안철수는갔지만국민은여전히새정치에목마르다

JoongAng Ilbo - - 오피니언 -

안철수의‘새정치’가결국날개를접었다. ‘안철수현상’이라는초유의신드롬과함께화려하게정계입문했던안전바른미래당대표가6년여만에사실상정치무대를떠난것이다.정계은퇴를못박지는않았지만지난서울시장선거에서3위에그칠만큼지지기반이허물어진것을감안할때극적인상황변화없이는정계복귀가쉽지않아보인다.안전대표의퇴장은지지여부를떠나아쉬운일이아닐수없다.한때새정치의아이콘이었던그가내세운중도정치실험의실패를의미하는까닭이다.갈수록심해지는양극화와점점더공고해지는진영대결사이에서중도를표방하는정치세력이활로를찾기가얼마나어려운지증명된것이다.

자신을중도라여기는유권자층은갈수록두꺼워지고있지만막상선거때가되면유권자의지지는양분되기쉽다.보수와진보진영의후보들이국민통합적공약으로중 도층을공략하기때문이기도하지만중도후보스스로명쾌한논리를제시하지못하기때문이다.안전대표역시‘극중주의(極中主義)’라는타이틀까지내걸고정치진로를제시했지만바른미래당의정강정책에서‘합리적중도’를‘합리적진보’로바꾸자고주장하는등오락가락하는모습을자주보였다.그러다보니유권자들이그가주장하는새정치가어떤것인지혼란스러워하고,안전대표스스로오히려새정치의걸림돌로비춰지기도한게사실이다.

안전대표는퇴장했지만새정치에대한목마름은여전하다.안전대표의‘말만새정치’가아니라지금의정치로는안된다는국민적공감대말이다.그것은권력놀음이아닌,자유시장경제와안보,평등,인류의발전이라는중도적가치실현을위한구체적청사진을제시하는것을말한다.그런진정한새정치를보여주는정치인을국민은목을빼고기다리고있다.

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