트럼프,백악관서신동빈면담

국내대기업총수첫백악­관방문트럼프셰일가스­에각별한애정셰일가스­에탄올공장짓자친서트­럼프“롯데,뉴욕팰리스잘샀다”

JoongAng Ilbo - - 프론트 페이지 - 김영주기자human­[email protected]

신동빈롯데그룹회장(오른쪽둘째)이13일(현지시간)백악관을방문해도널드­트럼프대통령과면담하­고있다.트럼프대통령은이사진­을트위터에올리며“그들(롯데그룹)은루이지애나에31억­달러를투자했다”고썼다.왼쪽부터트럼프대통령,매슈포틴저미NSC선­임보좌관,김교현롯데화학BU장,조윤제주미대사,신회장,윤종민롯데지주경영전­략실장. [사진트위터]

신동빈롯데그룹회장이 13일 오후(현지시간)백악관을방문해도널드­트럼프미국대통령을만­났다. 약 2시간 후트럼프대통령은트위­터에한장의사진을올렸­다.백악관집무실테이블을­사이에두고트럼프대통­령과신회장일행이자리­한 사진이다. 긴장감속에서훈훈함이­배어나온다.

트럼프대통령왼편에매­슈포틴저국가안전보장­회의아시아담당선임보­좌관이자리했고,신회장양편으로조윤제­주미대사를비롯해윤종­민롯데지주경영전략실­장과김교현롯데화학B­U장이자리했다.

2017년 1월 취임한트럼프대통령이­백악관에서한국대기업­총수를면담한것은이번­이처음이다.

신 회장의 백악관행은 예정돼 있었다. 하지만트럼프대통령과­의면담은확정되지 않았다. 롯데그룹 관계자는“백악관에서‘들어오라’연락이왔지만대통령면­담은직전에성사됐다”며“내심기대는했지만마음­을비우고있다막상성사­되니뿌듯하다”고말했다.

롯데케미칼은지난9일­미국루이지애나주에에­탄크래커·에틸렌글리콜공장준공­식을열었다.전날저녁실비아메이데­이비스백악관부보좌관­이트럼프대통령의친서­를들고현장을찾아왔다.친서는기대하지않은뜻­밖의환대였다.롯데그룹관계자는“부보좌관이‘대통령이롯데의공장준­공식에관심이있다’고전했다”며“미국이강조하는에너지­분야에대한투자라백악­관에서초청이올수도있­겠구나기대했다”고말했다.

트럼프대통령이롯데에­각별한애정을보인이유­는셰일가스때문이다.롯데케미칼이31억달­러(약3조6000억원)를들인루이지애나공장­은셰일가스에서나오는­에탄을원료로에탄올을­만든다.기름에서추출한나프타­를원료로할때보다원가­가절반밖에들지않는다.롯데그룹관계자는“내년에매출9000억­원,영업이익30%를기대하고있다”고말했다.롯데의미래성장동력중­하나로꼽힌다.

셰일가스는트럼프대통­령에게도비장의무기다.세계최대원유수입국이­었던미국은셰일가스개­발로사실상석유를자급­하게됐다.트럼프대통령이산유국­을향해큰소리치게된이­유다.

트럼프대통령과롯데그­룹의인연은또 있다.트럼프대통령은지난해­유엔총회동안롯데소유­의뉴욕팰리스호텔에서­업무를봤다.이날백악관면담에서도­트럼프대통령은이호텔­을언급하며 “좋은투자를 했다. 전통이있는훌륭한호텔­이니잘보존해달라”고말했다. 또트럼프대통령은 2017년 11월 한국방문당시“서울에는롯데월드타워­같은멋진건축물이하늘­을수놓고있다”고말하기도했다.롯데그룹에따르면이날­트럼프대통령과신회장­의면담은세가지정도를­화제로삼았다.신회장은먼저롯데그룹­이어떤기업인지설명했­다.또9일있었던준공식에­친서를전달한점에대해­감사의뜻을표했다.그리고뉴욕팰리스호텔­이다. 트럼프 대통령은 뉴욕맨해튼의트럼프타­워를비롯해다수의호텔·리조트를소유하고있다.

트럼프 대통령은 트위터에 “신동빈회장을환영한다.롯데는루이지애나에3­1억달러를투자해미국­인에게많은일자리를 제공했다”며 “한국 같은훌륭한파트너들은­미국경제가그어느때보­다잘돌아가고있다는것­을알고있다”고썼다. 8시간만에 8000여 명이리트윗했다.

신동빈롯데그룹회장(왼쪽)이지난9일미국루이지­애나주레이크찰스에서­열린롯데케미칼석유화­학공장준공식에서이낙­연국무총리에게도널드­트럼프대통령의축하메­시지를보여주고있다.트럼프대통령은“한국기업이미국의화학­공장에투자한것으로는­가장큰규모”라고적었다. [연합뉴스]

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