공습의공포와욕망이만­든열병

JoongAng Ilbo - - 오피니언 - 김기흥의과학판도라상­자

누구에게나유년시절무­의식에각인된공포는 존재한다. 특히상상속의공포가현­실이되었을때그공포의­기억은쉽사리사라지지­않고각인될수밖에없다. 개인적으로내몸에끔찍­스럽게각인된공포는“적의침공”이었다. 1983년여름야구중­계도중에난데없이울리­는사이렌소리와함께들­려온“이방송은 실제상황입니다. 공습경보를발령합니다”라는다급한목소리는소­년의공포를자극하기에­충분했다. 공포에질려내달린곳은­집의옥상이었고텅빈하­늘을보면서소년은삶의­끝을생각했다. 한국전쟁의극악한공포­를경험한아버지는당신­이몰던승용차를팽개치­고1톤트럭을몰고오셨­다.당시아버지의유일한목­표는가족을빨리피난시­키는것이었으리라.하지만그소년은세월이­흐르면서그공포의근원­은오히려우리안에존재­하는욕망과이기심에서­발생하는삶의부조리라­는걸알게되었다.

최근갑자기적의침입을­알리는경보음이휴전선­에크게울리고있다.이번에등장한적은폭격­기도무장공비도아닌보­이지않는병원체이다. 1920년대아프리카­에서시작되어야생멧돼­지를통해확산되는아프­리카돼지열병(ASF)은과학자들에게는골칫­거리이다.이질병을일으키는아스­파바이러스는다른바이­러스보다덩치가크고복­잡해서백신개발이어렵­다.일단이질병에돼지가감­염되면급성열병을일으­켜하루이틀에서일주일­안에죽게된다.또한치사율이거의 100%에 이르는치명적질병이다. 즉,이열병이일단확산되면­통제할수있는방법이거­의없다는것을의미한다.다행히이열병은돼지에­게만확산될뿐인간에게­는전염되지않기때문에­상대적으로덜주목받았­다.

그러나1957년포르­투갈을통해유럽에도착­한이바이러스는스페인­과프랑스로확산되었다.그리고이질병을완전히­퇴치하기까지42년의­세월이필요했다.하지만2007년다시­그루지아를통해확산된­이바이러스는동유럽을­초토화시킨뒤마침내중­국에도달했다.지난해이질병은동북지­역에서발견된후불과9­개월만에중국전역으로­확산되었다.일부에서는중국전체돼­지수가30%정도감소할것으로예측­하고있다.지난주북한의자강도에­서이열병이발생했다는­소식은한반도를위협하­는심각한문제가되고있­다.정부는북한과의접경지­역을특별관리지역으로­지정하여바이러스의남­하에대비하고있다.하지만최전선에대한철­통같은대비에도예상치­못한곳에서이병원체는­소리없이급습할수 있다.역사적으로대규모질병­의유입과확산은인간의­욕망과이윤의극대화에­서비롯된경우가대부분­이다.비용절감을위해소에게­오염된양의뇌가섞인사­료를먹여발생한광우병­이나오염된음식물을돼­지에게주면서시작된구­제역이대표적이다.메시지는분명하다.세계에서가장집약적축­산환경을갖고있는한국­에서제대로가열되지않­은잔반에바이러스가유­입된다면그결과는치명­적일것이다.게다가중국에서밀반입­되는음식물은그취약성­을더욱증가시킬 것이다.극단적이윤추구에기반­을둔질병에취약한축산­방식에대한근본적개선­이없다면소리없이발생­하는신종감염병의침공­을막을길은없다.임박한파국에대한공포­는언제나우리의몸에각­인되어있다.하지만그근원이내부의­부조리임을알게될때비­로소그공포에맞설수있­을것이다.

포스텍교수·인문사회학부

Newspapers in Korean

Newspapers from Korea, Republic

© PressReader. All rights reserved.