三针应该被淘汰?

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英国学校最近宣布,即将以数码时钟取代指针式时钟,为的是“让考生更轻松”。拥抱科技的下一代,若连指针都看不懂,怎么办? TEXT 李嫥

印象中,我从来没拥有过电子数码腕表。小时候看到同学戴着当年最新款、最酷的电子腕表,偶尔会很羡慕。还记得,有几次我死皮赖脸地拜托爸爸给我买一只电子表,但他怎样就是不肯。

“要看懂时间,就是要从正宗三针式钟表开始。电子表是给懒人用的。”不知为何,爸爸这句话我到现在还记得一清二楚。

爸爸送给我人生中第一只“有牌子”的腕表,大约在我念小学二年级时。那是一只粉紫色的Swatch Flik Flak( 1987年, Swatch推出的第一款儿童腕表)。它就是简简单单的三针石英表,我至今依然留着。

看不懂

是否曾经想像,一个无指针式时钟,只有电子数码钟的时代?

不久前,在英国报章《The Telegraph》网络看到这么一篇文章。标题大意:“学校即将因为青少年不知如何看时间而淘汰校内的指针式时钟”。英国教师工会宣布,有越来越多学校,将以电子数码时钟取代指针报时的时钟,因为越来越多学生不会看指针式时钟。老师们担心,这样会影响到学生们在考试时的效率,所以决定以数码时钟取代指针式时钟。

报导指的这些学生,大多是高中生。据当地老师们说,该年龄层的孩子过于依赖电子数码产品,造成如斯结果。

看到标题的瞬间,我一时以为自己眼花看错了,甚至怀疑看到的是花边网站的假新闻。看完整篇报导,依然觉得难以置信。

用手机把文章转发给身边的同辈好友,她回复:“蛤???真的假的?”一连三个问号,究竟反应的是代沟?还是在感慨一个时代可能即将逝去?

坦白说,从一个每天都在推崇机械腕表之美的文字人角度来看,我不禁叹了长长一口气。而对一个同时见证网际网络前后时期的80后而言,我除了惊讶,同时也思考着爸爸当年的那句话。

看时钟的能力,不是像平时吃饭、喝水、呼吸一样,那么自然的事情吗?我早已忘了,究竟是谁教我怎么看时钟的,也忘了小时候究竟用了多长时间来学会看钟。但我想,大概就是跟出生婴儿那样,学喝奶、学上厕所那样自然而然学会的吧?

每一个日子,总不能不知道时间。看钟、看表对很多人而 言,犹如本能。即使没戴表的习惯,也肯定懂得如何看三根(有时候还只有两根)指针,不是吗?

练思维

现在跟比自己小十几二十岁的青少年聊天,我因为不熟悉科技或数码时代的一些用语,偶尔会被他们笑。一直觉得,要摸透这些数码资讯还真不容易。

一堆数据看得我一个头两个大,偶尔担心自己无法跟上数码世界的步伐。但后来想想,比起直白的阿拉伯数字电子数码钟表,要看懂传统并且“不那么直接”的圆形指针表盘,其实还可以锻炼一下脑力。

将来电子数码钟真的取代了传统指针式时钟,人类即将失去的,并不只是如何看指针能力。一连串由指针式时钟衍生出来的词汇,是否也会跟着被遗忘?英文里的“quarter”(中文时间单位中的一刻),字源为圆形的四分之一( quarter);若完全没有了圆形钟(表)盘,应该如何才能清楚地解释?

此外,我们生活中常以钟盘上的指针来表达方位,例如“你的3点钟位置有个帅哥/美女”之类的暗语,若对指针式时钟完全没有概念了,还会有办法理解这些形容词吗?

以前上数学课,老师给我们介绍圆形几何概念时,也经常运用时钟上的指针来讲解。真的很难想像,若将来纯粹采用电子数码时钟,教课内容会作何改变?

想一想

既然英国校方已经开启由电子数码时钟取代指针式时钟的先例,想必不久的将来,应该会有越来越多地区跟着做。

有人再次开始担心机械腕表市场的未来,坦白说,我倒觉得那不是最大的问题。关键是,往后的孩子们,如果连看懂指针式时钟的基本能力都没有了,真的代表他们能在未来的数码时代胜任有余吗?还是你其实也跟另一派人有着同样想法,觉得指针式时钟对于日常生活,以及培养逻辑思维方面一点也不重要?

无论如何,我们或许应该认真思考一下,这究竟意味着什么?同时也想像一下,我们下一代的生活会受到怎样的影响。

不断挑战人们对于报时工具之想像的MB&F,今年再次与机械音乐盒专家L’EPÉE联手打造这个FIFTH ELEMENT座钟,除了具备三针时钟,还能测量气压、湿度和温度,全部装置由机械操作。这样的机 械报时工具,早已超越典型传统时钟,更像一件艺术品;它是否能让指针式时钟不面临被淘汰的厄运?

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