste­mi sa­ni­ta­ri ef­fi­cien­ti, che sap­pia­no di­stri­bui­re ra­zio­nal­men­te ri­sor­se agli stru­men­ti dia­gno­sti­ci e te­ra­peu­ti­ci. E una for­te ri­cer­ca na­zio­na­le: di nor­ma, si cu­ra be­ne do­ve si fa buo­na ri­cer­ca. Un sistema sa­ni­ta­rio so­ste­ni­bi­le ha bi­so­gno di una ri­cer­ca cli­ni­ca in­di­pen­den­te, che svi­lup­pa, ve­ri­fi­ca e va­glia te­ra­pie e tecniche. Pen­sia­mo per esem­pio agli ini­bi­to­ri dei chec­k­point, i fre­ni mo­le­co­la­ri che il tu­mo­re at­ti­va per crescere in­di­stur­ba­to, l’ultimo dei qua­li, in or­di­ne di tem­po, è sta­to sco­per­to nei la­bo­ra­to­ri dell’isti­tu­to Hu­ma­ni­tas, vi­ci­no Milano. La mag­gior co­no­scen­za dei fre­ni dell’im­mu­ni­tà ha aper­to la stra­da all’idea di to­glier­li per riat­ti­va­re la ri­spo­sta del no­stro sistema im­mu­ni­ta­rio con­tro i tu­mo­ri: og­gi, gli ini­bi­to­ri dei chec­k­point so­no un’op­zio­ne te­ra­peu­ti­ca estre­ma­men­te va­li­da, ma che fun­zio­na so­lo per cir­ca il 25% dei pa­zien­ti. Non sap­pia­mo an­co­ra esat­ta­men­te co­me iden­ti­fi­car­li, e que­sto ha na­tu­ral­men­te im­pli­ca­zio­ni sui co­sti, per­ché ri­schia­mo di som­mi­ni­stra­re un far­ma­co a pa­zien­ti che non ne trar­ran­no be­ne­fi­cio.

Se poi al­lar­ghia­mo lo sguardo su sca­la glo­ba­le, esi­ste e sta mon­tan­do un’epidemia di can­cro di­men­ti­ca­ta nei paesi poveri, spe­cial­men­te in Afri­ca. Per ora que­sti paesi ospi­ta­no cir­ca il 10% dei ca­si di tu­mo­re, ma in pro­spet­ti­va que­sta ci­fra cre­sce­rà fi­no al 70%, a cau­sa dell’al­lun­ga­men­to dell’aspet­ta­ti­va di vi­ta e dell’in­tro­du­zio­ne di uno sti­le di vi­ta sem­pre più vi­ci­no a quel­lo dei paesi del co­sid­det­to pri­mo mon­do. Que­sta epidemia sta sor­gen­do in un vuoto to­ta­le di stru­men­ti dia­gno­sti­ci e te­ra­peu­ti­ci. Dob­bia­mo pre­pa­rar­ci, per­ché il te­ma del­la so­ste­ni­bi­li­tà glo­ba­le del­le te­ra­pie di­ven­te­rà cen­tra­le ne­gli an­ni a ve­ni­re.

TEC­NO­LO­GIE

Il pri­mo set­to­re d’avan­guar­dia è quel­lo del­le tec­no­lo­gie di ima­ging. La no­stra ca­pa­ci­tà di ve­de­re e in­te­gra­re im­ma­gi­ni per la diagnosi è cam­bia­ta e cam­bie­rà an­co­ra pro­fon­da­men­te. Sem­pre più spes­so po­tre­mo os­ser­va­re la lo­ca­liz­za­zio­ne e la fun­zio­ne del­le mo­le­co­le nel no­stro or­ga­ni­smo e da que­sto de­dur­re diagnosi e stra­de te­ra­peu­ti­che. Il se­con­do set­to­re di pun­ta so­no i co­sid­det­ti “-omics”: ge­no­mi­ca, pro­teo­mi­ca, me­ta­bo­lo­mi­ca, ana­li­si del mi­cro­bio­ma, che ci con­sen­to­no di rac­co­glie­re in­nu­me­re­vo­li da­ti. Tut­te tec­no­lo­gie che stanno di­ven­tan­do sem­pre più eco­no­mi­che e quin­di disponibili per la diagnosi quo­ti­dia­na. Dal pun­to di vi­sta del­le cu­re, l’al­tro grande set­to­re è quel­lo del­le te­ra­pie cel­lu­la­ri. Fi­no­ra ab­bia­mo im­pa­ra­to a usa­re le mo­le­co­le, gli an­ti­cor­pi, in cam­po on­co­lo­gi­co ma non so­lo. Ora la grande promessa è “rie­du­ca­re” in­te­re cel­lu­le al no­stro ser­vi­zio, usan­do­le co­me agen­ti mi­ra­ti ca­pa­ci di at­tac­ca­re spe­ci­fi­ca­men­te i tes­su­ti tu­mo­ra­li con pre­ci­sio­ne.

In­fi­ne ci so­no le tec­no­lo­gie di in­tel­li­gen­za ar­ti­fi­cia­le (AI). La com­ples­si­tà at­tua­le dei da­ti e le enor­mi quan­ti­tà di in­for­ma­zio­ne che si so­no ac­cu­mu­la­te, e che so­no al cuo­re del­le tec­no­lo­gie di cui ab­bia­mo par­la­to, ri­chie­de­rà sem­pre di più l’as­si­sten­za del­le AI. A li­vel­lo dia­gno­sti­co, siamo già al pun­to in cui, in ca­si mol­to spe­ci­fi­ci, le AI possono leg­ge­re im­ma­gi­ni dia­gno­sti­che me­glio di un bra­vo pa­to­lo­go. In Hu­ma­ni­tas Uni­ver­si­ty, con i no­stri stu­den­ti, uti­liz­zia­mo già il sistema di in­tel­li­gen­za ar­ti­fi­cia­le Wa­tson, svi­lup­pa­to da Ibm, per as­si­ster­ci nel­la di­dat­ti­ca. Inol­tre, le AI stanno en­tran­do nel­la ri­cer­ca per­fi­no a li­vel­lo in­tel­let­tua­le, aiu­tan­do a for­mu­la­re ipo­te­si. Non cre­do che le AI so­sti­tui­ran­no il per­so­na­le me­di­co, non sot­to l’aspet­to dell’em­pa­tia con il pa­zien­te, al­me­no, ma sa­ran­no una com­po­nen­te fon­da­men­ta­le del­la ri­cer­ca e del­la cu­ra.

QUALITË DEL­LA VI­TA

Ab­bia­mo fatto gran­di pro­gres­si, a par­ti­re dal­le tecniche con cui ac­com­pa­gnia­mo i pa­zien­ti nel loro per­cor­so. Un esem­pio tra tut­ti: la scoperta dei fat­to­ri di cre­sci­ta del tu­mo­re, che ci vie­ne dalla ri­cer­ca im­mu­no­lo­gi­ca, ha mi­glio­ra­to la ca­pa­ci­tà dei pa­zien­ti di tol­le­ra­re la che­mio­te­ra­pia. Ma quel­lo che è più im­por­tan­te è che sta cam­bian­do l’at­teg­gia­men­to dei medici e del­le strut­tu­re ospe­da­lie­re. Quan­do mi so­no spe­cia­liz­za­to io in on­co­lo­gia, non esi­ste­va nep­pu­re l’idea di un ho­spi­ce do­ve i pa­zien­ti ter­mi­na­li fos­se­ro ac­com­pa­gna­ti per ri­ce­ve­re cu­re pal­lia­ti­ve nei loro ul­ti­mi pas­si, ga­ran­ten­do loro di­gni­tà e ri­spet­to. Og­gi è una pras­si fre­quen­te, an­che grazie a Gian Domenico Bo­ra­sio, ora all’Uni­ver­si­tà di Lo­san­na, che ha avu­to un ruo­lo fon­da­men­ta­le nel dif­fon­de­re la cul­tu­ra e la ne­ces­si­tà del­le cu­re pal­lia­ti­ve. È un aspet­to che rien­tra nel­la di­men­sio­ne uma­na del­la me­di­ci­na, che de­ve ne­ces­sa­ria­men­te ac­com­pa­gna­re il pro­gres­so tec­no­lo­gi­co. Tut­ta l’in­tel­li­gen­za ar­ti­fi­cia­le del mon­do non può so­sti­tui­re la com­pas­sio­ne, non può so­sti­tui­re il cuo­re.

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