I FI­GLI DE­GLI UO­MI­NI

I nu­me­ri parlano chia­ro: nei paesi oc­ci­den­ta­li, i m aschi stanno pro­gres­si­va­men­te di­ven­tan­do sem­pre me­no fer­ti­li. Col­pa, p rin­ci­pal­men­te, dell’in­qui­na­men­to. Co­me fer­ma­re que­sto pro­ble­ma che può por­tar­ci a ll’estin­zio­ne?

Wired (Italy) - - WIRED -

Quan­do nel 1992 la scrit­tri­ce inglese P. D. Ja­mes pub­bli­cò I fi­gli de­gli uo­mi­ni, de­scri­ven­do un’uma­ni­tà con­dan­na­ta all’estin­zio­ne per l’in­fer­ti­li­tà del se­me ma­schi­le, il li­bro fu ca­ta­lo­ga­to nel ge­ne­re fan­ta­scien­za. Og­gi quel­lo stes­so ro­man­zo di­sto­pi­co po­treb­be es­se­re an­no­ve­ra­to tra i più rea­li­sti­ci del­la narrativa con­tem­po­ra­nea. Que­sto per­ché, se già nel 1992 una pri­ma com­pa­ra­zio­ne de­gli sper­mio­gram­mi di 61 stu­di eu­ro­pei dal 1934 al 1990 ave­va do­cu­men­ta­to un pro­gres­si­vo peg­gio­ra­men­to del­le ca­rat­te­ri­sti­che qua­li-quan­ti­ta­ti­ve del li­qui­do se­mi­na­le (da 113 Mil/ml a 66 Mil/ml), og­gi i da­ti so­no dra­sti­ca­men­te peg­gio­ra­ti. Se­con­do il re­port sul­la fer­ti­li­tà ma­schi­le con­dot­to dal dot­tor Ha­gai Le­vi­ne e usci­to a lu­glio 2017 su Hu­man Re­pro­duc­tion Up­da­te, ne­gli ul­ti­mi 38 an­ni (dal 1973 al 2011) la con­cen­tra­zio­ne to­ta­le de­gli sper­ma­to­zoi nel li­qui­do se­mi­na­le ha avu­to un ca­lo del 59,3% in tut­ti i paesi oc­ci­den­ta­li. Un crol­lo in ter­mi­ni quan­ti­ta­ti­vi al qua­le si ag­giun­ge un de­pe­ri­men­to sul pia­no qua­li­ta­ti­vo (ri­dot­ta mo­ti­li­tà, ano­ma­lie del­la testa e/o del­la co­da, dna al­te­ra­to, al­te­ra­zio­ni dell’acro­so­ma, il “cap­puc­cio” sul­la testa de­gli sper­ma­to­zoi, ric­co di en­zi­mi indispensabili per fe­con­da­re l’ovu­lo) che for­se è an­cor più pre­oc­cu­pan­te, non so­lo per gli aspet­ti di ri­dot­ta o assente ca­pa­ci­tà ri­pro­dut­ti­va del se­me ma­schi­le, ma an­che e so­prat­tut­to per il po­ten­zia­le ri­schio per la sa­lu­te pub­bli­ca. In­fat­ti, sem­pre più evi­den­ze met­to­no in re­la­zio­ne la qualità se­mi­na­le con la mag­gior par­te del­le pa­to­lo­gie cro­ni­co-de­ge­ne­ra­ti­ve del no­stro tem­po, per le at­tua­li ge­ne­ra­zio­ni e per le pros­si­me. A ciò si ag­giun­ge un pro­gres­si­vo au­men­to dei ca­si di crip­tor­chi­di­smo, ipo­spa­dia e can­cro al te­sti­co­lo. Un pro­ble­ma, in­som­ma, che ha per ber­sa­glio la vi­ri­li­tà ma­schi­le e il prin­ci­pio stes­so di au­toaf­fer­ma­zio­ne dell’uo­mo, che se­con­do l’Or­ga­niz­za­zio­ne mon­dia­le del­la sa­ni­tà rap­pre­sen­ta una del­le emer­gen­ze più strin­gen­ti per il futuro del­la spe­cie uma­na.

GLI INTERFERENTI ENDOCRINI

Lo stu­dio di Le­vi­ne in­di­ca una dif­fe­ren­za tra la qualità dei cam­pio­ni ana­liz­za­ti in Nord America, Eu­ro­pa, Au­stra­lia, Nuo­va Ze­lan­da, e quel­li pro­ve­nien­ti da Afri­ca, Su­da­me­ri­ca, Asia, do­ve non si ri­le­va un ca­lo si­gni­fi­ca­ti­vo nel­la con­cen­tra­zio­ne e nel­la qualità del li­qui­do se­mi­na­le. Le ra­gio­ni? Tra le prin­ci­pa­li, in­nan­zi­tut­to, so­stan­ze chi­mi­che pre­sen­ti nell’am­bien­te ester­no, co­me me­tal­li pe­san­ti, dios­si­ne e idro­car­bu­ri nel par­ti­co­la­to at­mo­sfe­ri­co, ma an­che re­pe­ri­bi­li nel con­tat­to quo­ti­dia­no, co­me bi­sfe­no­li, fta­la­ti co­me il De­hp o die­ti­le­sil­fta­la­to pre­sen­ti nel­le pla­sti­che e per­fluo­ru­ra­ti (Pfos e Pfoa) usa­ti co­me im­per­mea­bi­liz­zan­ti. Al­cu­ne di que­ste, pur es­sen­do sta­te in par­te ban­di­te dalla Food and Drug Ad­mi­ni­stra­tion sta­tu­ni­ten­se e dalla stes­sa Ue, ri­sul­ta­no an­co­ra as­sai dif­fu­se nell’eco­si­ste­ma e pre­sen­ti nei re­si­dui di pe­sti­ci­di che si tro­va­no ne­gli ali­men­ti. Per la gran par­te, si com­por­ta­no co­me “interferenti endocrini”, os­sia in­ter­fe­ri­sco­no con il sistema en­do­cri­no-me­ta­bo­li­co, in par­ti­co­la­re con un’azio­ne estro­ge­ni­ca, au­men­tan­do cioè i li­vel­li di or­mo­ni estro­ge­ni fem­mi­ni­li, ra­gio­ne per cui già ne­gli ado­le­scen­ti ma­schi di og­gi si ri­le­va­no sem­pre più spes­so ma­ni­fe­sta­zio­ni co­me gi­ne­co­ma­stia, ar­ti più lun­ghi, ipo­tri­co­si, bas­si li­vel­li di te­sto­ste­ro­ne, men­tre nel­le fem­mi­ne di­stur­bi or­mo­na­li estro­ge­no-di­pen­den­ti co­me pu­ber­tà pre­co­ce ed endometriosi.

IL RUO­LO DELL’EPIGENETICA

Gli ef­fet­ti più pre­oc­cu­pan­ti de­gli in­qui­nan­ti am­bien­ta­li sui ga­me­ti ma­schi­li si ma­ni­fe­sta­no a li­vel­lo epi­ge­ne­ti­co, per­ciò al­te­ra­no l’espres­sio­ne dei geni con con­se­guen­ze che si tra­smet­to­no agli ere­di. Nel­le spe­ri­men­ta­zio­ni sui to­pi, i dan­ni sul sistema ri­pro­dut­ti­vo so­no sta­ti os­ser­va­ti fi­no al­la ter­za generazione, ra­gio­ne per cui og­gi l’espo­si­zio­ne ai con­ta­mi­nan­ti è con­si­de­ra­ta ri­schio­sa non so­lo per i sog­get­ti che vi­vo­no in con­te­sti in­qui­na­ti, ma per i loro fi­gli, e i fi­gli dei loro fi­gli. Il mo­men­to in cui l’am­bien­te, l’ali­men­ta­zio­ne, gli sti­li di vi­ta han­no un im­pat­to de­ci­si­vo sul pia­no del­la tra­smis­sio­ne epigenetica è cer­ta­men­te il pe­rio­do di svi­lup­po det­to “dei 1000 gior­ni” (9 me­si di ge­sta­zio­ne + 2 an­ni di vi­ta). Ma og­gi comincia a de­li­near­si me­glio un’al­tra im­por­tan­te “fi­ne­stra”, che ini­zia con la pu­ber­tà e per­cor­re tut­to il pe­rio­do ado­le­scen­zia­le. È in que­sto pe­rio­do par­ti­co­lar­men­te de­li­ca­to che nel maschio ha ini­zio la sper­ma­to­ge­ne­si. Ed è que­sta la fa­se cru­cia­le per la qualità del se­me del futuro adul­to. Un mo­men­to in cui, pe­ral­tro, si ac­qui­si­sco­no più fa­cil­men­te sti­li di vi­ta er­ra­ti, che possono com­pro­met­te­re la sa­lu­te ri­pro­dut­ti­va e la sa­lu­te com­ples­si­va, fa­vo­ren­do lo svi­lup­po di pa­to­lo­gie cro­ni­co-de­ge­ne­ra­ti­ve che po­treb­be­ro ma­ni­fe­star­si con l’an­da­re de­gli an­ni e/o, tra­mi­te i cam­bia­men­ti dell’epi­ge­no­ma sper­ma­ti­co, nel­la pro­ge­nie.

LA SCOPERTA DEL SE­ME SENTINELLA

In que­sti ul­ti­mi due an­ni, le ri­cer­che con­dot­te in col­la­bo­ra­zio­ne con il di­par­ti­men­to di Sa­ni­tà pub­bli­ca ve­te­ri­na­ria e sicurezza ali­men­ta­re dell’Isti­tu­to su­pe­rio­re del­la sa­ni­tà e del Con­si­glio na­zio­na­le del­le ri­cer­che, pub­bli­ca­te su di­ver­se ri­vi­ste scien­ti­fi­che in­ter­na­zio­na­li, han­no ac­cer­ta­to quan­to il se­me sia un bio­ac­cu­mu­la­to­re di so­stan­ze in­qui­nan­ti e per­met­ta non so­lo di qua­li­fi­ca­re e quan­ti­fi­ca­re la pre­sen­za di con­ta­mi­nan­ti tos­si­ci nell’or­ga­ni­smo, ma an­che di va­lu­tar­ne l’ef­fet­to su­gli sper­ma­to­zoi. Ha in sé in­fat­ti ca­rat­te­ri­sti­che di estrema sen­si­bi­li­tà agli in­qui­nan­ti am­bien­ta­li, co­me la mo­ti­li­tà, la mor­fo­lo­gia, l’in­te­gri­tà del fi­la­men­to di dna e una par­ti­co­la­re su­scet­ti­bi­li­tà agli stress os­si­da­ti­vi, do­vu­ta al­la ri­dot­ta pre­sen­za di en­zi­mi an­ti­os­si­dan­ti (da­to il mi­nor vo­lu­me ci­to­pla­sma­ti­co) e al­la for­te pre­sen­za di aci­di gras­si po­lin­sa­tu­ri, ber­sa­gli elet­ti­vi dei ra­di­ca­li li­be­ri dell’os­si­ge­no. Per que­ste sue ca­rat­te­ri­sti­che, il li­qui­do se­mi­na­le rap­pre­sen­ta dun­que un af­fi­da­bi­le bio­mar­ca­to­re del­la sa­lu­te am­bien­ta­le dell’uo­mo, per­si­no più pre­co­ce e sen­si­bi­le del san­gue, stan­do agli esa­mi fi­no­ra ese­gui­ti. Una ve­ra e pro­pria “sentinella”, idea­le per pro­gram­mi in­no­va­ti­vi di mo­ni­to­rag­gio e sor­ve­glian­za sa­ni­ta­ria ol­tre che per in­ter­ven­ti di pre­ven­zio­ne pri­ma­ria, so­prat­tut­to per le po­po­la­zio­ni che vi­vo­no nel­le aree a mag­gior pres­sio­ne am­bien­ta­le.

PRO­SPET­TI­VE DI SAL­VA­TAG­GIO DEL­LA SPE­CIE

Co­me in­ter­ve­ni­re, dun­que, per ar­re­sta­re il pro­gres­si­vo de­pe­ri­men­to del­la no­stra ca­pa­ci­tà ri­pro­dut­ti­va? E co­me pro­teg­ge­re l’uo­mo e il futuro del­la sua spe­cie dai dan­ni a lun­go ter­mi­ne dell’in­qui­na­men­to che lui stes­so ha creato? Oc­cor­re agi­re tem­pe­sti­va­men­te, con mi­su­re a com­pen­sa­zio­ne del dan­no, in at­te­sa che l’Oms e l’Agen­da am­bien­ta­le mon­dia­le pre­ve­da­no l’eli­mi­na­zio­ne to­ta­le del­le so­stan­ze più dan­no­se per la sa­lu­te dai pro­ces­si di pro­du­zio­ne. E in at­te­sa che, per ar­re­sta­re l’in­qui­na­men­to, s’in­ter­ven­ga sul mo­del­lo di svi­lup­po eco­no­mi­co.

IL PRO­GET­TO ECOFOODFERTILITY

Ba­san­do­ci sul­la fun­zio­ne del se­me sentinella sia per la sa­lu­te am­bien­ta­le sia per la sa­lu­te ge­ne­ra­le, ab­bia­mo av­via­to il pro­get­to di ri­cer­ca EcoFoodFertility, un pia­no mul­ti­di­sci­pli­na­re di bio­mo­ni­to­rag­gio uma­no par­ti­to dalla Cam­pa­nia o, me­glio, dall’area del­la Ter­ra dei fuo­chi, che og­gi si sta al­lar­gan­do a di­ver­se al­tre aree d’Ita­lia, cri­ti­che per tas­so di in­qui­na­men­to dell’aria e del suo­lo (Ta­ran­to, Sas­suo­lo, Brescia, Val di Sac­co, Ge­la, Prio­lo), e d’Eu­ro­pa (Gre­cia, Spa­gna, Croa­zia, Un­ghe­ria, Po­lo­nia). In estrema sin­te­si, EcoFoodFertility, al qua­le col­la­bo­ra­no diversi fra medici e ri­cer­ca­to­ri di Cnr, Isti­tu­to su­pe­rio­re di sa­ni­tà, Enea, Iz­sm, uni­ver­si­tà ita­lia­ne e azien­de sa­ni­ta­rie pub­bli­che, si strut­tu­ra in due fa­si.

1. Va­lu­ta­re lo sta­to di con­ta­mi­na­zio­ne da me­tal­li, pe­sti­ci­di, dios­si­ne, Ipa e al­tri con­ta­mi­nan­ti sul­la sa­lu­te dell’uo­mo e i re­la­ti­vi ef­fet­ti os­si­da­ti­vi, ge­ne­ti­ci, epi­ge­ne­ti­ci, pro­teo­mi­ci, me­ta­bo­li­ci, at­tra­ver­so l’ana­li­si di cam­pio­ni di san­gue, ma so­prat­tut­to del se­me, che per le sue ca­rat­te­ri­sti­che rap­pre­sen­ta un flui­do idea­le per una va­lu­ta­zio­ne più af­fi­da­bi­le e pre­co­ce dell’im­pat­to am­bien­ta­le sull’uo­mo.

2. Adot­ta­re pre­ci­si sti­li di vi­ta e ali­men­ta­ri per con­tro­bi­lan­cia­re l’im­pat­to de­gli in­qui­nan­ti am­bien­ta­li sul­la sa­lu­te, spin­gen­do sul­la fi­lie­ra del bio­lo­gi­co. Il ruo­lo dell’ali­men­ta­zio­ne nel mi­ti­ga­re e/o con­tra­sta­re l’ef­fet­to dell’in­qui­na­men­to rap­pre­sen­ta, in­fat­ti, un ap­proc­cio for­te­men­te in­no­va­ti­vo per sal­va­guar­da­re le po­po­la­zio­ni che vi­vo­no in aree ad al­to im­pat­to am­bien­ta­le (la fra­se “bo­ni­fi­ca dell’uo­mo in­qui­na­to” fa ri­fe­ri­men­to pro­prio a que­sto). Il mi­ni­ste­ro del­la Sa­lu­te ha fi­nan­zia­to una par­te del pro­get­to in tre aree pi­lo­ta d’Ita­lia (area Brescia-Caf­fa­ro con­ta­mi­na­ta da Pcb, Pcdd-Pc­df, ar­se­ni­co e mer­cu­rio; Val di Sac­co, nel Fru­si­na­te, com­pro­mes­sa dai ri­fiu­ti di be­ta-esa­clo­ro­ci­cloe­sa­no; Ter­ra dei fuo­chi in Cam­pa­nia). Que­sta par­te con­si­ste nel re­clu­ta­re 450 ma­schi sa­ni (18-20 an­ni) che sa­ran­no sot­to­po­sti (pre­via va­lu­ta­zio­ne di al­cu­ni con­ta­mi­nan­ti in se­me, san­gue e uri­ne) a un’ali­men­ta­zio­ne bio­lo­gi­ca sul mo­del­lo del­la die­ta me­di­ter­ra­nea, ve­ri­fi­can­do nei va­ri tem­pi di cam­pio­na­men­to la ca­pa­ci­tà di que­sto mo­del­lo ali­men­ta­re di mi­glio­ra­re la qualità se­mi­na­le, ri­dur­re il bio­ac­cu­mu­lo di in­qui­nan­ti e fa­vo­ri­re la sa­lu­te ri­pro­dut­ti­va e ge­ne­ra­le. E cer­can­do di da­re un’evi­den­za scien­ti­fi­ca­men­te mi­su­ra­bi­le e con­cre­ta di pre­ven­zio­ne pri­ma­ria.

EcoFoodFertility prova co­sì non so­lo a for­ni­re una misura più af­fi­da­bi­le e pre­co­ce del ri­schio sa­lu­te e del dan­no bio­lo­gi­co (va­lu­tan­do in mo­do in­te­gra­to i bio­mar­ca­to­ri di espo­si­zio­ne, di ef­fet­to e di su­scet­ti­bi­li­tà ge­ne­ti­ca), ma an­che a of­fri­re pro­spet­ti­ve di pre­ven­zio­ne, in par­ti­co­la­re per le po­po­la­zio­ni che vi­vo­no in aree do­ve mag­gio­re è la pres­sio­ne am­bien­ta­le, in Ita­lia e nel mon­do.

L’obiet­ti­vo è pro­muo­ve­re un nuovo pia­no di pro­te­zio­ne glo­ba­le con­si­de­ran­do la fer­ti­li­tà co­me in­di­ca­to­re prin­ci­pa­le di sa­lu­te ge­ne­ra­le e pre­co­ce pre­si­dio di pre­ven­zio­ne pri­ma­ria, al fi­ne di ri­dur­re l’im­pat­to dell’am­bien­te non so­lo su­gli uo­mi­ni di og­gi ma an­che sui loro fi­gli e sul­la loro pro­ge­nie. D’al­tron­de, so­lo in­ter­ve­nen­do tem­pe­sti­va­men­te sull’in­te­gri­tà dei ga­me­ti dei pa­dri è pos­si­bi­le sal­va­re le ge­ne­ra­zio­ni fu­tu­re ed evi­ta­re il ri­schio di una fu­tu­ri­bi­le e ca­ta­stro­fi­ca estin­zio­ne del­la spe­cie uma­na.

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