El LHC

Muy Interesante Junior (México) - - Tecnologia -

El LHC (Gran Co­li­sio­na­dor de Ha­dro­nes) es el ace­le­ra­dor de par­tí­cu­las más po­de­ro­so del mun­do y la má­qui­na más gran­de que he­mos cons­trui­do. Aquí las par­tí­cu­las cho­can 600 mi­llo­nes de ve­ces por se­gun­do a ca­si la ve­lo­ci­dad de la luz (al 99.9999991%, pa­ra ser exac­tos). Las par­tí­cu­las que co­li­sio­nan en el LHC son pro­to­nes –ha­dro­nes for­ma­dos por tres quarks– o io­nes de plo­mo. El LHC es un tú­nel en for­ma de ani­llo de 27 km de cir­cun­fe­ren­cia que es­tá a 100 m ba­jo tie­rra, y su pro­pó­si­to es re­crear las con­di­cio­nes de los pri­me­ros ins­tan­tes des­pués del Big Bang, ¡y ha­bla­mos de mu­cho an­tes de que trans­cu­rrie­ra si­quie­ra un se­gun­do des­pués de la Gran Ex­plo­sión! Den­tro del LHC exis­te un “va­cío ul­tra al­to”, es de­cir, no hay na­di­ti­ta de na­da excepto los ha­dro­nes usa­dos pa­ra los ex­pe­ri­men­tos. Es­to se de­be a que si en­tra­ra un áto­mo de otra co­sa y los ha­dro­nes cho­ca­ran con él, ¡el ex­pe­ri­men­to fa­lla­ría com­ple­ta­men­te! Y si con­si­de­ras que el LHC cos­tó mi­les de mi­llo­nes de dó­la­res y re­qui­rió mu­chí­si­mo tiem­po pa­ra ser com­ple­ta­do, si fue­ras uno de los cien­tí­fi­cos del CERN no que­rrías arries­gar­te a que un ex­pe­ri­men­to fa­lla­ra, ¿cier­to? En seis áreas del LHC hay de­tec­to­res con 150 mi­llo­nes de sen­so­res que “cap­tu­ran” lo que ocu­rre cuan­do los pro­to­nes cho­can de fren­te, por­que es­tas co­li­sio­nes for­man nue­vas par­tí­cu­las cu­yos ras­tros que­dan re­gis­tra­dos en dos de­tec­to­res pa­ra que sean es­tu­dia­dos por los cien­tí­fi­cos. Aho­ra bien, las par­tí­cu­las son de­ma­sia­do pe­que­ñas, co­mo ya co­men­ta­mos, pe­ro los ras­tros que de­jan y la ener­gía que pro­du­cen son lo que los cien­tí­fi­cos es­tu­dian pa­ra iden­ti­fi­car­las y co­no­cer más de ellas. Y aho­ra di­nos, ¿qué te pa­re­ció el re­co­rri­do? ¿No se te an­to­ja­ría ser uno de los cien­tí­fi­cos que res­pon­dan en es­te lu­gar las más gran­des pre­gun­tas so­bre el Uni­ver­so?

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