El Ae­ro­puer­to In­ter­na­cio­nal Jo­sé Mar­tí cum­ple 90 años

Jo­sé Mar­tí In­ter­na­tio­nal Air­port Turns 90

Excelencias Turísticas del caribe y las Américas - - Su­ma­rio/ Con­tents - TEX­TO / TEXT: JOR­GE OSMANI MO­RENO PÉ­REZ FO­TOS / PHOTOS: AR­CHI­VO EX­CE­LEN­CIAS / AUT­HOR’S ARCHIVES

En la his­to­ria de la avia­ción cu­ba­na tie­ne su ini­cio en los vue­los de Do­min­go Rosillo y Agus­tín Par­lá entre Key West y La Ha­ba­na, eje­cu­ta­dos el 17 y 19 de ma­yo de 1913.

En su vue­lo, Do­min­go Rosillo eli­gió co­mo lu­gar de ate­rri­za­je Cam­po Co­lum­bia, que en ese mo­men­to era un te­rreno llano en el cual se po­día ate­rri­zar un avión.

Al con­ver­tir­se el área en se­de del Cuer­po de Avia­ción del Ejér­ci­to, la zo­na se ofi­cia­li­zó co­mo ae­ro­puer­to re­co­no­ci­do don­de ate­rri­za­ban las ae­ro­na­ves de las pri­me­ras ae­ro­lí­neas que vo­la­ron a Cu­ba en los años 20 del pa­sa­do si­glo.

La fun­da­ción de la Com­pa­ñía Na­cio­nal Cu­ba­na de Avia­ción Cur­tiss S.A. (CNCAC), el 8 de oc­tu­bre de 1929, tra­jo con­si­go la ne­ce­si­dad de una nue­va ins­ta­la­ción ae­ro­por­tua­ria que sir­vie­ra de ba­se a las ae­ro­na­ves del in­ci­pien­te co­lec­ti­vo y tam­bién de lu­gar de ate­rri­za­je a los me­dios de trans­por­te aé­reo fo­rá­neos en una ins­ta­la­ción de ca­rác­ter ci­vil.

Los tra­ba­jos ini­cia­dos un año an­tes se ma­te­ria­li­za­ron con la inau­gu­ra­ción de la nue­va ter­mi­nal aé­rea el 24 de fe­bre­ro de 1930. El nuevo ae­ro­puer­to ubi­ca­do ad­ya­cen­te a la co­mu­ni­dad de Ran­cho Bo­ye­ros fue nom­bra­do ofi­cial­men­te Ge­ne­ral Ma­cha­do en alu­sión al pre­si­den­te en­ton­ces en ejer­ci­cio y que ha­bía te­ni­do una par­ti­ci­pa­ción im­por­tan­te en su cons­truc­ción.

Las cons­truc­cio­nes con­clui­das en la ter­mi­nal, de­di­ca­da al trá­fi­co de pa­sa­je­ros, co­mo en las ins­ta­la­cio­nes téc­ni­cas, es­ta­ban ca­ta­lo­ga­das co­mo mo­der­nas y se equi­pa­ra­ban a las más ac­tua­li­za­das de otras na­cio­nes desa­rro­lla­das.

La caí­da del gobierno de Ge­rar­do Ma­cha­do, con­ver­ti­do en una ti­ra­nía dos años des­pués, fue el mo­ti­vo que se de­ja­ra de nom­brar por su nom­bre ofi­cial y pa­sa­ra a ser co­no­ci­do co­mo el ae­ro­puer­to de Ran­cho Bo­ye­ros. Es­te cen­tro fue tes­ti­go del desa­rro­llo al­can­za­do por la CNCAC, de­ve­ni­da en la ac­tual Cu­ba­na de Avia­ción.

En el año 1952 fue re­bau­ti­za­do con su nom­bre ac­tual, Ae­ro­puer­to In­ter­na­cio­nal Jo­sé Mar­tí.

En sus 90 años de ope­ra­cio­nes ha si­do be­ne­fi­cia­rio de ac­tua­li­za­cio­nes en su in­fra­es­truc­tu­ra, co­mo el alar­ga­mien­to de su pis­ta has­ta 4 000 m, la cons­truc­ción de ca­lles de ro­da­je y tres nue­vas ter­mi­na­les de pa­sa­je­ros, sien­do la prin­ci­pal la Ter­mi­nal Nº 3, que re­ci­be una bue­na par­te de las ae­ro­na­ves de las ae­ro­lí­neas que vue­lan a La Ha­ba­na.

El ae­ro­puer­to In­ter­na­cio­nal Jo­sé Mar­tí fue el pun­to de en­tra­da de los tu­ris­tas que pu­sie­ron sus ojos en Cu­ba en la dé­ca­da de los años 50 de la pa­sa­da cen­tu­ria. Nu­me­ro­sas ae­ro­lí­neas se en­car­ga­ron de su trans­por­ta­ción, y Cu­ba­na de Avia­ción ju­gó un rol im­por­tan­te con la re­ani­ma­ción del des­tino tu­rís­ti­co Cu­ba. En los años 80 y 90 fue el prin­ci­pal ae­ro­puer­to de en­tra­da, si­tial com­par­ti­do con otros si­mi­la­res de la Is­la.

En el 2016 el Ae­ro­puer­to In­ter­na­cio­nal Jo­sé Mar­tí al­can­zó su ci­fra re­cord de 4 870 414 mi­llo­nes de pa­sa­je­ros que tran­si­ta­ron por el mis­mo y 49 295 ae­ro­na­ves de 45 ae­ro­lí­neas que ope­ra­ron en sus ins­ta­la­cio­nes.

The his­tory of Cu­ban avia­tion da­tes back to Do­min­go Rosillo and Agus­tín Par­lá's flights between Key West and Ha­va­na on May 17-19, 1913.

It his flight, Do­min­go Rosillo cho­se Cam­po Co­lum­bia —flat ground per­fect for lan­ding — as his lan­ding spot. This ground then be­ca­me the Army Avia­tion Corp head­quar­ters and af­ter­wards, the area be­ca­me of­fi­cially an ac­cre­di­ted air­port. This way, air­crafts from the first air­li­nes that flew to Cu­ba lan­ded the­re in the 1920s.

The foun­da­tion of CNCAC (Na­tio­nal Com­pany Cu­ba­na of Avia­tion Cur­tiss, Inc.) on Oc­to­ber 8, 1929, brought about the need of a new air­port fa­ci­lity that could shel­ter air­crafts from the emer­ging com­pany and ser­ve as the lan­ding spot to fo­reign air­crafts in a ci­vil-li­ke fa­ci­lity.

The cons­truc­tion works, which had star­ted a year ear­lier, ca­me to frui­tion with the ope­ning of a new ter­mi­nal on Fe­bruary 24, 1930. The new air­port fa­ci­lity, lo­ca­ted very clo­se to Ran­cho Bo­ye­ros neigh­bor­hood, was of­fi­cially na­med Ge­ne­ral Ma­cha­do in re­fe­ren­ce to the ac­ting Pre­si­dent, who pla­yed a ma­jor ro­le in the cons­truc­tion of the fa­ci­lity.

The in­fras­truc­tu­res built in both the ter­mi­nal, meant for the pas­sen­gers' traffic, and the tech­ni­cal ins­ta­lla­tions, we­re re­por­ted as sta­te of the art and mat­ched tho­se si­mi­lar in de­ve­lo­ped na­tions.

The fall of Ge­rar­do Ma­cha­do's go­vern­ment, re­gar­ded as a ty­rant two years la­ter, ma­de the air­port chan­ge its of­fi­cial na­me and be­gan to be po­pu­larly known as the Ra­cho Bo­ye­ros's air­port. This fa­ci­lity ga­ve tes­ti­mony of the de­ve­lop­ment reached by CNCAC, now known as Cu­ba­na de Avia­ción.

The air­port was re­na­med Jo­sé Mar­tí In­ter­na­tio­nal Air­port in 1952.

Th­roug­hout its ni­ne de­ca­des of ope­ra­tions, this ma­jor air­port has been be­ne­fi­ted from se­ve­ral in­fras­truc­tu­re up­gra­des such as the lengt­he­ning of its run­way up to 4,000 m, the buil­ding of ta­xi­ways, and th­ree new pas­sen­gers' ter­mi­nals, with Ter­mi­nal 3 being the main one. Most of the air­crafts from air­li­nes fl­ying to Ha­va­na are wel­co­med in this Ter­mi­nal.

The Jo­sé Mar­tí In­ter­na­tio­nal Air­port was the ga­te­way for tou­rists who felt at­trac­ted by Cu­ba in the 1950s. Se­ve­ral air­li­nes took over their trans­por­ta­tion and Cu­ba­na de Avia­ción pla­yed a pa­ra­mount ro­le in the re­vi­val of Cu­ba as a tou­rist des­ti­na­tion. It was Cu­ba's main air­port in the 1980s and 1990s, mi­les­to­ne sha­red now with ot­her air­ports on the is­land.

The Jo­sé Mar­tí In­ter­na­tio­nal Air­port wel­co­med in 2016 a re­cord num­ber of 4,870,414 tra­ve­lers who lan­ded in 49,295 air­crafts from 45 dif­fe­rent air­li­nes ope­ra­ting in its fa­ci­li­ties.

Af­ter­ward, on Oc­to­ber 8th, it was foun­ded to­day's Cu­ba­na de Avia­cion S.A., which turns 90 this year. In its early days, the com­pany was reg. will ce­le­bra­te its 90th an­ni­ver­sary in 2019. It is one of the ol­dest air­li­nes in the world. When it was foun­ded, it ran­ked 30th. It ranks 17th no­wa­days af­ter the di­sap­pea­ran­ce of ol­der ones.

Ae­reo­puer­to Jo­sé Mar­tí / Jo­sé Mar­tí air­port

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