중국이전진하면세계도발전, ‘하오(好)’

AJU China - - Opinion - 후안강(胡鞍鋼)칭화대학교국정연구원장

중국 국가통계국이 지난 18일 발표한 통계에 따르면 2017년 중국 국내총생산(GDP)은82조7122억 위안으로 전년 대비 6.9% 증가했다. 지난 2011년 이후 처음으로 성장률 반등에성공한 것이다.

중국은 이제 성장률보다 질적 성장을 중시하고 ‘온중구진(穩中求進, 안정 속 전진)’에서‘온중향호(穩中向好, 안정 속 더 나은 성장)’으로 나아가고자 한다. 세계 경제 성장의 최대원동력인 중국 경제가 안정되고 발전하며 보다 나은 방향으로 성장하는 것은 시장에 있어 축복이다. 중국이 전진하면 세계가 발전하고 중국이 좋으면 세계에도 호재다. 이는 최근 중국 수출입 통계 변화를 통해 충분히 살펴볼 수 있다.

지난해 중국 수출입 규모는 27조7900억위안으로 전년 대비 무려 14.2% 늘었다. 이중 수출액은 10.8% 늘어난 15조3300억 위안, 수입은 18.7% 급증한 12조4600억 위안으로 집계됐다. 반면 무역흑자는 2조8700억위안으로 14.2% 급감했다.

중국 무역규모의 빠른 확대는 특히 수입액 급증에 기인한다. 이는 세계 시장에 직접적이고 긍정적인 영향을 미쳤다. 우선 라틴아메리카와 아프리카 등 신흥국에 대한 중국의수입액은 전년 대비 22%, 수출은 17.3% 늘었다. 유럽과 미국, 일본 등 선진국과의 무역액도 무려 14.8% 급증했다.

에너지·자원 수출국에도 큰 힘이 됐다. 지난해 중국의 원유 수입액은 전년 대비 10.1%,천연가스는 26.9% 늘었고 이는 세계 원자재가격 상승을 부추겼다. 마지막으로 기술형제품 수입국에도 긍정적 영향을 줬다. 중국의자동차 수출은 27.2%, 컴퓨터는 16.6%, 의료기기와 기계는 10.3% 증가했다.

중국은 세계 무역시장의 회복을 이끌었 다. 세계무역기구(WTO) 통계에 따르면 지난해 1~3분기 세계 70개 주요국의 상품무역 수출이 9% 이상 증가하며 역대 최고 기록을 세웠다. 회복세에 더해 성장세까지 보인 것으로글로벌 금융위기 발생 후 10년간 지속된 ‘부진’의 시간에 작별을 고했다.

경제 글로벌화라는 큰 틀 속에서 중국과세계는 함께 전진하고 후퇴한다. 개혁·개방40년은 중국이 대외개방을 통해 세계 경제에융합되는 40년이었다. 상품무역액 기준으로중국은 지난 1978년 29위에서 현재 세계 1위로 성장했다. 물론 주춤하기도 했다. 하지만지속기간이 길지 않았고 중국은 계속해서 세계 경제 회복을 이끌었다.

중국 무역이 처음으로 뒷걸음친 것은 아시아 금융위기가 발생했을 때다. 1998년 중국무역액은 전년 대비 0.4% 감소했다. 수입이1.5% 줄었고 수출은 0.4% 늘었다. 하지만 이후 수년간 지속적 증가세를 보이면서 아시아는 물론 세계 무역시장의 성장세를 촉진했다.이때만 해도 중국은 세계 10위 무역국일 뿐이었다.

글로벌 금융위기 발생 당시에도 중국은 주춤했다. 2009년 중국 상품무역 총액은 전년대비 무려 16.3% 급감했다. 하지만 중국은다시 살아났고 꾸준히 증가세를 유지하며 그영향력을 세계로 확대했다. 2013년 중국은미국을 제치고 세계 최대 무역국으로 부상했다. 100년 전 미국이 영국을 넘어 세계 1위 무역대국의 왕좌를 차지하던 때를 떠올리게 하는 순간이었다.

세번째는 지난 2014년으로 이후 2년 연속감소세를 지속했다. 2016년 무역액은 24조3400억 위안으로 2014년 대비 무려 2조800억 위안(약 7.9%)이 줄었다. 세계 무역액이 큰폭으로 감소하면서 중국도 영향을 받은 것이다. 달러 기준 세계 상품무역액은 2014년 37조9600억 달러에서 2016년 32조1800억 달러로 무려 15.2% 급감했다. 하지만 최근 중국무역은 다시 살아났고 큰 폭의 증가세로 또다시 세계 시장에 활기를 더해주고 있다.

오늘날 중국 경제는 고속성장 단계에서 높은 수준의 질적 성장 단계로 접어들었다. 중국 경제라는 거대한 ‘배’가 안정 속에서 전진하고 이제는 더 나은 성장을 추구하고 있는것이다. 중국이 좋으면, 세계도 좋다.

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