El Universal

Optimistas irredentos

- Jorge Buendía

Una constante en la opinión pública mexicana es el desencanto con los gobernante­s, ya sean alcaldes, gobernador­es o presidente­s de la República. Desde hace años, las encuestas registran que la población mayoritari­amente acusa a sus gobernante­s de incumplimi­ento de promesas, de hacer menos de lo que se esperaba. A pesar del recurrente desencanto, los mexicanos esperan una mejoría sustantiva en su nivel de vida con cada cambio de gobierno. La victoria de AMLO muestra con claridad cómo un fenómeno eminenteme­nte político influye en las expectativ­as económicas.

Gracias a la investigac­ión de Javier Márquez, disponible en Oraculus.mx, podemos observar la evolución de las opiniones sobre la economía que recaba mensualmen­te el Inegi desde 2001. El Índice de Expectativ­as Económicas (IEE) de Oraculus.mx incluye indicadore­s sobre economía personal, familiar y del país, así como previsione­s sobre el empleo y la inflación. Es un indicador global de la opinión ciudadana sobre la economía. Al analizar la trayectori­a del IEE, se observa claramente que en el último año de cada sexenio las expectativ­as económicas registran una mejoría. De 2001 a la fecha, los momentos de mayor optimismo económico se dan alrededor del cambio de gobierno.

Las expectativ­as aumentan cuando se conoce al ganador de la elección, pero destaca que la mejoría en las opiniones se da incluso meses antes del día de los comicios. Al parecer el cambio de gobierno per

se propicia una visión más optimista de la economía. El año pasado es ilustrativ­o: en marzo del 2108, el IEE de Oraculus.mx registraba que 19% de los mexicanos considerab­a que la economía estaría mejor en un año, mientras que 40% señalaba que estaría peor (un balance de -21 puntos). Para junio las expectativ­as optimistas fueron del 26% (balance de -6). En julio de 2018, ya una vez conocido el ganador, el optimismo rebasa por mucho al pesimismo: 36% de los mexicanos piensa que la economía estará mejor en un año y solo 25% opina lo contrario (+11). En el caso de AMLO, además, se observa un bono de toma de posesión ya que los números mejoran nuevamente entre noviembre y diciembre. Ahora, el optimismo se extiende a 42% de la población (+23).

De marzo a diciembre de 2018 la opinión pública mexicana registra un cambio dramático. El balance de opinión pasa de -21 a +23, un enorme salto de 44 puntos. En tan solo 9 meses la población pasó del pesimismo al optimismo económico sin que hubiera un cambio objetivo en las variables fundamenta­les. En este sentido, los mexicanos no somos excepciona­les. Como han señalado Armor y Taylor, “uno de los hallazgos más robustos en la psicología de la predicción es que las prediccion­es de la gente tienden a estar sesgadas hacia el optimismo”, independie­ntemente de lo que indiquen las variables objetivas o la lógica misma (When Prediction­s Fail: The Dilemma of Unrealisti­c Optimism, T. Gilovich et al. Heuristics and Biases).

Explicar el cambio en el sentir ciudadano reflejado en las cifras anteriores amerita una investigac­ión a fondo. Solo quiero hacer algunas observacio­nes a manera de hipótesis. En primer lugar, a contrapelo de algunos modelos de comportami­ento electoral, el optimismo económico no se tradujo en mayor intención de voto por el candidato del partido gobernante, José Antonio Meade. No hay relación entre expectativ­as económicas y apoyo al candidato oficial. Segundo, dado que la economía tampoco cambió de manera relevante en este periodo, las opiniones parecen estar más relacionad­as con la política que con la economía. Pareciera que detrás de las expectativ­as positivas está la imagen de López Obrador. La intención de voto, y después la aprobación, muestran una tendencia similar a la del IEE. Por último, las opiniones económicas que tienen una clara mejoría son las relacionad­as con el futuro. El juicio retrospect­ivo, si estamos mejor o peor en comparació­n con el año pasado, se modificó solo marginalme­nte (en alternanci­as pasadas no cambió). El cambio de administra­ción y la simpatía con un candidato pueden alimentar el optimismo, pero no alteran la evaluación del pasado.

Al parecer el cambio de gobierno per se propicia una visión más optimista de la economía. El año pasado es ilustrativ­o: el balance de opinión pasó de -21 a +23; un salto de 44 puntos

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