寡淡冬瓜是影帝

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朋友從台灣帶來手信鳳梨酥,開心地咬下一口,邊看包裝上的成分表邊咀嚼…咦,這東西分明貨不對辦,應該叫冬瓜酥啊!

瓜屬於葫蘆科冬瓜屬的一種植物,原產於亞洲南部,屬名為Benincasa,一個來自意大利南方的名字,在意大利語的意思是「歡迎到我家來」,常用於命名期待已久的孩子。冬瓜是冬瓜屬裡的獨苗,只有1個種。

冬瓜的味道寡淡,既沒有南瓜的糯,也沒有西瓜的甜,香氣比黃瓜還要弱上幾分。甚至在做瓜子這個方面,都比不上南瓜籽產量高而家喻戶曉。話雖如此,它在生活習性上還是和其他葫蘆科的植物挺像的,一年生草本,生長期不喜歡霜凍,不搭架子的話會蔓著長,鋪成一大片,如果搭架子會伸出捲鬚向上攀爬,爭取更多陽光。花瓣為5瓣,亮黃色,雄花和雌花分開長,但是可以長在一個植株上,雌花開出來就自帶小「瓜」,取決於品種性格和光照水肥條件,有時會只開雄花不開雌花,讓種菜新手們空歡喜一場。

偽裝大師 平價易收藏

冬瓜有一點和其他葫蘆科的兄弟們不同,它小時候「腦袋」上總有很多粗硬的絨毛,成熟後絨毛往往就不見了,但是表面會長出蠟質。當然也有一些品種成年後依然有一些絨毛。成熟後的冬瓜很耐放,存放得當可以放一年,和南瓜有得一拼。

冬瓜產量高又耐放,還容易長得很大,這就讓它的價格普遍便宜,加上它本身味道寡淡,讓它成功成為了食材中的偽裝大師,其中最常見的,就是台灣著名的鳳梨酥。

鳳梨酥剛被創造出來時,用的當然是真鳳梨(黃梨),但後來大規模生產後,很多時候廠家為了降低成本,都會使用冬瓜來作為鳳梨酥餡的主要填料。除了鳳梨酥,還有很多水果味的廣式月餅,什麼芒果味、哈密瓜味,如果你看看配料表就會發現冬瓜都排在這些水果之前(食品配料表越靠前說明用量越大)。在用於甜點加工上,冬瓜味道寡淡的特點是它的優勢——只要有足夠多的糖、著色劑和香料就能讓它假裝成很多東西…這道理,似乎和演藝界中長相路人,卻能駕馭多樣化的角色的影帝級演員異曲同工啊!

你以為鳳梨酥的內餡是鳳梨?其實大多數都是冬瓜。

雌花開出來就自帶小「瓜」,雄花則沒有。

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