LA GUER­RA DEI BIT

Wired (Italy) - - FEDERICO FERRAZZA -

Nel­la ba­se di Fort Gor­don, in Geor­gia, i mi­li­ta­ri sta­tu­ni­ten­si ad­de­stra­no un nuo­vo ti­po di sol­da­to, che non va al fron­te ma usa la men­te co­me ar­ma. Fa par­te del­le cy­ber-trup­pe che ogni gior­no fan­no la guer­ra at­tra­ver­so le re­ti in­for­ma­ti­che ai ter­ro­ri­sti, agli sta­ti ca­na­glia e agli hac­ker di tut­to il mon­do

SSo­no le pa­ra­bo­le sa­tel­li­ta­ri a mar­ca­re l’in­gres­so prin­ci­pa­le di Fort Gor­don, gu­sci d’uo­vo bian­chi che guar­da­no in di­re­zio­ne del­la lu­na. È un san­tua­rio so­brio, que­sto, se con­fron­ta­to con al­tri del­la stes­sa spe­cie. Mol­te ba­si mi­li­ta­ri piaz­za­no al lo­ro in­gres­so mac­chi­ne che espri­mo­no so­prat­tut­to po­ten­za – car­ri ar­ma­ti, eli­cot­te­ri o pez­zi d’ar­ti­glie­ria pe­san­te – in­ve­ce le pa­ra­bo­le di Fort Gor­don so­no ele­gan­ti. Di­scre­te. Tran­quil­le.

Ol­tre i can­cel­li la si­tua­zio­ne è più o me­no la stes­sa. Fort Gor­don è ada­gia­to den­tro a un mor­bi­do ba­ci­no del­la Geor­gia, pa­tria clas­si­ca del cor­po dell’Us Ar­my Si­gnal. Il Si­gnal è at­ti­vo sin dal­la guer­ra ci­vi­le ed è sta­to a lun­go re­spon­sa­bi­le del­le co­mu­ni­ca­zio­ni mi­li­ta­ri: ban­die­re e fiac­co­le nei tem­pi lon­ta­ni, ra­dio e ca­vi nel pas­sa­to più pros­si­mo. Di re­cen­te, ha do­vu­to con­di­vi­de­re par­te dei pro­pri spa­zi con una nuo­va bran­ca: il cy­ber. Tro­va­te un ve­te­ra­no del Si­gnal, ma­ga­ri col na­so af­fon­da­to nel­la taz­za di un bar del buio lun­go­fiu­me di Au­gu­sta, e vi par­le­rà sen­za mez­ze mi­su­re di que­sto nuo­vo cor­po. Con un piz­zi­co d’in­vi­dia, mi­sta ad af­fet­to fra­ter­no, vi di­rà: «Ma­le­det­ti pal­lo­ni gon­fia­ti».

For­se c’è qual­co­sa di ve­ro in tut­to que­sto. For­se è so­lo una que­stio­ne di bu­ro­cra­zia ter­ri­to­ria­le, ma ciò che sta suc­ce­den­do al quar­tier ge­ne­ra­le del nuo­vo cy­ber-cor­po dell’eser­ci­to sta­tu­ni­ten­se se­gna un cam­bia­men­to per Fort Gor­don. E an­che per la co­mu­ni­tà che lo cir­con­da, con i lea­der locali che spe­ra­no di tra­sfor­ma­re Au­gu­sta e le città li­mi­tro­fe in un hub na­zio­na­le del­la cy­ber-si­cu­rez­za. D’al­tron­de, ciò che sta suc­ce­den­do in que­sto am­bi­to po­treb­be cam­bia­re l’idea stes­sa di guer­ra. E i sol­da­ti che se ne oc­cu­pa­no van­no in mis­sio­ne sen­za fu­ci­li. Le lo­ro ar­mi so­no le men­ti, di­co­no. Una bat­tu­ta? For­se. Una ve­ri­tà? Sen­za dub­bio. In qua­lun­que mo­men­to a Fort

Gor­don istrut­to­ri in uni­for­me co­lor ca­chi ad­de­stra­no sol­da­ti a di­ver­si sta­di del­la lo­ro car­rie­ra: re­clu­te nuo­ve fiam­man­ti, sot­tuf­fi­cia­li da­gli oc­chi di ghiac­cio, te­nen­ti ir­re­pren­si­bi­li, ca­pi­ta­ni in­trat­ta­bi­li. So­no cor­si fat­ti su mi­su­ra per gra­di di­ver­si, del­la du­ra­ta di me­si, su co­me con­dur­re una guer­ra at­tra­ver­so le re­ti in­for­ma­ti­che in mo­do sia of­fen­si­vo (di­sat­ti­va­re le re­ti ne­mi­che) sia di­fen­si­vo (cer­ca­re d’in­di­vi­dua­re le vul­ne­ra­bi­li­tà nei si­ste­mi mi­li­ta­ri sta­tu­ni­ten­si pri­ma che lo fac­cia un ne­mi­co). Nel frat­tem­po, da qual­che al­tra par­te nel­la ba­se, cir­ca 900 cy­ber-ope­ra­to­ri che han­no già su­pe­ra­to l’ad­de­stra­men­to – il 70 per cen­to dei 1300 cy­ber-sol­da­ti in ser­vi­zio at­ti­vo nell’eser­ci­to – sta fa­cen­do le stes­se co­se nel­la real­tà, per quan­to la si pos­sa de­fi­ni­re real­tà.

Let­te­ra­tu­ra e ci­ne­ma ci han­no tra­man­da­to la sto­ria mo­del­lo del ra­gaz­zo senz’ar­te né par­te che di­ven­ta un sol­da­to. O dei gio­va­not­ti spa­val­di e in­fal­li­bi­li che cre­sco­no vi­go­ro­si den­tro le ca­bi­ne dei cac­cia. Ma chi en­tra nell’eser­ci­to per hac­ke­ra­re le re­ti in­for­ma­ti­che? Che co­sa si­gni­fi­ca que­sto nuo­vo ti­po di guer­ra per i mi­li­ta­ri, e co­me cam­bia il lo­ro ad­de­stra­men­to? E co­me si ri­flet­te, al­la fi­ne, su tut­ti noi?

Pas­sa­to il can­cel­lo di Fort Gor­don, su­pe­ro l’Ho­li­day Inn Ex­press e il Si­gnal To­wers, l’edi­fi­cio de­so­la­to che sem­bra co­strui­to per l’oriz­zon­te di Var­sa­via do­po la se­con­da guer­ra mon­dia­le. Gi­ro a si­ni­stra a Do­mi­no’s Piz­za, poi a de­stra all’al­tez­za del­le ca­ser­me pie­ne dell’an­go­scia dei gio­va­ni sol­da­ti. Qui c’è una co­stru­zio­ne toz­za in mat­to­ni ros­si. “Quar­tier ge­ne­ra­le”, re­ci­ta il car­tel­lo. “Cy­ber-scuo­la dell’eser­ci­to de­gli Sta­ti Uni­ti”. Al suo in­ter­no ce­la un la­bo­ra­to­rio d’idee am­bi­zio­se e ospi­ta i più fer­ven­ti cy­ber-apo­sto­li dell’eser­ci­to. E qual­che gio­va­ne che aspi­ra a di­ven­tar­lo. Se è ab­ba­stan­za in­tel­li­gen­te. Se è ab­ba­stan­za crea­ti­vo. Se è pron­to per le eser­ci­ta­zio­ni fi­si­che pri­ma dell’al­ba. An­che gli hac­ker del­lo zio Sam de­vo­no es­se­re in for­ma per­fet­ta. Ali­cia Tor­res ha al­tro da fa­re. A dif­fe­ren­za di al­tri sol­da­ti, non ha do­vu­to ac­co­glie­re que­sto gior­na­li­sta in vi­si­ta al cam­po. Po­te­va fa­re un mi­lio­ne di al­tre co­se. Co­me pro­gram­ma­re in lin­guag­gio Py­thon. Vent’an­ni, di Penn­sau­ken, New Jer­sey, Tor­res ora si di­ver­te a far­lo nel tem­po li­be­ro, an­che se una par­te di lei con­si­de­ra an­co­ra la pro­gram­ma­zio­ne una ro­ba da “nerd”.

Tor­res è co­mun­que un sol­da­to, e i sol­da­ti sen­za il ne­ces­sa­rio ad­de­stra­men­to non pos­so­no cir­co­la­re li­be­ra­men­te da so­li per la cy­ber-scuo­la. È la sua com­pa­gna di bat­ta­glio­ne Eli­za­be­th Sto­kes ad aver ri­ce­vu­to l’in­ca­ri­co di ac­co­glie­re il gior­na­li­sta in vi­si­ta. So­no le uni­che due don­ne sol­da­to del­la clas­se e per­ciò so­no le­ga­te tra lo­ro da cor­de in­vi­si­bi­li. Per que­sto an­che Tor­res, al­la fi­ne, si tro­va di fron­te a me. Quan­do le chie­do com’è ar­ri­va­ta nell’eser­ci­to, in­cro­cia le brac­cia e cor­ru­ga la fron­te lan­cian­do un’oc­chia­ta all’ad­det­to al­le re­la­zio­ni ester­ne. Sul­le pri­me è ri­lut­tan­te ma poi si apre. La sua sto­ria sa­reb­be per­fet­ta per uno spot di re­clu­ta­men­to.

Tor­res non ar­ri­va dal­la pro­gram­ma­zio­ne in­for­ma­ti­ca, il che è un’ano­ma­lia ri­spet­to al­la gran­de mag­gio­ran­za dei suoi com­pa­gni di scuo­la. Do­po il li­ceo ha ma­ci­na­to con di­sin­vol­tu­ra un te­st at­ti­tu­di­na­le dell’eser­ci­to (a cui de­vo­no sot­to­por­si tut­te le nuo­ve re­clu­te) e il pun­teg­gio ot­te­nu­to l’ha di­chia­ra­ta ido­nea per il cy­ber-cor­po. « An­che il mio re­clu­ta­to­re non sa­pe­va be­ne che co­sa fos­se un 17 Char­lie», spie­ga, uti­liz­zan­do il co­di­ce mi­li­ta­re di spe­cia­liz­za­zio­ne pro­fes­sio­na­le con cui vie­ne in­di­ca­to il cy­ber-sol­da­to. «Mi dis­se che co­mun­que va­le­va co­me un bo­nus per l’ar­ruo­la­men­to». Ades­so Tor­res sta cre­scen­do, an­che se l’idea di di­ven­ta­re una nerd con­ti­nua a pre­oc­cu­par­la. Di­scu­te ami­che­vol­men­te con Sto­kes: Li­nux con­tro Win­do­ws, le cy­ber-ope­ra­zio­ni of­fen­si­ve ri­spet­to a quel­le di­fen­si­ve. Non è si­cu­ra che i suoi com­pa­gni del li­ceo sa­reb­be­ro in gra­do di ri­co­no­scer­la.

Sto­kes è ar­ri­va­ta al­le cy­ber-ope­ra­zio­ni in mo­do più di­ret­to. An­che il suo re­clu­ta­to­re igno­ra­va che co­sa fos­se un 17 Char­lie, ma lei lo sa­pe­va. Men­tre Tor­res mo­stra an­co­ra un fi­lo di ma­lin­co­nia ado­le­scen­zia­le, Sto­kes è il prag­ma­ti­smo fat­to per­so­na. Ven­ti­set­te an­ni, di Pen­sa­co­la, Flo­ri­da, ha ri­ce­vu­to il suo pri­mo com­pu­ter a vent’an­ni. Al­cu­ni cor­si uni­ver­si­ta­ri sul­la cy­ber-si­cu­rez­za e la pro­gram­ma­zio­ne han­no sti­mo­la­to la sua cu­rio­si­tà e co­sì si è ar­ruo­la­ta. «Per im­pa­ra­re dai mi­glio­ri», co­me di­ce lei.

Sto­kes rac­con­ta che gli ami­ci e la fa­mi­glia non si ca­pa­ci­ta­va­no del suo de­si­de­rio di en­tra­re nell’eser­ci­to. Pen­sa­co­la, in fin dei con­ti, è una città del­la Ma­ri­na. Ma Sto­kes ave­va al­tri pro­gram­mi. C’è una co­sa che tan­ti cy­ber-sol­da­ti han­no in co­mu­ne: la vo­glia di di­mo­stra­re di po­ter ec­cel­le­re all’in­ter­no di un’or­ga­niz­za­zio­ne. È un at­teg­gia­men­to ano­ma­lo se pa­ra­go­na­to al­la più am­pia cul­tu­ra mi­li­ta­re. La co­sa peg­gio­re che po­te­te fa­re nel­la ter­ra del­le re­clu­te è di­stin­guer­vi nel ma­re cal­mo del mi­me­ti­smo. Ma an­che so­lo per ac­ce­de­re al­la cy­ber-scuo­la, i sol­da­ti de­vo­no es­se­re spe­cia­li. E de­vo­no es­se­re ab­ba­stan­za spe­cia­li da sa­per­lo.

Co­me di­co­no gli stu­den­ti, la vi­ta quo­ti­dia­na al­la cy­ber-scuo­la ap­pa­re… no­io­sa. Al­la le­zio­ne cui as­si­sto un grup­po di ca­pi­ta­ni tie­ne una pre­sen­ta­zio­ne su co­me uti­liz­za­re una chia­vet­ta usb tra­sfor­ma­ta in ar­ma, ac­com­pa­gnan­do­la con una di­mo­stra­zio­ne in cui la in­se­ri­sco­no in un com­pu­ter por­ta­ti­le all’ap­pa­ren­za nor­ma­le. Da

qual­che par­te, tra le lu­ci in­ter­mit­ten­ti e le vi­bra­zio­ni, una sca­ri­ca elet­tri­ca di­strug­ge i com­po­nen­ti in­ter­ni del com­pu­ter. Più tar­di, as­si­sto a un’eser­ci­ta­zio­ne di tun­ne­ling, du­ran­te la qua­le i da­ti ven­go­no tra­smes­si in­tor­no al glo­bo ter­re­stre at­tra­ver­so una se­rie di ma­sked en­ti­ties, ognu­na del­le qua­li con­tri­bui­sce a oscu­ra­re la sor­gen­te del­la tra­smis­sio­ne (o meglio, a co­pri­re le trac­ce di­gi­ta­li la­scia­te).

Du­ran­te il tem­po che pas­sia­mo in­sie­me, Sto­kes mi con­fi­da di ave­re co­min­cia­to a so­gna­re in co­di­ce. Spes­so si trat­ta di un so­gno ben pre­ci­so: ha svi­lup­pa­to un gio­co che aiu­ta le per­so­ne col­pi­te da dan­ni ce­re­bra­li. Le aiu­ta a ri­cor­da­re ciò che la lo­ro men­te ha per­du­to. Nel so­gno ha pia­ni­fi­ca­to ogni co­sa, ma quan­do si sve­glia non si ri­cor­da i det­ta­gli e cer­ca di scri­ver­li in fret­ta. Con Sto­kes e Tor­res, le uni­che don­ne del­la lo­ro clas­se, la que­stio­ne del­la di­ver­si­tà di ge­ne­re s’im­po­ne. Tor­res par­la di una strut­tu­ra di sup­por­to nel­la cy­ber-ter­ra, don­ne che aiu­ta­no le don­ne e si ten­go­no d’oc­chio a vi­cen­da. Ol­tre i can­cel­li di Fort Gor­don, la ge­ne­ra­le di bri­ga­ta Jen­ni­fer Buc­k­ner è vi­sta co­me un astro na­scen­te: in ef­fet­ti a feb­bra­io il Pen­ta­go­no l’ha pro­mos­sa a una nuo­va po­si­zio­ne a Washington Dc, do­ve la­vo­ra di­ret­ta­men­te al­la cy­ber-po­li­ti­ca dell’eser­ci­to.

Chie­do al­le due re­clu­te che co­sa vo­glio­no fa­re do­po la car­rie­ra mi­li­ta­re, quan­do e se sa­rà. I pia­ni di Sto­kes non si di­sco­sta­no poi mol­to da quel­li che le fan­no vi­si­ta nel son­no. « An­da­re nei pae­si in via di svi­lup­po a in­se­gna­re co­ding e pro­gram­ma­zio­ne», di­ce. Tor­res pen­sa in­ve­ce di av­vi­ci­nar­si a ca­sa. Spe­ra di po­ter la­vo­ra­re un gior­no al­lo svi­lup­po soft­ware in Ap­ple, un obiet­ti­vo al qua­le si è ag­grap­pa­ta du­ran­te tut­te le fa­ti­che dell’ad­de­stra­men­to. Ma Cu­per­ti­no può at­ten­de­re. Il co­man­dan­te del­la sua com­pa­gnia a Fort Gor­don le ha con­si­glia­to di fa­re do­man­da a We­st Point per di­ven­ta­re uf­fi­cia­le. « A vol­te le per­so­ne pen­sa­no al ser­vi­zio mi­li­ta­re co­me estre­ma ri­sor­sa, per­lo­me­no da do­ve ven­go io», di­ce Tor­res. «Ma io sto im­pa­ran­do che può es­se­re una scel­ta an­che per gen­te in­tel­li­gen­te». Un’af­fer­ma­zio­ne che dav­ve­ro non sen­ti­re­te mai nel­la ter­ra del­le re­clu­te. L’or­go­glio co­mun­que è lo stes­so. Co­sì co­me la con­vin­zio­ne di fa­re la dif­fe­ren­za, in meglio. Striz­za­te gli oc­chi ab­ba­stan­za for­te e io pen­so che po­tre­te im­ma­gi­na­re che quel­lo che que­sti sol­da­ti stan­no im­pa­ran­do po­treb­be neu­tra­liz­za­re le ca­pa­ci­tà di di­fe­sa di una na­zio­ne in tem­pi e mo­di che per un’in­te­ra bri­ga­ta di fan­te­ria sa­reb­be­ro im­pos­si­bi­li.

Tra i sol­da­ti di fan­te­ria gi­ra­no bar­zel­let­te sui sol­da­ti d’ar­ti­glie­ria che si ten­go­no ben lon­ta­ni dal­la bat­ta­glia. I sol­da­ti d’ar­ti­glie­ria rac­con­ta­no bar­zel­let­te sui pi­lo­ti. Quel­li di sup­por­to, nel ger­go mo­der­no chia­ma­ti fob­bi­ts, so­no pre­si in gi­ro da quasi tut­ti perché si oc­cu­pa­no di at­ti­vi­tà più si­cu­re (quan­tun­que cri­ti­che) co­me la lo­gi­sti­ca e l’as­si­sten­za me­di­ca. Più un sol­da­to è di­stan­te dal ne­mi­co, più ri­sen­ti­men­to nei suoi con­fron­ti co­ve­ran­no quel­li che si tro­va­no più vi­ci­ni all’azio­ne. I cy­ber-sol­da­ti e i pi­lo­ti dei dro­ni so­no l’ul­ti­mo anel­lo di que­sta ca­te­na in­fi­ni­ta. Crea­no scom­pi­glio nel­le re­ti e fan­no pio­ve­re la mor­te dall’al­to nel­la Guer­ra In­fi­ni­ta, com­bat­ten­do cel­lu­le ter­ro­ri­sti­che ne­mi­che e Sta­ti-na­zio­ne più o me­no ne­mi­ci. Poi rien­tra­no a ca­sa e con­trol­la­no i com­pi­ti d’al­ge­bra dei pro­pri fi­gli. Po­tran­no tra­scor­re­re un’in­te­ra car­rie­ra in pa­tria, sen­za mai met­te­re un pie­de in una zo­na di guer­ra, an­che se so­no pe­ren­ne­men­te in guer­ra.

In qua­le mo­do la cul­tu­ra mi­li­ta­re stia as­sor­ben­do que­sto fe­no­me­no è an­co­ra og­get­to di stu­dio. Nel 2013 l’al­lo­ra se­gre­ta­rio al­la Di­fe­sa, Leon Pa­net­ta, an­nun­ciò il pro­get­to di una Me­da­glia al me­ri­to (Di­stin­gui­shed war­fa­re me­dal), co­me ri­co­no­sci­men­to per gli “straor­di­na­ri suc­ces­si che han­no un di­ret­to im­pat­to sul­le ope­ra­zio­ni di com­bat­ti­men­to, ma che non com­por­ta­no at­ti di va­lo­re o ri­schi all’in­co­lu­mi­tà fi­si­ca che il com­bat­te­re com­por­ta”. De­sti­na­ta di fat­to ai pi­lo­ti di dro­ni e ai cy­ber-sol­da­ti. I grup­pi dei ve­te­ra­ni sca­te­na­ro­no un pu­ti­fe­rio, in par­te per l’or­di­ne d’im­por­tan­za as­se­gna­to al­la me­da­glia: più al­to del­la Me­da­glia di bron­zo al va­lo­re, per in­ten­der­ci. Due me­si do­po, la nuo­va me­da­glia è sta­ta rot­ta­ma­ta. Al­la ve­lo­ci­tà del­la lu­ce, con­si­de­ra­ti i tem­pi del Pen­ta­go­no. Non si è an­co­ra giun­ti a una de­fi­ni­zio­ne di che co­sa s’in­ten­da con il ter­mi­ne ve­ra guer­ra: non mol­to tem­po fa gli sni­per, i cec­chi­ni, era­no con­si­de­ra­ti co­dar­di dai sol­da­ti di fan­te­ria, per esem­pio. Og­gi so­no mi­li­ta­ri ce­le­bra­ti. For­se con il tem­po an­che i cy­ber-sol­da­ti e i pi­lo­ti dei dro­ni lo sa­ran­no. L’idea di un com­bat­ti­men­to su un nuo­vo fron­te nel­le re­tro­vie non è fa­ci­le da di­ge­ri­re do­po mil­len­ni di bat­ta­glie li­nea­ri nei cie­li.

Ed es­sen­do buo­na par­te del lo­ro la­vo­ro se­gre­to, non pos­so­no rac­con­ta­re mol­te del­le at­ti­vi­tà che stan­no svol­gen­do per di­fen­de­re il pae­se. Iniet­ta­no mal­ware nel­le re­ti ne­mi­che? Dif­fon­do­no in­for­ma­zio­ni fal­se, co­me si di­ce ab­bia fat­to l’MI6 del Re­gno Uni­to con la “Ope­ra­tion Cu­p­ca­ke”, so­sti­tuen­do le istru­zio­ni per rea­liz­za­re una bom­ba in una ri­vi­sta on­li­ne di Al Qae­da con ri­cet­te di tor­te? Tut­te do­man­de a cui, spie­ga­no a Fort Gor­don, non pos­so­no ri­spon­de­re. Pro­vo a capire co­me po­treb­be svol­ger­si un po­ten­zia­le com­bat­ti­men­to nel fu­tu­ro. Per esem­pio in Af­gha­ni­stan. Ma mi ren­do con­to che per i miei in­ter­lo­cu­to­ri tut­to è ipo­te­ti­co. La guer­ra in Af­gha­ni­stan, per que­sta ge­ne­ra­zio­ne di sol­da­ti, c’è sem­pre sta­ta. Uno di lo­ro, il sot­to­te­nen­te Char­les Ar­vey, mi di­ce

che l’11 set­tem­bre ave­va sei an­ni e che gli Sta­ti Uni­ti che co­no­sce lui so­no sem­pre sta­ti in guer­ra. L’Af­gha­ni­stan non fi­ni­rà mai. È in­de­fi­ni­to e amor­fo, co­me lo so­no i fon­di pen­sio­ne e l’idea di ave­re ni­po­ti per i lo­ro col­le­ghi del mon­do ci­vi­le.

Si per­ce­pi­sce for­za e flui­di­tà in­sie­me nei pas­si del war­rant of­fi­cer Mar­cus Ed­wards, le spal­le che ruo­ta­no co­me trot­to­le. I mi­li­ta­ri mi­glio­ri im­pa­ra­no a muo­ver­si in que­sto mo­do nell’ar­co di una car­rie­ra, qua­le che sia la lo­ro ar­ma. È un mo­do per espri­me­re si­cu­rez­za e in­cu­te­re ti­mo­re. E nel cor­po dei cy­ber, Ed­wards è, ap­pun­to, uno dei mi­glio­ri.

«Que­sta è l’uni­tà di mas­si­ma éli­te che l’eser­ci­to ha crea­to nel XXI se­co­lo», spie­ga Ed­wards, che mi ha chie­sto di cam­bia­re il suo no­me di bat­te­si­mo (ma non il co­gno­me) perché te­me di po­ter es­se­re at­tac­ca­to in qual­che mo­do on­li­ne dai suoi ne­mi­ci. Ha 33 an­ni e cre­de fer­ma­men­te nell’at­ti­vi­tà cy­ber dell’eser­ci­to, del­la qua­le si è oc­cu­pa­to sin dall’ini­zio. Di­vi­de il pro­prio tem­po tra le mis­sio­ni che gli ven­go­no af­fi­da­te e l’in­se­gna­men­to. Non è un ti­po emo­ti­vo – quin­di­ci an­ni in uni­for­me vin­co­no qual­sia­si emo­zio­ne – ma gli pas­sa una cu­rio­sa espres­sio­ne sul vol­to quan­do gli chie­do un po’ di co­se sul suo la­vo­ro. «Le no­stre com­pe­ten­ze per­met­to­no ogni gior­no di pro­teg­ge­re e at­tac­ca­re nell’in­te­res­se del no­stro pae­se», af­fer­ma. «Non po­trei fa­re lo stes­so da nes­sun’al­tra par­te».

Co­me al­tri cy­ber-sol­da­ti di ran­go ele­va­to, Ed­wards ha as­sol­to an­che ul­te­rio­ri com­pi­ti nell’eser­ci­to. Si è ar­ruo­la­to co­me ca­ble dog, in­stal­la­to­re e ma­nu­ten­to­re di si­ste­mi di re­te, re­spon­sa­bi­le del fun­zio­na­men­to del­le co­mu­ni­ca­zio­ni. Do­po due mis­sio­ni in Iraq, è pas­sa­to all’in­tel­li­gen­ce mi­li­ta­re, per con­to del­la qua­le ha pre­sta­to ser­vi­zio al­le Ha­waii, in­sie­me a gu­ru dell’Nsa e con­su­len­ti go­ver­na­ti­vi. Nel 2011 si è of­fer­to vo­lon­ta­rio per un ad­de­stra­men­to per en­tra­re a far par­te dell’al­lo­ra na­scen­te cy­ber-com­man­do dell’eser­ci­to. Dei 125 che for­ma­va­no quel grup­po di pro­to-cy­ber «so­lo cin­que ce l’han­no fat­ta», ri­cor­da Ed­wards, al­lu­den­do al­la du­rez­za del­la se­le­zio­ne. Na­to a Hamp­ton, in Vir­gi­nia, ri­co­no­sce all’eser­ci­to il me­ri­to di aver­lo pla­sma­to nell’uo­mo che è og­gi. Sua ma­dre la­vo­ra­va agli ap­prov­vi­gio­na­men­ti nel­la Ma­ri­na e da sola do­ve­va cre­sce­re quat­tro fi­gli. I sol­di a di­spo­si­zio­ne era­no po­chi. Ed­wards tro­vò la pro­pria stra­da nel­la pro­gram­ma­zio­ne in­for­ma­ti­ca a scuo­la ed è ri­co­no­scen­te al Na­tio­nal Blue Rib­bon Schools Pro­gram e al Vir­gi­nia Air & Spa­ce Cen­ter per aver­lo aiu­ta­to a da­re for­ma a que­gli in­te­res­si.

I war­rant of­fi­cer (una ca­te­go­ria in­ter­me­dia tra uf­fi­cia­li e sot­tuf­fi­cia­li) as­sol­vo­no a una fun­zio­ne uni­ca nel­le uni­tà mi­li­ta­ri: so­no esper­ti di tec­no­lo­gia che in qual­che mo­do si tro­va­no al di fuo­ri del­la ca­te­na di co­man­do tra­di­zio­na­le. Si trat­ta di una po­si­zio­ne in­vi­dia­bi­le, che si con­qui­sta a fa­ti­ca e com­por­ta gran­di re­spon­sa­bi­li­tà. Se­con­do il mag­gio­re Ty Sum­mers, di­ret­to­re del Cy­ber Lea­der Col­le­ge: « Il cor­po dei cy­ber è me­no ge­rar­chi­co de­gli al­tri… Il la­vo­ro lo fa chi può. Mi­li­ta­ri di le­va, war­rant, uf­fi­cia­li: fan­no tut­ti la stes­sa co­sa». (Sum­mers, co­me Ed­wards, ha chie­sto che cam­bias­si il suo no­me di bat­te­si­mo ma non il co­gno­me, con le stes­se ra­gio­ni). Chiun­que sia il mi­glio­re per ri­sol­ve­re un pro­ble­ma par­ti­co­la­re, lo ri­sol­ve.

Que­sto ge­ne­re di lo­gi­ca met­te pa­rec­chia pres­sio­ne ad­dos­so a quel­li co­me Ed­wards, che in ge­ne­re han­no più espe­rien­za di tut­ti nel­la bat­ta­glia di­gi­ta­le. In­si­sto perché con­di­vi­da qual­cu­na del­le tat­ti­che e del­le tec­ni­che che usa sul cam­po e che in­se­gna co­me istrut­to­re. Co­me tut­ta ri­spo­sta, lui mi con­fi­da di es­ser­si fi­dan­za­to da po­co e che al­la sua com­pa­gna, quan­do è la­co­ni­co ri­spet­to al­le sue do­man­de sul la­vo­ro, spie­ga che «non le sta te­nen­do dei se­gre­ti, ma li sta sal­va­guar­dan­do». È co­sì che dev’es­se­re, di­ce. «Sen­te qual­co­sa nei no­ti­zia­ri e mi chie­de se è ve­ro». Ed­wards fa spal­luc­ce. «Non pos­so dir­le più di quan­to di­ca an­che a te. A vol­te non so nep­pu­re io co­me stan­no dav­ve­ro le co­se». «Ma al­tre vol­te sì», sug­ge­ri­sco. Fa di nuo­vo spal­luc­ce. Do­po il con­ge­do dall’eser­ci­to, di­ce Ed­wards, pro­ba­bil­men­te la­vo­re­rà per il go­ver­no co­me ci­vi­le o en­tre­rà nel set­to­re pri­va­to. Re­pli­ca­re nel mon­do ci­vi­le le emo­zio­ni e gli obiet­ti­vi quo­ti­dia­ni del­la bat­ta­glia di­gi­ta­le sa­rà difficile. Echi di que­sta espe­rien­za po­treb­be of­frir­li qual­co­sa ti­po la Nsa. Di cer­to non la Si­li­con Val­ley.

Chie­do a Ed­wards che co­sa di­reb­be a chi vo­les­se en­tra­re nel­le fi­le dei cy­ber. Ri­fà la stes­sa espres­sio­ne cu­rio­sa di pri­ma. Non so an­co­ra pre­ci­sa­men­te che co­sa fac­cia, ma è più che evi­den­te che vi­ve per quel­lo. «Qui puoi de­mo­li­re il la­vo­ro di qual­cun al­tro». Sor­ri­de tra sé e sé, for­se ri­cor­dan­do un’ope­ra­zio­ne di hac­ke­rag­gio an­da­ta a buon fi­ne. Poi si ri­cor­da che sta par­lan­do con un gior­na­li­sta. «O an­che co­strui­re sul la­vo­ro di qual­cun al­tro. Vuoi es­se­re il mi­glio­re in que­sto cam­po? Al­lo­ra de­vi la­vo­ra­re per noi». Todd Bou­dreau – vi­ce co­man­dan­te del­la cy­ber-scuo­la e war­rant of­fi­cer ca­po in pen­sio­ne – pa­ra­go­na quan­to sta suc­ce­den­do al cy­ber agli al­bo­ri del­le for­ze

spe­cia­li. L’ana­lo­gia non ri­guar­da i ti­pi di mis­sio­ne, ma piut­to­sto il sen­so d’in­di­pen­den­za dal Gran­de Eser­ci­to e lo spi­ri­to di cor­po che li con­trad­di­stin­gue. Non so­no del tut­to cer­to che ab­bia ra­gio­ne, e i Ber­ret­ti Ver­di che co­no­sco avreb­be­ro qual­co­sa da obiet­ta­re, ma ciò che pen­sia­mo noi non con­ta. «Si fa­rà sem­pre più du­ra», di­ce Bou­dreau a pro­po­si­to del­la guer­ra ci­ber­ne­ti­ca, ri­cor­dan­do­mi un pas­sag­gio di How Eve­ry­thing Be­ca­me War and the Mi­li­ta­ry Be­ca­me Eve­ry­thing, un li­bro del 2016 dell’ex fun­zio­na­ria del Pen­ta­go­no Ro­sa Brooks: «Le guer­re ci­ber­ne­ti­che si gio­che­ran­no pro­ba­bil­men­te sul ter­re­no di in­for­ma­zio­ne e con­trol­lo: chi avrà ac­ces­so a in­for­ma­zio­ni sen­si­bi­li sa­ni­ta­rie, per­so­na­li e fi­nan­zia­rie? Chi sa­rà in gra­do di con­trol­la­re la mac­chi­na del­la vi­ta quo­ti­dia­na, i ser­ver a cui si af­fi­da­no il Pen­ta­go­no e la Bor­sa di New York, i com­pu­ter che im­pe­di­sco­no ai fre­ni del­la no­stra au­to­mo­bi­le di at­ti­var­si nel mo­men­to sba­glia­to o il soft­ware che ge­sti­sce i no­stri com­pu­ter di ca­sa?».

Chi sa­rà in gra­do di con­trol­la­re la mac­chi­na del­la vi­ta quo­ti­dia­na: un’idea ter­ri­fi­can­te. Se mai esi­stes­se una ver­sio­ne cy­ber del Cre­do del­le for­ze spe­cia­li – o an­che so­lo un ma­ni­fe­sto per il re­clu­ta­men­to – que­st’espres­sio­ne do­vreb­be star­ci di di­rit­to. Nes­su­no al­la cy­ber-scuo­la ri­co­no­sce la pos­si­bi­li­tà di una fu­ga di cer­vel­li ver­so la Si­li­con Val­ley o le agen­zie go­ver­na­ti­ve, ma la que­stio­ne è sta­ta sol­le­va­ta: uno stu­dio Rand del 2017, in­ti­to­la­to Re­tai­ning the Ar­my’s Cy­ber Ex­per­ti­se, ha ri­le­va­to che i sol­da­ti che si qua­li­fi­ca­no per di­ven­ta­re cy­ber-ope­ra­to­ri «han­no mag­gio­ri pro­ba­bi­li­tà de­gli al­tri di re­sta­re nell’eser­ci­to per al­me­no 72 me­si; tut­ta­via, sem­bra an­che che ab­bia­no in qual­che mo­do me­no pro­ba­bi­li­tà di riar­ruo­lar­si».

Ipro­ble­mi re­la­ti­vi al man­te­ni­men­to in ser­vi­zio se­gna­la­ti dall’Nsa, as­so­cia­ti al­le più am­pie ca­ren­ze nel re­clu­ta­men­to per la cy­ber-si­cu­rez­za, dan­no l’idea che non sia fa­ci­le te­ne­re in uni­for­me uo­mi­ni e don­ne qua­li­fi­ca­te. Le gra­ti­fi­che eco­no­mi­che non pos­so­no fa­re mol­to e non tut­ti con­di­vi­de­ran­no la de­di­zio­ne al­le mis­sio­ni di­mo­stra­ta da Ed­wards. La co­sa sem­bra an­da­re be­ne a Bou­dreau: «Il no­stro obiet­ti­vo è capire co­me in­cen­ti­va­re quel­li che vo­glia­mo te­ne­re con noi. La ve­ri­tà è che non vo­glia­mo te­ne­re tut­ti». Tut­ta­via nes­su­no è più con­sa­pe­vo­le di Bou­dreau che l’eser­ci­to ci­ber­ne­ti­co con­ti­nue­rà a svi­lup­par­si e dun­que avrà bi­so­gno di men­ti fre­sche e ca­pa­ci. Fort Gor­don sta cre­scen­do ve­lo­ce­men­te. Se i pia­ni at­tua­li sa­ran­no ri­spet­ta­ti, en­tro il 2028 il cy­ber-cam­pus si espan­de­rà, con un in­ve­sti­men­to pre­vi­sto in­tor­no ai 900 mi­lio­ni di dol­la­ri.

Men­tre la­scio de­fi­ni­ti­va­men­te Fort Gor­don, in­cro­cio di nuo­vo il Si­gnal To­wers, spo­glio e iso­la­to. È dav­ve­ro una tor­re con un ab­boz­zo di edi­fi­cio al suo fian­co. La leg­gen­da vuole che l’eser­ci­to sia ri­ma­sto sen­za de­na­ro pri­ma di ul­ti­ma­re la se­con­da strut­tu­ra ver­ti­ca­le. Ti­ra­to su du­ran­te gli an­ni Ses­san­ta, è una re­li­quia di un al­tro eser­ci­to, di un al­tro pae­se. Di quan­do le guer­re era­no cir­co­scrit­te. Di quan­do la di­stan­za tra sol­da­ti e cit­ta­di­ni non era co­sì am­pia. Di quan­do i sol­da­ti ve­de­va­no il ne­mi­co e il ne­mi­co ve­de­va lo­ro. E qui mi fer­mo per non sem­bra­re no­stal­gi­co.

Ep­pu­re non pos­so non chie­der­mi: si per­de qual­co­sa ri­spar­mian­do ai sol­da­ti di ve­de­re con i pro­pri oc­chi le con­se­guen­ze del­le lo­ro azio­ni? Com’è pos­si­bi­le che non ve ne sia­no? La guer­ra non è glo­ria. Nem­me­no quan­do la guer­ra è so­lo, quan­to so­lo non im­por­ta, vio­len­za san­ci­ta dal­lo Sta­to. Ci ab­bia­mo gua­da­gna­to? Que­sta è una do­man­da an­co­ra più com­ples­sa. An­che più oscu­ra.

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