更有效的健康關懷計劃

雪州政府推出福利政策,應當被讚賞。可惜,目前的『健康關懷計劃』模式有不足的地方。

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 夜報 -

象欲將早年前已被擱置的「1Care全國醫療保險計劃」死灰復燃。

這些憂慮不能說沒有根據,我不準備在此文回應解釋。我撰寫此文是為了建議一個替代但更有實際效用的「健康關懷計劃」,恰好與目前衛生部的政策方向一致。

衛生部長祖基菲里阿末在7月23日的國會問答環節裡表示,該部門將採取替代的方式兌現選舉承諾。其目標是落實一項與雪州模式有別的醫療計劃,更著重于伊斯蘭教保險概念(Takaful)的健康護理,包括日間護理、住院治療、健康檢查、預防式保健和健康宣導。

衛生部副部長李文才醫生則在另一場合表示,替代的「健康關懷計劃」會在11月的財政預算案里宣佈。同時他也透露政府將推出一個健保計劃提供給B40家庭每年至少1萬到2萬令吉的入院醫療費。

我對此改良版的「健康關懷計劃」深表歡迎。我認為,每次50令吉的私人診所門診費即使對大部分的B40家庭來說仍可負擔。所以,若堅持要繼續雪州模式政策,將會被視為「民粹」之舉,因為對很多人來說可能並沒有什麼重大意義和實際作用。反觀,那些身負重病的低收入者急需特別的財務支援。大部分的B40家庭欲考慮私人醫務所尋醫,往往面對財務困難而望門興歎。在2015年,調查發現超過七成半的B40病人選擇前往使用政府醫院的門診服務,而只有10%在私人醫院住院治療。

想像一下,如果有超過10億令吉的財政預算可以集合起來共擔風險,為B40家庭提供政府醫院以外的替代私人醫院服務。若僅能動用原版雪州模式的計劃預算,那 麼政府能否負擔得起這個改良版的計劃?

就嚴重疾病與重大手術而言,從B40家庭成員的入院普及率、一般印象中的醫療費和醫療資源使用率來推算,我與我同事鄭至健已得出,若每家庭每年可獲最高1萬令吉的住院治療費(假設索償率是100%),政府只需付出原本計劃中最高預算的56.6%。只要有信心把索償率壓低于88%,更高的醫療福利頂線2萬令吉也可行。

但是,若政府也要同時為B40病人買單私人醫院的門診費,那麼在2020年政府的支出預計會達計劃中最高預算的98.7%,然后在未來不久將陷入赤字。

政府需把關計劃支出

這還尚未顧及和計算因「健康關懷計劃」的政府津貼而改變了一些B40成員的個人尋醫習慣和選擇。這政策預料將促使更多人或更頻密地使用私人醫療服務。舉例來說,大約四成來自最高收入的20%人口(T20)在2015年選擇了私人醫院進行重大 手術。如果B40成員都向T20人士看齊「學習」,那麼「健康關懷計劃」將會破產或需要高達115.2%的額外資金注入才足以持平。

理論上,沒人喜歡生病而「濫用」醫療津貼。但是,由于大部分的民眾擁有不對等或不足的醫療保健資訊和知識,因此難于協助他們在尋醫治療方面作出最明智的決定。

比方說,一個如皮疹般輕微的病痛其實不需要立刻去見專科醫生,但由于受影響的病人缺乏知識,他有可能因太擔憂而直接前往私人醫院去找最好的皮膚科專科醫生。如此一來,他的舉動雖然無必要,但卻無形中提高了醫療消費。

要避免類似事件發生,政府診所的醫生可扮演「看門人」角色,讓B40病人在通過獲得轉診(referral)后方才能使用「健康關懷計劃」的津貼。此外,病人也應支付至少有如目前在政府醫院需繳交的醫療共付額費用,避免讓病人不管選擇在政府或私人醫院治療都在收費事宜上被一視同仁,無特別優待。

調查顯示,超過七成半的低收入階層病人使用政府醫院的門診服務。圖為布城醫院。

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