Ilgan Sports

난코스에서더빛난‘사막여우’임희정

최종합계19언더파 269타최저타·최다언더파신기록 파세이브어려운악명높­은코스4월교통사고후­유증딛고정상“올해목표3승”상금2위껑충

- 이은경기자

‘사막여우’ 임희정(22)이 2022시즌첫승을메­이저트로피로장식했다.내셔널타이틀대회최저­타신기록을쓰며화려하­게부활했다.

임희정은 19일 충북음성군레인보우힐­스CC(파72·6699야드)에서열린DB그룹 제36회 한국여자오픈골프선수­권대회(총상금 12억원) 최종4라운드에서 3언더파69타를 쳤다.최종합계19언더파2­69타를기록한임희정­은 2위권서연을6타차로­따돌리고우승했다.지난해8월하이원리조­트여자오픈이후301­일만의우승이자통산5­승째였다.임희정이기록한19언­더파269타는한국여­자오픈사상최저타인동­시에최다언더파신기록­이다.종전기록은 2021년박민지, 2018년 오지현이기록한17언­더파 271타였다.임희정은이미전날3라­운드까지16언더파 200타를 기록, 이대회54홀최저타기­록도새로쓴바있다.한국여자오픈은그동안­청라베어즈베스트에서­열리다가지난해레인보­우힐스로대회장소를바­꿨다.이곳은산악지형을그대­로살린굴곡진코스탓에­페어웨이를한번벗어나­면좀체파세이브하기어­렵다.그린언듈레이션도심한­코스로악명이높다.

기온차가큰사막에서도­잘사는사막여우처럼임­희정은난코스에서단연­돋보였다.사막여우처럼웃는다고­해서이별명이생긴것인­데,임희정은사막여우같은­적응력을보였다.지난해이대회에서는박­민지와박현경이마지막­날치열한우승경쟁을벌­인끝에박민지가17언­더파로우승했다.당시임희정은박민지를­보며“어떻게이런코스에서그­성적을내는지경이로웠­다”고했다.하지만1년후보란듯이­박민지의기록을다시썼­다.

임희정은최종라운드에­서디펜딩챔피언박민지­와동반라운드를했다.박민지가6타뒤진2위­로출발했는데,임희정이긴장을놓을수­없도록물고늘어졌다.

임희정은 1, 2번 홀연속버디를잡은후3~6번홀에서타수를줄이­지못한채다소주춤했다.그사이박민지가5번홀­에서버디를잡으며추격­했다. 7번홀(파5)에서 박민지의실수가나오지­않았다면양상이어떻게­변했을지알수없었다.임희정은침착했다.후반라운드를시작한후­12번과13번홀(이상파4)에서그의세컨드샷이살­짝흔들렸다.모두그린바로옆의러프­에들어갔지만,훌륭한리커버리샷으로­핀옆에붙여연속으로파­세이브에성공했다. 13번홀에선박민지가­먼저버디를잡아내흔들­릴법도했지만침착하게­공을빼냈다.임희정과박민지사이의­긴장감은최종 2개홀에서무너졌다.박민지가 17번홀(파3)에서더블보기, 18번홀(파4)에서보기를기록하며한­꺼번에3타를잃었다.반면임희정은15번홀(파4)에서이날유일한보기를­기록했을뿐가장어려운­후반3개홀을모두파세­이브로막아내며우승을­굳혔다.박민지는12언더파단­독3위를기록했다.

올시즌임희정은시련을­겪었다.미국전지훈련을마친후 4월 초메디힐챔피언십을앞­두고교통사고를당했다.천만다행으로타박상에­그쳤지만,후유증이이어졌다.교통사고이후임희정은­두산매치플레이를제외­하고톱10에들어가지­못했다. “근육이빨리굳어버리는­게가장괴로웠다”는임희정은이번대회에­서도중간중간스트레칭­을하면서근육을풀었다.

국가대표 출신 임희정은 2019년 프로에 데뷔, 루키시즌에만메이저우­승(KLPGA챔피언십)을포함해3승을올렸다. 2020년과 2021시즌모두특별­한슬럼프없이꾸준한경­기력을유지했으나,우승운이잘따르지않아 2021년 1승에그쳤다.

임희정은오히려그런결­과때문에우승에조바심­이났다고고백했다.교통사고를당한뒤에도“무조건전반기에1승을­올려야한다”는강박이있었다고했다.하지만흔들리는듯했던­임희정은영리한코스공­략과견고한샷으로가장­어렵다는대회에서신기­록세우며살아났다.임희정은경기후 “20언더파를 최종목표로했는데한타­가부족했다.하지만어려운코스에서­최저타기록을세운나를­칭찬해주고싶다”고소감을밝혔다.그는“솔직히1, 2라운드까지는여유가­없었는데3라운드에서­내플레이가나온다고느­꼈다.마지막날은긴장하면서­도상대적으로여유롭게­했다”고덧붙였다.

임희정이밝힌목표는시­즌 3승이다.그는이번우승으로우승­상금3억원을추가해상­금랭킹 2위(4억619만6000­원)로껑충올라섰다.상금랭킹선두박민지(4억9403만원)를바짝추격했다.한편 19일 남춘천 컨트리클럽(파72·7279야드)에서 끝난 한국프로골프(KPGA) 코리안투어하나은행인­비테이셔널(총상금 10억원)에서는 이준석(34)이 최종합계21언더파 267타로우승했다.이규민을한타차로따돌­렸다.

 ?? ??
 ?? ?? 19일 충북음성군레인보우힐­스CC에서 열린 DB그룹제36회 한국여자오픈에서우승­한임희정이18일3라­운드에서버디를잡은뒤­환한표정을짓고있다. 작은사진은18일티샷­을치는모습.한국여자오픈조직위제­공
19일 충북음성군레인보우힐­스CC에서 열린 DB그룹제36회 한국여자오픈에서우승­한임희정이18일3라­운드에서버디를잡은뒤­환한표정을짓고있다. 작은사진은18일티샷­을치는모습.한국여자오픈조직위제­공

Newspapers in Korean

Newspapers from Korea, Republic