Neu­ro­sti­mo­la­zio­ne

Wired (Italy) - - CONTENTS - Ja­son McKeo­wn Im­pren­di­to­re, ceo di Neu­ro­va­lens

so­st. comp. ( sing. f.) – At­tra­ver­so l’azio­ne di­ret­ta sui neu­ro­ni ce­re­bra­li con cor­ren­ti a bas­so vol­tag­gio sa­rà pos­si­bi­le af­fron­ta­re pa­to­lo­gie sfug­gen­ti co­me de­pres­sio­ne, an­sia, di­stur­bi del son­no, re­go­la­zio­ne del pe­so cor­po­reo. O au­men­ta­re la ca­pa­ci­tà di ap­pren­di­men­to. Un’al­ter­na­ti­va al tra­di­zio­na­le ap­proc­cio far­ma­co­lo­gi­co, che apre pe­rò an­che sce­na­ri in­quie­tan­ti.

Ne­gli ul­ti­mi an­ni ab­bia­mo as­si­sti­to al lan­cio di pro­dot­ti di azien­de co­me Foc.us, Thync e la mia Neu­ro­va­lens, che uti­liz­za­no la neu­ro­tec­no­lo­gia per al­le­via­re di­stur­bi co­me lo stress e l’an­sia, aiu­ta­re la per­di­ta di pe­so, mi­glio­ra­re il son­no e au­men­ta­re la ca­pa­ci­tà di ap­pren­di­men­to. Se fi­no a ora si è spes­so pro­ce­du­to per pas­si spe­ri­men­ta­li, dal 2019 la neu­ro­sti­mo­la­zio­ne di­ven­te­rà la nor­ma. Que­sta tec­ni­ca com­por­ta l’uti­liz­zo di cor­ren­ti a bas­so vol­tag­gio per sti­mo­la­re i neu­ro­ni nel cer­vel­lo, in mo­do di­ret­to o at­tra­ver­so i ner­vi ester­ni a es­so. La star­tup Thync, fi­nan­zia­ta da Kho­sla Ven­tu­res, ha crea­to un ap­pa­rec­chio por­ta­ti­le, un pic­co­lo di­spo­si­ti­vo di pla­sti­ca col­lo­ca­to vi­ci­no al­la tem­pia de­stra, che in­di­vi­dua i per­cor­si neu­ra­li spe­ci­fi­ci coin­vol­ti in un cer­to nu­me­ro d’im­por­tan­ti pro­ces­si pa­to­lo­gi­ci. L’azien­da ha ot­te­nu­to ri­sul­ta­ti sor­pren­den­ti in una spe­ri­men­ta­zio­ne le­ga­ta al­la pso­ria­si e sta svol­gen­do stu­di cli­ni­ci che, se da­ran­no esi­ti po­si­ti­vi, con­tri­bui­ran­no fat­ti­va­men­te al­la cu­ra di de­ci­ne di mi­lio­ni di pa­zien­ti con di­stur­bi in­fiam­ma­to­ri e ma­lat­tie del­la pel­le.

La tec­no­lo­gia di Foc.us, na­ta per mi­glio­ra­re le pre­sta­zio­ni dei vi­deo­gio­ca­to­ri, og­gi è in­ve­ce pro­po­sta dall’azien­da per in­cre­men­ta­re le ca­pa­ci­tà di ap­pren­di­men­to. Foc.us uti­liz­za la sti­mo­la­zio­ne trans­cra­ni­ca elet­tri­ca con­ti­nua (tDCS) per “spin­ge­re” una cor­ren­te dall’al­to al bas­so, at­tra­ver­so il cra­nio. Il suo ap­proc­cio si ba­sa su stu­di ef­fet­tua­ti nel 2010 da Dar­pa, l’agen­zia di ri­cer­ca dell’eser­ci­to Usa, che te­stò la tDCS sui sol­da­ti in New Me­xi­co. La ri­cer­ca con­si­ste­va nell’ap­pli­ca­zio­ne di elet­tro­di al cuo­io ca­pel­lu­to dei vo­lon­ta­ri, per poi sti­mo­lar­li men­tre era­no im­pe­gna­ti in un vi­deo­ga­me di guer­ra pro­get­ta­to per in­se­gna­re lo­ro a rea­gi­re in mo­do cor­ret­to in con­di­zio­ni di stress. Du­ran­te il gio­co, un grup­po ve­ni­va espo­sto a una cor­ren­te di 2 mAh, l’al­tro a una di 0,1. I vo­lon­ta­ri che ave­va­no ri­ce­vu­to l’espo­si­zio­ne mag­gio­re mo­stra­va­no un mi­glio­ra­men­to del­la pre­sta­zio­ne dop­pio ri­spet­to agli al­tri.

Neu­ro­va­lens ha in­ve­ce crea­to Mo­dius, un di­spo­si­ti­vo per la per­di­ta di pe­so si­mi­le a una cuf­fia che sti­mo­la il ner­vo ve­sti­bo­la­re, col­lo­ca­to die­tro l’orec­chio. Il pro­dot­to si ba­sa su una ri­cer­ca ef­fet­tua­ta dal­la Na­sa ne­gli an­ni Set­tan­ta e per­fe­zio­na­ta nel 2002, quan­do i ri­cer­ca­to­ri dell’Uni­ver­si­tà del­la Ca­li­for­nia e del Mis­sou­ri di­mo­stra­ro­no che la sti­mo­la­zio­ne del si­ste­ma neu­ro­ve­sti­bo­la­re ave­va un im­pat­to de­fi­ni­bi­le sull’ap­pe­ti­to e sul­la re­go­la­zio­ne del­la mas­sa cor­po­rea. Neu­ro­va­lens sta te­stan­do que­sto di­spo­si­ti­vo dall’au­tun­no 2017 e fi­no­ra 3mi­la uti­liz­za­to­ri han­no per­so in me­dia 4 chi­li nell’ar­co di cir­ca due me­si.

Guar­dan­do a que­ste in­no­va­zio­ni, pos­sia­mo cre­de­re che il 2019 sa­rà l’an­no in cui la sti­mo­la­zio­ne del cer­vel­lo ci con­sen­ti­rà di rag­giun­ge­re ri­sul­ta­ti fi­no a ora ri­te­nu­ti im­pos­si­bi­li.

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