음식배달시장급팽창…메이퇀·어러머‘2파전’

인터넷·모바일보급늘며급성장2016년이용자수2억6000만명빅데이터이용맞춤형서비스도·

AJU China - - View - 윤이현기자 [email protected]

스마트폰의보급과전자상거래의활성화에힘입어 중국인의 음식 소비문화도 서서히 변화하고 있다. 한국무역협회 베이징지부가 발표한 ‘중국의 음식배달 서비스 시장 동향’ 보고서에따르면 중국의음식배달 시장규모는 최근 연 평균 50.3%씩 성장해 2016년 기준 1662억 위안(약 27조원)까지 증가했으며이용자수는 2억6000만명으로 집계됐다.

중국의 음식배달 O2O(Online to Offline) 시장은 식자재·완제품과 배달 인력·물적 자원을 연결하는공유경제산업으로급격히성장 중이다. 배달서비스 업체들은 빅데이터, 인공지능(AI) 기술을활용해 이용자들에게 맞춤형 서비스를 제공함과더불어 최적화된 유통 체계를 적극 구축해 경쟁력을 강화했다.

그동안 중국의 음식배달 시장은 바이두(百度),알리바바(阿里巴巴), 텅쉰(騰訊·텐센트) 등중국 IT업계의 ‘빅3’가 스타트업 지분 인수 합병(M&A)을통해 주도해왔다. 시장 점유율을 보면 2016년 기준텅쉰의 메이퇀(美團)이 40.7%, 알리바바의 어러머(餓了麼)가 35.0%, 바이두의 바이두와이마이(百度外賣)가 18.4%를 차지하는 등 전체 시장의 90%이 상을독과점하고있다.

3강 구도속치열한 경쟁이펼쳐졌던중국내음식배달 시장은 지난해 8월 알리바바가 바이두와이마이를 인수하면서 양강 구도로 전환점을 맞았다.중국내시장점유율 2위인 알리바바의어러머가 3위 업체인 바이두와이마이를 8억 달러(약 8570억4000만원)에 인수해 1위 업체인 메이퇀의 아성을무너뜨리겠다는 출사표를 던진 것이다. 업계 관계자는 당분간 메이퇀과 어러머의 양강 구도가 지속될것으로전망했다.

어러머와 메이퇀은 소비자가 모바일앱을 통해 음식을 주문하면 음식점에서 이를 대신 수령해 지정 장소까지 배달해주는 음식배달 서비스 업체다.중국에서는 매우 일상화한 서비스로 음식배달뿐아니라 음료, 과일, 의약품 등 생필품의 대리구매서비스도제공한다.

중국내 음식배달 업계는 그동안꾸준한 성장세를 보여왔다.지난해4월 7174만5000명이던 중국 3대음식배달업체의월이용자수는6월기준 8141만6000명으로 두달만에 133% 증가세를보였다.

과거 배달이 거의 불가능했던 샤부샤부(火鍋),생선구이(烤鱼), 오리구이(烤鸭) 등 고급요리도 배 달이 가능하고, 배달에소극적인 자세를 취했던프랜차이즈업체들도 적극적으로 배달서비스를 적극활용해매출증대를도모하고있는분위기다.

중국의 배달 문화의 역사는 그리 길지 않다. 일부에선 ‘현지 한국 식당 또는 일본 도시락의 배달문화를중국식당들이따라하며생긴 문화’라고 설명하기도 한다. 의심 많기로 유명한 중국인 사이에선낯선배달부에게 자기집문을열어주는것자체가 생소했기 때문에 한동안 그들만의(한국, 일본)독특한문화라고생각한것이다.

이토록빠른배달업계의성장은중국의인터넷· 모바일 기술의 발전과 정비례한다. 중국의 편의점이나 식당에서 현금과 카드를 사용하는 고객은 갈수록 줄어들고 있으며, 이런 전통 지불방식은 알리페이나 위챗페이가 완벽히 대체했다. 모바일 결제가 보편화되면서 배달앱 사용자도 기하급수적으로 증가한 것이다. 중국 인터넷 빅데이터 분석업체인 이관(易觀)에 따르면 2016년 1분기 모바일 결제시장에서 알리바바의 알리페이(53.70%)와 텅쉰의위챗페이와QQ페이를포함한 텐페이(39.51%)의 점유율은총 93.21%에 달했다.

중국의 음식배달 서비스는 주로 바쁜 직장인들을위한저렴하고빠르게해결할수있는음식위주로이뤄지고 있다. 중국컨설팅업체아이메이(艾媒)의 설문조사에 따르면 응답자의 56%는 음식배달서비스를 이용하는 이유로 ‘식사시간 단축’을 꼽았고 배달앱의 선정에 있어 가장 중요하게 여기는 부분으로는‘배달 속도’를 꼽았다.

한편 중국의 음식배달 서비스는 단순히 배달에그치지않고계속진화하고있는 중이다. 업계는오프라인 유통업체인 대형마트, 편의점 등과 연계하면서 필요한 물건을당일배송하는등소비자편의를 위주로 한 온라인 플랫폼으로 변화를 도모하고있다.

한국무역협회 보고서는 “중국 직장인들의 생활템포가 빨라지자 식습관도 과거의 여유와 푸짐함에서속도위주로변하고있는것”이라고 분석했다.

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