서울대화공과수석입학­이휘소,미국선물리학택해최우­등

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프린스턴시절은내가과­학자로서성장하는발판­이됐다.학문보다더욱중요한것­이사람이다.나는미국과학연구의심­장부인그곳에서참으로­많은사람을만나고교류­하며인간사에대해많이­배웠다.그중에서도가장잊을수­없는사람을꼽으라면단­연고교선배인이휘소(1935~77년) 박사다.이박사는내형과경기고­동기동창이자가까운친­구였다.서울공대화학공학과재­학시절부터워낙‘천재’로유명해서익히그의이­름을알고있었다.

이박사는 1947년 경기중에입학했으며6·25전쟁으로부산에서­피난학교에다니다대학­입학검정고시에합격했­다. 52년부산대신동의전­시연합대학에속해있던­서울대공대화학공학과­에수석으로입학했다.서울로돌아와수업을받­으면서물리학에흥미를­느껴물리학과로전과를 시도했지만여의치않았­다.마침한국전참전미군장­교부인회의장학생에뽑­혀미국으로유학을떠났­다.

미국에서물리학을공부­하면서그는단연두각을­나타냈다. 55년1월미국오하이­오주의주립대인마이애­미대물리학과에편입해­1년6개월만인56년­6월최우등으로졸업했­다.물리학과학과장의추천­으로피츠버그대석사과­정에들어가58년에마­쳤다.피츠버그대에선원자핵­이론을강의하던시드니­메슈코프교수가추천해­아이비리그대학인펜실­베이니아대(유펜)박사과정에진학해61­년학위를받았다.

이박사는펜실베이니아­대의에이브러햄클라인­교수와공동으로연구하­며박사논문을마치자마­자파격적으로이대학교­수가 됐다. 1년 동안프린스턴고등연구­소에서 연구하다 펜실베이니아대로돌아­갔지만,고등연구소의목요학술­세미나에는자주참석해­만날수있었다.나는프린스턴플라스마­물리학연구소(PPPL)에서핵융합을연구하면­서이세미나에정기적으­로참석하면서이박사를­만날수있었다.펜실베이니아대가있는­필라델피아에서프린스­턴까지는자동차로1시­간30분정도거리였으­니찾기가 어렵지않았다.

이박사는62년 영어이름이마리안인말­레이시아계화교출신심­문칭(沈曼菁)과결혼해아들제프리와­딸아이린을두었다.이박사의어머니인박순­희여사는서울종암동에­서자애의원을운영하던­의사였는데아들을만나­러가끔미국에오면우리­집을찾아함께식사하곤­했다.아들친구의동생집이고­당시미국에는한국인가­정도많지않았기에자연­스럽게우리집을찾으셨­다.그런데그분의중국계며­느리는김치냄새에익숙­하지않았다.지금이야김치가세계인­의인기식품이지만당시­에는그렇지못했다.이때문에이박사의어머­니는아들과함께우리집­에찾아와내처가해주는­한식을참으로맛있게드­셨다.당시식사하시면서흡족­해하던그분들의모습이­지금도눈에선하다.이박사와의좋은인연이­다.

이박사는68년 미국시민권을취득했지­만,한국인임을한시도잊지­않았다.과학자로서고국에도움­이되는일을하고싶어했­다. 71년한국에서한국과­학원부원장으로있던나­는이박사와연락이닿았­다.채인택국제전문기자,황수연기자

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