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Excelencias Turísticas del caribe y las Américas - - Car­ta Del Edi­tor/edi­tors Let­ter -

Atra­vés de los años al­gu­nas gran­des epi­de­mias co­mo: el Sa­ram­pión, la Gri­pe Es­pa­ño­la, la Pes­te Ne­gra, el Vi­rus de la In­mu­no­de­fi­cien­cia Hu­ma­na y el Ti­fus han pro­vo­ca­do de­vas­ta­do­ras con­se­cuen­cias pa­ra la hu­ma­ni­dad. En­tre las epi­de­mias más ac­tua­les es­tán: el Có­le­ra, la gri­pe de Hong Kong y el SARS, cu­ya se­pa CO­VID-19 se ha con­ver­ti­do en la pan­de­mia más re­cien­te.

El CO­VID-19 plan­tea un desafío im­por­tan­te y en cons­tan­te evo­lu­ción pa­ra la co­mu­ni­dad mun­dial, la Or­ga­ni­za­ción Mun­dial de la Sa­lud (OMS) y el sec­tor tu­rís­ti­co, uno de los más afec­ta­dos.

Los prin­ci­pa­les pro­ble­mas eco­nó­mi­cos sur­gen por los sis­te­mas de sa­lud, los cie­rres de em­pre­sas, co­mer­cios y cen­tros edu­ca­ti­vos. Ade­más de una re­duc­ción en la pro­duc­ti­vi­dad de un país o re­gión.

Sec­to­res co­mo la in­dus­tria far­ma­céu­ti­ca, au­to­mo­triz o pe­tro­le­ra su­fri­rán gran­des pér­di­das y crea­rán afec­ta­cio­nes a otros sec­to­res eco­nó­mi­cos.

La OMT sub­ra­ya la im­por­tan­cia del diá­lo­go y la coope­ra­ción in­ter­na­cio­nal y des­ta­ca que el desaf ío de es­ta pan­de­mia re­pre­sen­ta tam­bién una opor­tu­ni­dad pa­ra mos­trar có­mo la so­li­da­ri­dad pue­de ir más allá de las fron­te­ras.

La OMT pi­de apo­yo fi­nan­cie­ro y po­lí­ti­co pa­ra las me­di­das de re­cu­pe­ra­ción des­ti­na­das al tu­ris­mo y que el apo­yo al sec­tor se in­clu­ya en los pla­nes y me­di­das de re­cu­pe­ra­ción más am­plios de las eco­no­mías afec­ta­das.

La in­ci­den­cia del bro­te del CO­VID-19 se ha­rá no­tar en to­da la ca­de­na de va­lor del tu­ris­mo. El Se­cre­ta­rio Ge­ne­ral de la OMT, Zu­rab Po­lo­li­kash­vi­li, sub­ra­ya ade­más que «las pe­que­ñas y me­dia­nas em­pre­sas cons­ti­tu­yen al­re­de­dor del 80% del sec­tor tu­rís­ti­co y es­tán par­ti­cu­lar­men­te ex­pues­tas, sien­do mi­llo­nes las per­so­nas, mu­chas de ellas en co­mu­ni­da­des vul­ne­ra­bles, pa­ra las que el tu­ris­mo es su me­dio de vi­da».

Por otra par­te, a me­nos que los paí­ses y la in­dus­tria ae­ro­náu­ti­ca coor­di­nen me­di­das pa­ra evi­tar esa si­tua­ción, el CO­VID-19 lle­va­rá a la ban­ca­rro­ta a la ma­yo­ría de las com­pa­ñías aé­reas del mun­do a fi­na­les de ma­yo.

Den­tro de los pla­nes mun­dia­les de re­cu­pe­ra­ción en­con­tra­mos áreas co­mu­nes co­mo la sus­pen­sión de los pa­gos de los prin­ci­pa­les ser­vi­cios y las vi­vien­das, así co­mo el apla­za­mien­to del pa­go de im­pues­tos.

Co­mo ha su­ce­di­do tras otras ca­tás­tro­fes que han afec­ta­do al tu­ris­mo, es­te sec­tor ha re­sur­gi­do me­dian­te nue­vas téc­ni­cas de con­trol sa­ni­ta­rio y de se­gu­ri­dad. Es­pe­ra­mos que así re­naz­ca nue­va­men­te, cual ave Fé­nix, y que el 80% que se en­cuen­tra más ex­pues­to, las pe­que­ñas y me­dia­nas in­dus­trias, sea tan be­ne­fi­cia­do y pro­te­gi­do co­mo las gran­des in­dus­trias.

Over the years, so­me ma­jor epi­de­mics such as meas­les, Spa­nish Flu, Black Death, the Hu­man Im­mu­no­de­fi­ciency Vi­rus and Typ­hus ha­ve cau­sed de­vas­ta­ting con­se­quen­ces for hu­ma­nity. Among the most cu­rrent epi­de­mics Cho­le­ra, the Hong Kong flu and SARS, who­se CO­VID-19 know has be­co­me the most re­cent pan­de­mic, top the list.

CO­VID-19 po­ses a ma­jor and evol­ving cha­llen­ge to the glo­bal com­mu­nity, the World Health Or­ga­ni­za­tion (WHO) and the tou­rism sec­tor, one of the most affected.

The main eco­no­mic pro­blems ari­se from health sys­tems, bu­si­ness, com­mer­cial and edu­ca­tio­nal clo­su­res. In ad­di­tion to a re­duc­tion in the pro­duc­ti­vity of a country or re­gion.

Sec­tors such as the pharmaceut­ical, au­to­mo­ti­ve or oil in­dus­tries will suf­fer great los­ses and will crea­te effects on other eco­no­mic sec­tors.

UNWTO un­der­li­nes the im­por­tan­ce of dia­lo­gue and in­ter­na­tio­nal coope­ra­tion and stres­ses that the cha­llen­ge of this pan­de­mic al­so re­pre­sents an op­por­tu­nity to show how so­li­da­rity can go be­yond bor­ders.

UNWTO calls for fi­nan­cial and po­li­ti­cal sup­port for re­co­very measures for tou­rism and for sup­port for the sec­tor to be in­clu­ded in the broa­der re­co­very plans and measures of the affected eco­no­mies.

The im­pact of the CO­VID-19 outbreak will be felt throughout the tou­rism va­lue chain. UNWTO Se­cre­tary Ge­ne­ral Zu­rab Po­lo­li­kash­vi­li furt­her stres­ses that "small and me­dium en­ter­pri­ses cons­ti­tu­te about 80% of the tou­rism sec­tor and are par­ti­cu­larly ex­po­sed, with mi­llions of peo­ple, many of them in vul­ne­ra­ble com­mu­ni­ties, for whom tou­rism is their li­ve­lihood.

Mo­reo­ver, un­less coun­tries and the air­li­ne in­dustry coor­di­na­te measures to avoid this si­tua­tion, CO­VID-19 will ban­krupt most of the world's air­li­nes by the end of May.

Com­mon areas of the glo­bal re­co­very plans in­clu­de the sus­pen­sion of pay­ments for ma­jor ser­vi­ces and hou­sing, as well as tax de­fe­rrals.

As has hap­pe­ned af­ter other di­sas­ters that ha­ve affected tou­rism, this sec­tor has re­emer­ged using new tech­ni­ques for health and sa­fety con­trol. We ho­pe that in this way it will be re­born again, li­ke a phoe­nix, and that the 80% that are most ex­po­sed, the small and me­dium in­dus­tries, will be as benefited and pro­tec­ted as the big in­dus­tries.

Jo­sé Car­los de Santiago

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