Bi­ron­del et C’xaene entrent dans l’his­toire

Côte Nord - - LOISIRS -

L e Grand Raid, l’un des dix ul­tra- trails les plus dif­fi­ciles au monde, a une fois de plus te­nu les amou­reux du trail en ha­leine et of­fert du très beau spec­tacle. En ef­fet, pour la pre­mière fois de­puis 2006, cette my­thique course a eu deux vain­queurs : les Fran­çais Be­noît Gi­ron­del, dé­jà vic­to­rieux en 2017, et Fran­çois D'Haene, sa­cré pour la qua­trième fois. Si le Grand Raid ne cou­ronne pas de nou­veaux trai­lers lors de chaque édi­tion, c’est sans doute à cause de sa dif­fi­cul­té ex­trême, avec ses 165 km et les 9 900 m de dé­ni­ve­lé po­si­tif. Après un sus­pense digne d’un des plus beaux trails, c’est au bout de 23 heures et 18 mi­nutes de course que le lau­réat 2017, Be­noît Gi­ron­del et Fran­çois D'Haene, vic­to­rieux en 2013, 2014 et 2016, ont fran­chi la ligne d’ar­ri­vée main dans la main. Chez les femmes, c’est Jocelyne Pau­ly qui est a bou­clé le raid la pre­mière en 28h54min. Ils étaient 2 804 par­tants sur la ligne de dé­part à Saint Pierre. On re­trouve, après les 100 pre­miers ki­lo­mètres, le duo fran­çais Fran­çois D'Haene et Maxime Ca­za­jous en tête de la course avec un peu plus d’une di­zaine de mi­nutes d’avance sur Be­noît Gi­ron­del. Tou­te­fois, Maxime Ca­za­jous va quelque peu flan­cher ven­dre­di et don­ne­ra l’oc­ca­sion à Be­noît Gi­ron­del de ré­duire l’écart entre lui et Fran­çois d’Haene. Chose faite avant la mon­tée du Co­lo­ra­do. Il s'au­to­ri­se­ra même deux mi­nutes d’avance sur son co­équi­pier de l’équipe Sa­lo­mon. C’est ce­pen­dant main dans la main que les deux trai­lers ont sou­hai­té fran­chir la ligne d’ar­ri­vée. On se sou­vien­dra d’un même scé­na­rio en 2006 entre Ch­ris­tophe Ja­que­rod et Vincent De­le­barre. Il a fal­lu at­tendre plus de cinq heures pour voir la pre­mière femme pas­ser la ligne d’ar­ri­vée. La course fé­mi­nine n’a ja­mais été aus­si in­dé­cise. C’est fi­na­le­ment Jocelyne Pau­ly qui s’offre la plus belle vic­toire de sa car­rière. Elle a bou­clé les 169 km en 28h54. Celle qui avait ter­mi­né troi­sième, il y a quelques se­maines, de l’UTMB à Cha­mo­nix, était à sa deuxième par­ti­ci­pa­tion. En dé­pit du fait d’être tom­bée quatre fois et des dou­leurs au ge­nou, la Béar­naise est al­lée cher­cher ce titre tant convoi­té. La jeune Au­drey Tan­guy, pro­té­gée d’An­toine Guillon, vain­queur du Grand Raid 2015, ter­mine deuxième aux cô­tés de Ju­liette Blan­chet. On no­te­ra aus­si, l’énorme per­for­mance d’Hé­lène Va­lette du Trail de Bour­bon, dixième au scratch, et le bon­heur par­ta­gé de Fleur San­tos Da Sil­va et Hor­tense Bègue sur la Mas­ca­reignes.

Pho­tos : Imaz Press

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