「異樣的」經濟報告書

The Busy Weekly - - OPINIONS -

和往年一樣,媒體是在預算案前2天,也就是周三( 10月31日)便拿到財政部發出的年度經濟報告書。但和往年不一樣的是,今年在預算案前提早發給媒體的報告書,卻延發最重要的部份,也就是公共財政篇章。這個部份的資訊包括聯邦政府的財務狀況、對外債務、州政府財政以及沒被納入預算案的政府機構的財務狀況。

或許是要突出新人新作風,希盟政府在處理預算案的事前工作,顯然與往年大不相同。

首先是更改名稱。往年這份報告書都被稱為經濟報告( Economic Report),但今年開始卻改為經濟展望報告(Economic Outlook)。

接下來,往年獻詞都只有一人,那便是財政部長,因為過往首相兼任財長,所以致詞者擁有雙重身份。由於希盟主張首相不可兼任其他部長職,所以首相與財長並不是由同一個人擔任。但是,今年經濟展望報告的致詞人卻有兩位,先是首相馬哈迪;再到財長林冠英。

最后,往年公共財政是被列在報告書里的第四章,也是整份報告書最重要的部份,因里頭實際上隱約透露了預算案的「精髓」,也公佈政府的欠債資料。惟近年卻分開處理重要數據如財政預算案赤字總額及佔國民生產總值(GDP)比例、國民人均收入等,都概括在內。

新政府處理事務與前朝政府有所不同,不會讓人太意外。但是,若為了突顯與前朝政府的不同而強為之的話,則略嫌矯枉過正。例如,國家的財政算案本來就是財政部長的「主菜」,報告書里的致詞及在國會里讀出預算案,財長都是主角,硬與首相扯上關係,徒增民間不必要的揣測。

致於更改名稱,相信沒有人會在意。不論冠之以什麼名稱,這份報告的內容就是回顧過往、展望未來的一份經濟報告。

最讓媒體洩氣的該是提前發放的報告書,特地抽起最重要的部份,改在預算案日(2日)早上才發佈,讓原本可以預先策劃與準備的媒體人仰馬翻。一份預算案涉及範圍極廣,再加上一份經濟報告,每年一次的重頭戲須用上大量人力與物力,尤其是得消化原文(以英文及國文撰寫)再以華文呈獻的華文媒體。

若希盟政府這麼做的目的,是要避免預算案走漏風聲,強調專業及透明,就不能此一時彼一時。財長是否記得10月26日在股市還未收市,涉及的公司金務大與MMC機構股票皆沒有停牌情況下,宣佈兩家公司重新取得MRT 2地下工程,造成兩家公司股價大漲一事?

既然強調專業與透明,便得貫徹在所有事項,不能擁有雙重標準。這是希盟政府應突顯與前朝不同的地方。

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