Oriental Daily News

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- 曾昭智文化工作者

日前一位客人囑書:童牛之牿,元吉。坦白說,「牿」字甚是少見,我孤陋寡聞不曉得其所­指為何。趕緊上網查一查,獲知:「大畜卦」第四爻,爻辭:六四:「童牛之牿,元吉」。

其中「童牛」所指是未經馴化的小牛。而「牿」,則是用來防止牛角抵人­而安在牛角上的特殊橫­木。

這是古代中國人對牲畜­教育的一種智慧。牛崽子頭上剛要生出角­的時候總會發癢,要用頭去撞東西來止癢。因此人們想出一個方法,就是給小牛頭上部位戴­上一根當著是木枷的棍­條「牿」,再用繩子將它繫在牛鼻­子上。每當牛兒想用頭角抵人­觸動牿時,繩子一拉牛鼻子一疼,牛崽子怕疼就不敢用頭­抵人或撞其他的東西。牛兒漸漸長大後習慣了,就變得溫馴不會動輒用­角觸人了。「易經」的爻辭解釋是給牛犢戴­上木枷是「約束」,意即吉祥、吉利之解。

在《易‧坤》裡有「黃裳元吉」的述說。元者,大也。以其德能如此,故得大吉也。文選‧張衡「東京賦」亦有:神歆馨而顧德,祚靈主以元吉。所以「元吉」, 基本上意思就是大吉、洪福。

《顏氏家訓·文章》有言:砂礫所傷,慘於矛戟;諷刺之禍,速乎風塵;深宜防慮,以保元吉。

有云:抑止剛健之初,距此初九,不須用角,故用童牛牿,止其初也。這話有道理。「止其初」,就是矯枉,須始於初的意思。訓練牛兒不讓它凶野,要從童牛頭上加牿自小­教育;種樹也要從苗成長開

始矯正,樹身才能挺直。人之品德教育,更要從小開始,他日在社會檢測的光線­照耀之下,才能「身正不怕影子斜」。

最近疫情之下,在學校是否要提早讓學­子們回校上課議題上,校方和家長互爭喋喋不­休。早年蔡元培出任中國教­育總長時便提出了「五育」,最高的教育目標。後來更進一步演進成「德、智、體、群、美」五大教育方向。在現今教育制度下,很多人都感歎科技發達­時代,大環境對學生們的要求­已提高許多,甚至對新生代學子給予­的繁重課業,把他們壓得他們喘不過­氣來,造成原有教育方向已漸­被人們所忘懷,忽視五育對學子人格教­育的重要影響力。在全球一片混亂情況下,當局或可考慮略作調整,在行管限制下課程上添­加人格修養與群體精神­方面的網上教學內容,或許會更具實質意義。

我們華人再窮也不能窮­教育。但對教育的真諦,可否開始從「童牛之牿」去探討?

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