수퍼코리언4대천왕

JoongAng Ilbo - - 오피니언 - 서소문포럼정제원 스포츠팀장<손흥민·류현진·BTS·봉준호>

박찬호는1994년한­국인최초로메이저리그­에진출했다.당시미국언론은그를소­개하면서이름앞에‘오리엔트익스프레스’란수식어를붙였다.국내언론에선‘코리언특급열차’로썼지만,미국기자들은‘오리엔트 익스프레스’란표현을사용했다.역동적인투구폼을앞세­운그에게이수식어는잘­어울렸다.그런데이런표현의밑바­닥에는‘아시아선수는미국무대­에서통하기어려울것’이란의구심과함께‘동양인은서양인보다신­체적으로열등하다’는편견이깔려있었다.박찬호의경우가그렇듯­이서양인이동양인을바­라보는시선이썩좋은건­아니다.서양인에게동양인은체­구가작다거나 눈이 찢어진 사람으로각인된경우가­많다. ‘동양인’이란누구인가.표준국어사전에따르면‘동양’이란 유라시아대륙의동부지­역,즉아시아의동부및남부­를이르는말이다.나라별로는한국, 중국,일본과인도,미얀마,타이,인도네시아등이다.그런데동양인은모두체­구가 작고,나약한가.동양인을뜻하는영어단­어‘오리엔탈(oriental)’은 그런이미지를내포하고 있다. 오리엔탈이란 단어는언제부터인가아­시아사람을얕보거나비­하하는모욕적인뜻으로 쓰였다. 그래서 2016년 버락오바마미국대통령­은연방법규나공식문서­에서흑인을비하하는‘니그로’와함께‘오리엔탈’이란단어의사용을금지­하는법안에서명했다.그이후‘오리엔탈’이란단어는사전에서 없어졌다. 그러나아시아선수에대­한차별이완전히사라진­건 아니다.특히잉글랜드프리미어­리그에서활약중인손흥­민은올시즌에도인종차­별적인발언에시달렸다.그가차별과편견을극복­한방법은실력이었다.올시즌눈부신 활약으로 토트넘의 에이스로우뚝섰다.그의또다른무기는‘스마일’과친화력이다.항상웃는그의표정을보­며영국팬들도마음을활­짝열었다.아시아를대표하는스타­로거듭난손흥민은6월­2일큰경기를앞두고있­다.바로유럽챔피언스리그­결승전이다.유럽챔피언스리그는 전 세계스포츠대회가운데­상금이가장많은빅이벤­트다.올해우승상금은190­0만유로(약253억원)나된다.준우승을하더라도15­00만유로(약200억원)를받는다.미국메이저리그에선왼­손투수류현진이펄펄날­고있다.자로잰듯한컨트롤과물­흐르는듯한부드러움으­로강타자들을잇달아제­압하고 있다. 류현진은특히강타자와­의대결을피하지않고정­면대결을펼친다.볼넷을내주느니차라리­홈런을맞겠다는각오로­과감하게공을스트라이­크존에꽂아넣는다.아시아인의잠재력을보­여주는건스포츠스타뿐­만이아니다.손흥민이스페인바르셀­로나의경기장에서유럽­챔피언스리그결승전에­나서는바로그시각,아이돌그룹BTS(방탄소년단)는영국런던의웸블리스­타디움에서콘서트를 연다. 9만장의 입장권이 90분 만에다팔려나갔다는뉴­스는믿기어려울정도다. 이들의공연을보러런던­으로날아가는전세계팬­들이한꺼번에몰리는바­람에비행기가오가는하­늘길이붐빈다는 소식이다. 서구의언론은비틀즈를­능가하는팬덤이라고소­개했다.손흥민이챔피언스리그­결승전에나서고, 류현진이메이저리그전­체투수중평균자책점1­위다. BTS가비틀즈못잖은 인기를 구가하는가운데 26일엔봉준호감독이­칸영화제에서황금종려­상을받았다는소식이 전해졌다. 하나하나모두꿈같은 이야기다. 손흥민과류현진, BTS와봉준호.현실은퍅퍅하지만‘수퍼코리언4대 천왕’을보며우리는오늘도웃­는다.

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