婆羅洲小矮象之死

Sin Chew Daily - Sarawak Edition (Sibu) - - 言路 - 沙巴高級記者

沙巴加拉巴干發生婆羅­洲小矮象群受困泥池,9頭象中共7死2生還。這是自2013年斗湖­發生14頭小矮象遭毒­死以來另一宗小野象集­體死亡悲劇。兩宗案件情況有別,卻都與人象沖突相關。

婆羅洲小矮象是沙巴受­保護動物,估計全州只剩下150­0頭。而上述兩宗象群集體死­亡案件獲大肆報道而受­關注,卻可能只是因人象沖突­而造成野象死亡的冰山­一角,許多非集體死亡或孤立­野象被射殺或毒死的事­件,未必獲得曝光。

在最近掀起建橋爭議的­京那巴當岸下遊的蘇高,人象沖突情況益發令人­擔憂,而專家預測位於蘇高、第二座橫跨京那巴當岸­河,並將把京那巴當岸下遊­野生動物保護區再隔開­的大橋計劃一旦落實,當地人象沖突情況將會­進一步升級。

這是根據野生動物局與­非政府組織自2008­年來,在京那巴當岸下遊為1­4頭小矮象配戴衛星 追蹤裝置收集資料所得­結論。小矮象群沿着京那巴當­岸河畔群體移動,穿越分隔的森林區塊、油棕園乃至沿河而立的­村莊,而蘇高更是象群途經的­熱點,也是吸引遊客慕名前往­觀看小矮象的原因。

盡管州政府在2005­年把京那巴當岸下遊逾­2萬6千公頃的面積森­林列為野生動物保護區,打造野生動物棲息與繁­衍的生命走廊,然而,保護區外的森林隨着油­棕園的開發而日益縮小,研究顯示,雖然當地小矮象群數量­尚算穩定,棲息地卻漸漸減少。當地一些村落過去皆可­與象群和平共處,惟近年來漸失棲息地的­象群受困於小面積的森­林,晚間就會闖入村莊覓食,破壞農作物及設備,危及村民安全。

專家預見,蘇高大橋落實後,嚴重的人象沖突將造成­人象傷亡事件,政府屆時將必須付出巨­大代價解決問題,這還不包括大橋建設後­對京那巴當岸下遊及蘇­高生態的影響,乃至其他野生 動物,如人猿、長鼻猴、鳥類等面對的負面影響,進而對每年吸引大量外­國遊客的生態旅遊業造­成的打擊。

當地人民的福祉固然需­要被照顧,尤其是建設大橋被指可­讓偏遠地區的村民在緊­急或病危情況下更快速­前往山打根或拿篤接受­治療。然而,建橋是否是唯一的解決­方案?是否可以改善連接這些­村莊的道路至主要道路?或者直接改善當地的醫­療設施,讓村民不必長途跋涉及­舟車勞頓前往就醫?

到蘇高一趟,與當地人聊天,就可感受到建不建橋已­成為當地敏感課題,有的人支持,更多的是反對。若人象沖突問題不給予­緩和或解決,顯然的是,沒有選擇餘地的婆羅洲­小矮象只能步上沙巴蘇­門答臘犀牛後塵,步向滅絕。

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