킹캉파워강정호2년6개월만에­홈런

세인트루이스전3회말­솔로포CBS 올시즌20개칠수있을­것

JoongAng Ilbo - - 스포츠 - 박소영기자psy09­[email protected]

‘킹캉’강정호(32·피츠버그파이리츠)가2년6개월만에메이­저리그에서홈런을터뜨­렸다.강정호는 4일 미국펜실베이니아주피­츠버그PNC파크에서­열린세인트루이스카디­널스와의홈경기에서5­번타자3루수로선발출­전해2-0으로앞선3회말아치­를그렸다.강정호가정규시즌에서­홈런을친건2016년 10월2일세인트루이­스전이후약2년6개월­만이다.강정호는세인트루이스­선발투수마일스미콜라­스를상대로풀카운트승­부끝에시속138㎞의높은슬라이더를끌어­당겨왼쪽담장을넘기는­솔로홈런을터뜨렸다.상대팀좌익수호세마르­티네스가홈런볼을잡으­려고껑충뛰었지만,공은관중사이로떨어졌­다.현지중계진은“상체회전을잘한덕분에­장타가나왔다.먼길을돌아서돌아온강­정호의홈런”이라고 전했다. 강정호는이날4타수1­안타·1타점·1볼넷을기록했다. 그러나피츠버그는10­회 연장끝에4-5로역전패했다.강정호는지난 2015년과 2016년 메이저리그에서229­경기에나와타율 0.273에36개의홈런­을기록했다. 120타점에출루율(0.355), 장타율(0.483)등도빼어났다.그러나 2016년 12월한국에서음주운­전사고를일으켜문제가­됐다. 더구나과거의음주운전­사실까지드러나징역 8개월, 집행유예2년을선고받­았다. 이로인해미국취업비자­를발급받지못했고, 2017시즌을통째로­날렸다.그런데도피츠버그는강­정호에게한번더기회를­줬다.강정호는지난해4월마­이너리그에서뛰다가8­월엔왼쪽손목의괴사한­연골을제거하는수술을­받았다.빅리그복귀가늦어졌지­만,구단은인내심을발휘했­다.그리고지난해9월 29일정규시즌마지막­3연전이었던신시내티­레즈와의원정경기에콜­업돼6타수2안타를기­록했다.피츠버그는 올해 강정호에게 연봉300만 달러(약 34억원)를 보장했다.성적에따른인센티브2­50만달러(28억원)도추가했다.불미스러운사고를일으­켰지만,그의실력을믿은것이다.강정호는지난겨울한국­에오지않고따뜻한미국­캘리포니아에서웨이트­트레이닝과기술훈련에­전념했다.그결과시범경기때부터­장타를날렸다.시범경기타율은 0.250(44타수 11안타)에그쳤지만,안타11개중7개가홈­런이었다.그리고정규시즌4경기­만에첫홈런을쏘아올리­면서건재함을알렸다. 미국 CBS스포츠는“강정호가시즌첫홈런을­기록했다. 강정호는항상엄청난파­워를보여줬다. 건강하다면올시즌 20개의홈런을칠수있­는후보”라고평가했다.

세인트루이스전에서홈­런을친뒤동료로부터축­하받고있는강정호. [USA투데이=연합뉴스]

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