노인안전은누구몫인가

AJU Business Daily - - 지방종합 -

지난 2일은 ‘제22회 노인의 날’이었다. 이날은 경로효친의 미풍양속을확산하기위해제정한기념일이다.

명심보감에는 ‘늙어가는 어버이를공경하여 모셔라. 젊었을때그대를위해힘줄과뼈가닳도록애쓰셨느니라’라는구절이있다.

우리나라는 65세 이상 노인이 지난해 전체 인구의 14%가 넘는 고령사회에 진입했고, 증가 속도도 빨라 2025년에는 노인 인구가 전체인구의 20%를 넘는 초고령화사회에 들어설것으로예상된다.

전체 인구 중 65세 이상 고령 인구가 7% 이상이면 고령화사회, 14% 이상이면 고령사회, 20% 이상이면 초고령화사회로 분류된다.

이에 따른 노인 관련 사회문제들 중에서도 특히 안전에 관심을 기울일 필요가 있다. 노인은 다른 연령층에 비해 각종 안전사고에 취약하다.지난여름전국을덮친폭염으로인한온열질환자수만살펴봐도 65세 이상노인은다른연령층에비해 2.2배에 달한다.

정부는노인의안전을확보하기위해 2016년 관계부처합동으로노인안전대책을마련했다.

주요 내용은 세 가지 방향으로 분류할 수 있다. 우선 노인 교통안전관리를강화할필요가 있다.

작년 한해 우리나라 보행교통사고 사망자 중 노인이 54%를차지해, 정부는 노인 보행자 교통사고 감축을 위해 노인 보호구역 확충과 노인 보행자 교통사고 다발지역 개선 사업 등을 추진하고 있다.

서울 동대문구의 경동시장이 대표적인 성공사례이다. 경동시장일대는 2016년 기준전국에서가장많은연간 25명의 고령보행자교통사고가발생한지역이다.

이 지역 일대를 노인보호구역으로 지정하고, 교통안전시설을대폭확충한결과올해7월까지7명으로줄어드는성과가있었다.

앞으로정부는 이러한 성공모델을 전국적으로 확산, 노인교통안전을적극추진할필요가 있다.

다음으로 노인 이용시설의 안전관리 강화이다. 예를 들어 노인요양병원의 수가급증하고 있는데, 노인이용시설의 화재를예방하기 위해 △스프링클러등 소방시설 설치를 의무화하고 △입원실당병상을 6개로제한하는등안전기준을 강화했다. 또유사시 초동대응을 위한 야간 돌봄인력을 의무화했다. 이 밖에 노인복지·요양시설에대한승강기안전검사를무상으로지원한다.

특히 구급차가 부족한 농·어촌의 경우, 소방펌프차에 구급장비를탑재해출동할수있도록한펌뷸런스도올해 말까지 1200대로확대해나갈계획이다.

마지막으로 노인 생활안전을 강화할 필요가 있다. 고령자의안전과편의성제고를위해공공주택을공급하고,고령자의집에출입구경사로등안전시설설치를지원한다.

이 밖에 노인을 대상으로 찾아가는 교육도 활성화해 ‘약 바르게 알기’ 등노인의식품안전과의약품피해예방을위한 식·의약안전교실도운영한다.

지방자치단체는 각종 안전사고로부터 노인의 안전을 확보하기위해 재난안전용품·소화기·단독경보형감지기를 지원하고, 전기·가스·보일러 시설의안전점검및 교체, 혹한기·혹서기 대비편의시설설치등을수행하고 있다.

정부와 지방자치단체의 노력으로 교통사고, 화재, 낙상 등 안전사고에 의한 노인 10만명당 사망률은 2015년 125명에서 2017년 115명으로 감소하는추세다.

우리나라는 전후 짧은 기간 동안 많은 발전을 이룩했다. 이런발전에는노인세대의헌신이 있었다.

어려운 시기를 겪어낸 이들은 공경 받을 자격이 충분하다. 노인들이 재난 및 안전사고로부터 안전하고 행복한 삶을 누릴 수있도록안전복지국가를만들어가는것은우리모두의 몫이다.

‘노인의 날’의 의미를 되새기며 우리 모두 노인안전에 대해 다시한번생각하는계기가됐으면 한다.

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