머스크우주에인터넷망­띄웠다

저궤도에위성수백기쏘­아올려아프리카등사각­지대없앨계획로켓으로­위성60기첫발사성공­1만2000기띄우는­게최종목표

JoongAng Ilbo - - 뉴스&뷰 - <테슬라스페이스X창업자>허정원기자[email protected]

스페이스X의일론 머스크(사진)가 또하나의야심찬프로젝­트의첫발을내딛었다.지상 500~1200㎞의 지구저궤도에1만 2000대의인공위성­을올려우주인터넷시대­를열겠다는이른바 ‘스타링크’ 계획이다.우주인터넷이란기존 지상 3만 5800㎞의 지구정지궤도(GEO)에 떠있는통신위성대신,저궤도위성수백대를이­용해인터넷서비스를제­공하는신개념인터넷망­이다.스페이스X는 23일(이하 현지시각)이같은우주인터넷을상­용화하기위한 인공위성 총 60기를 팰컨9 로켓에실어 쏘아올렸다.하루가지난 24일에는 60대의 인공위성이성공적으로­지상 440㎞에 도착한영상이공개됐다. 2단로켓추진체가해당­고도까지위성을전달하­면,목표고도인550㎞상공까지는위성이자체­추진력을내움직이게되­는데이모습이네덜란드­상공에서포착된것이다.일론머스크가우주인터­넷망을구축하려는이유­는 뭘까. 최기혁한국항공우주연­구원 미래융합연구부 책임연구원은“기존통신위성은지구정­지궤도에서지구자전과­같은속도로비행하는만­큼 24시간 접속상태를유지할수는­있지만,지상과거리가멀어통신 속도가 느리고 사각지대가 생기는단점이있다”고설명했다.그러나이번발사된 지구 저궤도 위성은 지상에서가까운만큼통­신신호전달이유리하고, 이때문에유선통신망을­구축하기 힘든 아프리카 등 오지에도무선인터넷서­비스를제공할수있다는­것이다.우주인터넷망을구축하­는데인공위성이수백대­나동원되는이유는뭘까.이23일(현지시각) 60기의 인공위성을실은 스페이스X의 팰컨9 로켓이 미국 플로리다주 케이프 커네버럴 공군기지에서이륙하고­있다. [AP=연합뉴스]유는바로저궤도위성의­특성에있다.저궤도위성은지구주위­를수시간에한바퀴돌정­도로속도가빨라한지점­에지속적으로서비스를­제공하기힘들다. 이때문에통신이끊기지­않도록수백대의인공위­성이돌아가며신호를송­수신하는역할을해야한­다.이때문에우주인터넷망­에사용되는저궤도위성­은서로간에도통신을할­수있다.스페이스X측은이같은­저궤도위성이약 800개가 되면, 우주인터넷서비스를시­작할수있을것으로내다­보고있다.그러나최종목표는더욱­크다.워싱턴포스트에따르면­지난해11월스페이스­X는총 1만 2000개의 인공위성을지구저궤도­에올릴수있도록미연방­통신위원회(FCC)의최종승인을얻어냈다.최기혁책임연구원은“스페이스X외에도에어­버스·퀄컴등이투자한원웹역­시 우주 인터넷 서비스를 제공하기위한위성을제­작중”이라며“지난해2월총6기의인­공위성시험발사를성공­적으로마쳤다”고밝혔다.글로벌기업들이우주인­터넷망구축을위한시동­을걸면서인공위성시장­의패러다임도크게바뀔­수있다는게최책임연구­원의설명이다.그는“이들기업이지구저궤도­에인공위성‘벨트’를구축하면기타국가들­은통신위성을제작할필­요가없어질수도있다”며“향후인공위성제작및이­용목표를다각화하는등­대응이필요하다”고밝혔다.궁극적으로는전세계 인터넷 서비스가무료가될것이­라는예측도나왔다.최재동항우연정지궤도­복합위성사업단장은“상대적으로크기도작고­부품도덜들어가는소형­위성을이용함으로써인­터넷이용가격이크게떨­어질것”이라며 “제3세계국가들이무료­로인터넷을이용하게되­면전자상거래활성화등­으로인해글로벌기업들­의수익성이올라가는효­과도있을것”이라고밝혔다.

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