Des­de el es­pa­cio

Muy Interesante (México) - - Actualidad -

En 2011, du­ran­te una ex­pe­di­ción a las mon­ta­ñas de Kor­yak, en el ex­tre­mo orien­tal de Ru­sia, un gru­po de cien­tí­fi­cos en­con­tró un tro­zo de me­teo­ri­to. Tras va­rios años de exa­mi­nar su com­po­si­ción, des­cu­brie­ron que con­te­nía un ti­po de cris­tal nun­ca vis­to en la na­tu­ra­le­za pe­ro sí en la­bo­ra­to­rio. Se le co­no­ce co­mo cua­si­cris­tal.

Los in­ves­ti­ga­do­res de la Uni­ver­si­dad de Prin­ce­ton, en Es­ta­dos Uni­dos, ob­tu­vie­ron del me­teo­ri­to tres frag­men­tos que fue­ron ana­li­za­dos en di­fe­ren­tes años; el úl­ti­mo tro­zo que ex­tra­je­ron es di­fe­ren­te a los dos pri­me­ros en su es­truc­tu­ra, y por ello es el úni­co que no ha si­do sin­te­ti­za­do en el la­bo­ra­to­rio.

Se­gún los da­tos de los in­ves­ti­ga­do­res, la es­truc­tu­ra del mi­ne­ral tie­ne for­ma de ico­sae­dro (po­lie­dro de vein­te ca­ras) y se for­mó de ma­ne­ra na­tu­ral en el es­pa­cio. El frag­men­to fue nom­bra­do Grano 126A pa­ra dis­tin­guir­lo de los otros dos en­con­tra­dos an­te­rior­men­te. El aná­li­sis apun­ta a que el im­pac­to pro­vo­có una dis­tri­bu­ción he­te­ro­gé­nea de pre­sio­nes y tem­pe­ra­tu­ras que ex­ce­die­ron los 1,200 gra­dos Cel­sius, por eso den­tro del me­teo­ri­to se en­con­tra­ron di­fe­ren­tes alea­cio­nes cris­ta­li­nas; en­tre ellas coesi­ta, mag­ne­ti­ta, fors­te­ri­ta, ne­fe­li­na y cu­pa­li­ta.

El cua­si­cris­tal en­con­tra­do es de co­lor gris os­cu­ro y ba­jo la luz blan­ca se le no­tan pe­que­ños frag­men­tos bri­llan­tes; mi­de 0.4 mi­lí­me­tros de diá­me­tro y es­tá com­pues­to por pe­que­ños gra­nos irre­gu­la­res de alu­mi­nio, hie­rro y co­bre, ro­dea­dos de vi­drio de si­li­ca­to y cris­ta­les de oli­vi­na y es­pi­ne­la.

La mues­tra fue es­tu­dia­da me­dian­te téc­ni­cas de SEM (mi­cros­co­pía elec­tró­ni­ca de ba­rri­do), EBSD (di­frac­ción de elec­tro­nes por re­tro­dis­per­sión) y EMP-WDS (mi­cros­co­pía elec­tró­ni­ca, es­pec­tro­me­tría de dis­per­sión de lon­gi­tud de on­da).

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