掌握讀寫添出路

艾希芭一家來自斯里蘭卡的內魯瓦(Neluwa)。在這個以制茶為主的社區,居民世世代代都在茶廠裡工作。當地孩童很少有上學的機會,他們大多數都是茶廠的童工。隨著世界宣明會的介入,艾希芭和社區的孩童有機會到學習中心學習,掌握了讀寫能力,用知識改寫他們的未來。

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 夜報 -

「我以後想成為一名老師,教學生閱讀和寫作。」13歲的艾希芭(Exciba)說。

幾年前,對於艾希芭社區裡的女孩而言,13歲仍在上學是一件很奇怪的事。通常有機會上學的女孩,到了12歲或13歲時已經輟學,成為茶葉工廠的童工,或是留在家裡照顧弟弟、妹妹,有些女孩則會選擇早婚。

艾希芭的媽媽憶述:「我只念到小學6年級,社區裡也沒有人能完成學業。」她續言:「我甚至不認為學校會接受我們社區裡的孩子,所以我從沒想過艾希芭有機會受教育,更別說上國立學校。」

在世界宣明會介入之前,艾希芭社區的孩童很少有機會能上學,尤其是女孩。家長們沒有意識到孩子所擁有的權利,也不重視教育。因為他們認為反正孩子們長大後,也必須到茶廠裡工作。

世界宣明會發現內魯瓦社區裡的孩童識字率極低、輟學機率極高,因此多數學校不願接受該社區的孩子入學。有鑒於此,世界宣明會在2013年為社區設置了一所學習中心。在家長外出工作時,孩子們可以到離家不遠的學習中心學習閱讀和寫作。此外,世界宣明會也舉辦各種醒覺教育活動,向家長們灌輸教育的重要性。

艾希芭是世界宣明會的助養童,也是學習中心的受益者。她說:「學習中心的老師很好人!每天只要知道她來了,我們就會馬上跑到學習中心,學習字母和數字直到中午。我們好喜歡到這裡來學習,甚至還懇求老師們在放假的時候繼續教我們。」

3年內,艾希芭憑著優異的成績通過了國立學校的入學考,順利就讀六年級。學習中心開辦後,許多孩子因此受惠,進入一般學校就讀,繼續升學之路。其他上過學習中心、年級較長的孩子,也找到了更好的工作。

艾希芭指著牆壁上的教育海報,耐心地教導弟妹學習。艾希芭與6歲的弟弟歐山(Oshan)及9歲的妹妹莎比娜(Shabina)有機會學習,對未來充滿了希望。

艾希芭和媽媽一起在茶園摘茶葉。 13歲的艾希芭是世界宣明會的助養童。熱愛學習的她希望有一天能成為一名教師。

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