손흥민은아시아의베컴

아이돌못잖은전세계적­인팬덤성실함과미소로­팬심사로잡아CF스타­떠오른것도베컴과닮아

JoongAng Ilbo - - 스포츠 - 박린기자[email protected]

국내외에서 손흥민(27·토트넘)의 인기가하늘을찌를 듯 하다. 손흥민이전세계토트넘­팬들이뽑은‘올해의선수’에선정됐다. ‘올해의골’도손흥민의차지다.토트넘은11일영국런­던의토트넘홋스퍼스타­디움에서공식서포터스­클럽이선정하는올해의­시상식행사를열었다. 전세계토트넘팬클럽회­원들은2018~19시즌 올해의 (토트넘) 선수로손흥민을뽑았다. 또손흥민이지난해11­월25일 첼시와의프리미어리그­경기에서 50m드리블을한뒤터­트린원더골을‘올해의골’로선정했다.토트넘구단은아직공식­발표를하지않았지만,토트넘팬클럽인‘프라우드 릴리화이츠’가11일이소식을먼저­공개했다.손흥민은지난3월1일‘런던풋볼어워즈’에서런던연고팀소속최­고선수에게주어지는‘프리미어리그올해의선­수’상을받았다.이날받은상은토트넘팬­들에게인정받은상이라­더욱뜻깊다.손흥민은요즘 ‘아시아의베컴’이라불린다. 잉글랜드축구의대명사­이자전세계축구의아이­콘인데이비드베컴(44·잉글랜드)에 빗댄 표현이다. 영국신문가디언이지난­3월8일“손흥민은아시아의베컴”이라고소개했다.마우리시오포체티노토­트넘감독도올해초“손흥민은‘아시아의베컴’으로불릴만하다”고말했다. 1996년부터 2009년까지잉글랜­드대표팀미드필더로활­약한베컴은잘생긴외모­와명품프리킥이돋보였­던월드스타다.영국밴드비틀즈처럼전­세계적인팬덤을형성했­다.베컴의‘닭벼슬머리’가한국에서도유행할정­도였다.손흥민은한국에서‘아이돌스타’못잖은인기를누리고있­다.가디언은“손흥민이한국공항에내­리면록스타처럼환대받­는다”고 전했다. 영국골닷컴은지난 7일 “‘한국의 베컴’ 손흥민은전세대에걸쳐­사랑받고있다. 젊은세대에겐K팝스타­의인기가더높을수있지­만,남녀노소를가리지않고­좋아하는인물은 손흥민뿐이다. 손흥민만이나라를하나­로뭉치게만들수있다”고전했다.새벽잠을설쳐가면서손­흥민의경기를TV로지­켜보는팬들도많다.손흥민은아이돌그룹방­탄소년단처럼아시아는­물론전세계에서사랑받­고있다.미국CNN은지난달1­7일손흥민을‘아시아에서가장인기있­는스포츠선수’라고소개하면서“3월기준소셜미디어팔­로워수가 198만명으로아시아­스포츠스타가운데1위”라고전했다.일본축구선수가가와 신지(베식타스·175만명), 대만계미국인농구선수­제러미린(토론토·170만명)등을제쳤다.국내외정치권에서도손­흥민에대한관심은지대­하다.마르주크쿠웨이트국회­의장은지난2일쿠웨이­트를찾은이낙연국무총­리에게“손흥민만우리에게주면­압둘라신도시와뉴자흐­라병원을모두주겠다”고농담을던졌다.애써외면하던중국과일­본언론도최근엔손흥민­의활약을집중조명하고­있다.손흥민이아시아의베컴­으로불리는이유는성실­한자세에다실력을겸비­했기때문이다.큰경기에강한면모도보­인다.베컴은2002년월드­컵아르헨티나전에서결­승골을터뜨리는등3회­연속월드컵에서 득점을 올렸다. 손흥민은토트넘유니폼­을입고맨체스터시티와­의유럽챔피언스리그8­강전에서3골을몰아쳤­다.현재영국레스터셔러프­버러대학교에서머물고­있는체육철학자김정효­박사는“적어도토트넘팬의입장­에서만본다면손흥민의­인기는베컴을능가한다.이렇게훌륭한선수를싼­값에보유하고있는토트­넘은매우운이좋은팀이­라는평가를받고 있다. BBC방송의공익PR­프로그램에서도손흥민­이드리블하는모습이나­올정도”라고현지분위기를전했­다.김박사는또“손흥민을바라보는영국­인의시각은크게인종과­실력의관점이뒤섞여 있다. 인종차별은영국인이아­닌이방인이라면겪게되­는편견과차별같은감정­적영역인데손흥민은아­시아출신인데도다른외­국인선수와비교하기어­려울정도로영국인들의­사랑을받고 있다”면서 “특히 영국인들은손흥민의미­소와긍정적인태도를무­척좋아한다.인종적편견을무장해제­시키는매력이분명손흥­민에게있다”고분석했다.영국신사로불리는베컴­이늘젠틀한것처럼,항상미소를잃지않는손­흥민은‘해피보이’로불린다.가디언은지난3월9일­국제여성의날행사에손­흥민을인터뷰하면서“쉬는날기꺼이구단행사­에참석했다.더구나 10분 일찍현장에도착했다”며“손흥민이팬들을사로잡­는건공손한성격과넘치­는에너지,온화한미소덕분”이라고전했다.손흥민은베컴처럼등번­호7번을달고뛴다.대표팀주장을맡았다는­것도공통점이다.베컴이그랬던것처럼, 손흥민도CF스타로서­주가를올리고있다. 그는현재 면도기(질레트)·시계(태그호이어) 등 8개 제품의광고모델로활약­중이다.두스타모두수퍼카를즐­겨탄다.

다음달2일열리는챔피­언스리그결승전키플레­이어로꼽힌토트넘의손­흥민과알리,리버풀의판다이크와살­라. [사진폭스스포츠]

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