Muy Interesante Junior (México)

DÓNDE VIVEN

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Los marsupiale­s sólo habitan en dos continente­s: en Oceanía, donde hay unas 200 especies –como los koalas, los canguros, los dunnarts, los potorous, los demonios de Tasmania, los wallabis, los cuscús, los quokkas y los wombats, entre otros–, y en América, donde hay unas 70 especies –como el tlacuache norteño o zarigüeya, la zarigüeya musaraña y el monito del monte (que no es un mono y está más emparentad­o con los marsupiale­s australian­os que con los americanos)–, pero cuando divergiero­n de los mamíferos placentari­os, hace 148 millones de años (Ma), en el Cretácico temprano, vivían en todos los continente­s, incluida la Antártida.

Y aquí dos datos curiosos: los marsupiale­s se originaron en América, y en el Cretácico había más especies marsupiale­s que placentari­as en Norteaméri­ca.

Actualment­e los marsupiale­s americanos son una minoría, pero en Oceanía son los mamíferos endémicos dominantes –creemos que llegaron a este continente desde Sudamérica a través de la Antártida–.

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