경마프로선수60%가 억대 연봉받는다

Ilgan Sports - - RACING | 기수평균연봉1억20­00만원 - 김두용기자

흔히 4대 프로 스포츠라고 하면 야구·축구·농구, 그리고배구를 꼽는다. 프로야구는 800만명, 프로축구는 250만명, 프로농구 80만명, 프로배구 60만명의 관중이 매년경기장을찾는다.

화려한스포트라이트와­높은수입을받는 만큼 프로 선수에 대한 직업 선호도도높다. 2019년 교육부와한국직업능력­개발원에서 조사한 초등학생 희망직업 1위는운동선수였다.최근부각되고있는크리­에이터보다도높은순위­다.

프로스포츠지만잘알려­지지않은숨은보석 같은분야가 있다. 바로 경마다. 경마는매년약 1300만 명의팬들이찾는우리나­라 최대의 관람 스포츠다. 경마에서 말을타고달리는선수를‘기수’라고 부른다.기수도‘프로선수’다.

‘억대 연봉’의 프로선수가되는길은험­난하다.일례로초등학생에서성­인축구선수로 성장했을 때(15년 기준) 국가대표급선수로 활약할 확률을 1% 미만으로 보는시각이 있다. 프로 1군 선수로범위를넓혀봐도 3~4% 수준이다.프로선수가되기위해서­는험난한경쟁을거치고­힘든과정을겪어 내야만 한다. 경마 기수로 성장하는것도마찬가지­다.다만경마의고유한속성­에기인하는차이가존재­한다.기수는말에되도록적은­무게를지워야하는특성­상‘신장 168cm 이하,체중 49kg이하’라는신체조건이필요하­다.그러나이와별도로유년­기부터의 준비과정이크게필요치­않고신체조건만맞으면­오히려다른종목보다프­로선수가되는길은어렵­지않다.기수가되는절차도체계­적으로짜여있다. 한국마사회가운영하는­경마아카데미에입교한­후과정을수료해면허를­취득하면 된다. 또미국·호주등외국유학을통해­서도프로기수가될수있­는길은열려있다.그러나일류기수가되기­위해서는데뷔이후에도­엄격한자기관리와경주­마에대한특징분석등끊­임없는노력이수반된다.무한한경쟁과시험들을­거쳐프로선수로성장했­다고하더라도당장한숨­을돌릴수있는것은아니­다.철저한경쟁과냉정한평­가가기다리고있다.

경마의 경우 우승을 위해 좋은 말을 준비한 마주(구단주)는 높은기량을가진기수와­짝을이루어경주에출전­하고싶어한다. 따라서 우승 횟수가 많은 스타 기수들은그만큼출전기­회가많다.하지만기량이부족하다­고평가받는선수들은적­은횟수의출전기회를가­진다. ‘돈이전부는아니지만그­만한게 없다.’ 50전 50승이라는전무후무­한기록을남긴미국의권­투스타메이웨더가남긴­말이다.아무리뛰어난스포츠선­수라도일정한수입이없­다면성과가꾸준히유지­되기힘들기때문이다.야구·축구·농구·배구등구기종목프로선­수들의경우최저연봉수­준이3000만원내외­이다. 반면경마기수들은정상­적으로만활동해도성적­과관계없이최소 4000만원이상의수­입을보장받는다.올해는경마제도개선으­로최소 5000만원이상의수­입이보장될것이라는시­각도있다.서울과 부산경남 경마공원에서 활약하는 기수들은 총 90명 정도다. 이들의 평균연봉은약 1억2000만원에 달한다. 최고수준의기수는연 5억원 이상이다. 최저와최고의소득차이­는약10배가량이다. ‘억대 연봉’을 받는선수들의비중도기­수들이 압도적으로높다.총90명중54명(60%)이 연 1억원 이상의 소득을 얻고 있다. 이는평균 20~30% 내외인 다른 프로 스포츠 종목에 비해서높은수치다.경마프로기수는다른프­로종목과는달리수명도­길다.현재최고령경마기수는­서울에서활동하는김귀­배로만 58세다. 기수경력만 42년차다. 헝가리에서는팔칼라이­기수가73세까지활동­하기도했다.경마기수가마냥매력적­이지는않다. 출전기회를잡지못하면­그만큼수익이줄어들고, 늘부상의위험에노출돼 있고, 승부조작 유혹이나 불합리한 마방 운영 등 문제점도적지않다.

최고령프로기수김귀배

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