人口老化與退休公務員

Oriental Daily News (Evening Edition) - - 娛樂 -

如速的技術變化、城鎮化、區域化、人口老化等,是當代趨勢觀察家的熱門話題。這些趨勢,不僅涉及一國的綜合實力,也涉及工商業界應如何應對這些挑戰,如搞行銷的專家,便很注重如何在這些變化中迎變與找出商機。

就人口老化言,它涉及兩個方面,一是人的長壽化,特別是發達國家與新興新場的人口,日趨長壽;另一面則是少子化;其實,這是個一體兩面的發展趨勢。人口長壽化與生活水平與醫療技術進步相關,而少子化則人的觀念改革相關。因為出現少子化,所以突顯出長壽化與人口老化變得突出。

假設新生人口穩步增長,那麼高齡人口的占比便會相對減少而不會那麼嚴重。易言之,少生少育才是關鍵。

為何當代人大多選擇少生少育或优生优育?按理說,當他人生活水平較前更高,也應更有能力多生多育,可吊詭的是,多數人選擇少生少育。有一種看法認為關鍵在于個人主義,個人權利觀與自由主義思想有關。因為隨著個人權利觀的上升,更多人偏向專注栽培自己,個人享受而非犧牲與義務。

衝擊經濟活力

此外,隨著社會的進步,個人的需要也日趨多樣化與高級化,許多往日不需要的物品,也成了必需品,如汽車;外加上社會保險制度的普及,個人也日益依賴個人儲蓄或政府養老金養老,使養兒防老觀念變得過時。

其結果長遠來看就會出現生之者少,食之者眾,被扶養人口會日趨多,生產性人口日趨少的社會經濟結果,變得必須以更少的勞動人口,養更多的非勞動人口的結果。這自然會衝擊一國的經濟活力與加重國家財政負擔。

在發達國,這個趨勢已日益嚴重,如在日本,65歲或以上人口,已占了總人口 的26%;德國也佔了21%,其他意大利、希臘、瑞典等,也破了20%的門檻。在新興經濟體如中國與大馬,情況也不樂觀。在中國,65歲或以上人口已占了約10%,大馬也占了約6%,其中華人更較他族為多。易言之,華人的生育率也是各族中最低的,平均每位女性,一生中只生1.4人,低于2.1人的替代水平,也就是說,長遠來看,大馬華人人口的絕對數會遞減。

趨向高齡化社會

根據大馬統計局的預測,到了2030年,大馬的總人口將是約3800萬人,其中60歲或以上人口將占約581萬,占總人口的約15.3%。按照目前通行的準則,若一國有10%或以上人口是65歲,或15%的人口是60歲或以上,便可歸類入高齡社會。大馬的高齡人口占比雖沒發達國那些嚴重,卻有個人口未富先老的挑戰。這也是我國公積金局常提醒人民得提高存款的主因。

目前,大馬人的預期壽命是男73歲,女77歲,雖然不像日本、新加坡人那樣長壽,可一般來說,大馬人健康狀況欠佳,如衛生部便指出,大馬的18歲或以上人口中,有約17%患有糖尿病,是個百分比偏高的國家。儲蓄不多,外加上健康欠佳,確是個不小的挑戰。

進而言之,一般來說,高齡化社會也較缺乏經濟活力,增長率會趨低,進而影響到政府的收支,使支不抵收情況惡化。

實則,近年來聯邦政府支出中,退休公務員養老金負擔已日沉重,如在2010年退休公務員人數為約59萬,可到了2019年,竟已升到約83萬;在大馬,公務員的退休金是以服務年限與退休前最后的薪資為準,故服務超過20年者,可能每月可獲得退休前薪資的約2/ 3。外加上近年來多次大幅調整公務員薪資,這已使得政府倍感壓力。

以退休公務員為例,在2000年退休金占了行政開支(約565億令吉)的42億令 吉,在2010年,則占了1383億行政開支中的108億,以及2019年的2599億中的257億。

大馬人一般均知道,公務員人數龐大,如在2010年只有約124萬人,可今天已劇升到161萬人之多;當然,公務員薪酬在行政開支占比也節節高升,甚至占行政開支的約30%或以上,可較少人注意到退休公務員的部份。隨著人口老化與長壽化,領取退休金的人口數應會日增。這將會逼使政府走上發達國的應付之道,即提高公務員退休年齡,如從55歲提高到56歲,甚至到60歲(2012年)。

今天,許多發達國的退休年齡已提高到65歲,或許日后大馬也可能有樣學樣。另一個可能的方法是,減少退休金領取額或去掉通膨調整。

幸好大馬的養老金制度是走個人帳戶制,也就是個人自力救濟而非共享制度,這在很大程度上,減少了國家的財政負擔。在發達國通常的制度是,工作人口繳社會保險金給政府,而政府則用這筆收入支付給退休人士;可大馬則是,民間企業走個人自力救濟制度,也就是個人的每月繳付進入個人戶頭,老后領取個人戶頭的繳納金。

易言之,這是種強制儲蓄制度,可以說是種不信任個人理性,而由政府強迫個人儲蓄的家長制度。

雖然大馬政府也希望公務員能選擇類似民企的這類確定繳納制度,可多數公務員依然傾向選擇由政府提供退休金制度。由政府提供退休金,還可以獲得一些額外的好處,如花紅。因為政府在發給公務員花紅時,退休公務員也可分到好處。如2019年,公務員可領到500令吉花紅,退休公務員則可領到250令吉。

由于政治福利化,福利政治化是大勢所趨,公務員與退休公務員人數又多(161萬加上83萬退休者),再加上其家屬,可說是關鍵票源,也因此政府應不會在這方面做大的改變。據此而論,大馬的公共財政恐難有真正的改善。

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