Bei­rut

Muy Interesante (México) - - Historia -

El Pa­rís de Me­dio Orien­te

Los pri­me­ros ves­ti­gios de vi­da ur­ba­na del pri­mi­ti­vo asen­ta­mien­to ca­na­neo en Bei­rut da­tan de co­mien­zos del II mi­le­nio a. C., lo que con­fir­ma que se tra­ta de una de las ciu­da­des aún en pie más ‘an­cia­nas’ del mun­do. Bien es cier­to que las evi­den­cias de pre­sen­cia hu­ma­na en la re­gión son mu­cho más an­ti­guas, re­mon­tán­do­se in­clu­so has­ta el Pa­leo­lí­ti­co; pe­ro más allá del tes­ti­mo­nio ar­queo­ló­gi­co, Bei­rut no ‘en­tra’ en la his­to­ria sino has­ta el si­glo XIV a. C., cuan­do la ciu­dad es men­cio­na­da por vez pri­me­ra en las fuen­tes, con­cre­ta­men­te en ta­bli­llas cu­nei­for­mes pro­ce­den­tes de Tell el-Amar­na. Fue una prós­pe­ra ciu­dad fe­ni­cia, si bien siem­pre es­tu­vo a la som­bra de otros en­cla­ves le­van­ti­nos he­ge­mó­ni­cos, prin­ci­pal­men­te Ti­ro, Bi­blos y Si­dón, has­ta que a me­dia­dos del si­glo II a. C. fue des­trui­da por el rey se­leú­ci­da Dio­do­to Tri­fón, re­na­cien­do de sus ce­ni­zas pa­ra en­ca­rar una se­gun­da edad de oro den­tro de los es­que­mas de una ri­gu­ro­sa pla­ni­fi­ca­ción he­le­nís­ti­ca es­pe­cial­men­te des­de el mo­men­to en que en­tra a for­mar par­te del Im­pe­rio ro­mano, ini­cian­do una épo­ca de bo­nan­za y gran pres­ti­gio co­mo una de las ciu­da­des más im­por­tan­tes del Im­pe­rio en lo que al es­tu­dio y pro­mul­ga­ción de le­yes se re­fie­re. La suer­te de la ciu­dad no cam­bió has­ta el año 551, cuan­do un ca­tas­tró­fi­co sis­mo re­du­jo la ciu­dad prác­ti­ca­men­te a es­com­bros. Ya en la Al­ta Edad Me­dia Bei­rut fue per­ma­nen­te cam­po de ba­ta­lla en­tre ára­bes y cru­za­dos, y des­pués de dos si­glos y me­dio de he­ge­mo­nía ma­me­lu­ca, a co­mien­zos del si­glo XVI la ciu­dad en­tró fi­nal­men­te en la ór­bi­ta del Im­pe­rio oto­mano, en la que per­ma­ne­ce­ría has­ta el si­glo XX. Las in­je­ren­cias oc­ci­den­ta­les du­ran­te las dos gue­rras mun­dia­les, la de­vas­ta­do­ra Gue­rra Ci­vil Li­ba­ne­sa, que se pro­lon­gó du­ran­te 15 años, en­tre 19751990, y los ata­ques y bom­bar­deos israelíes, han he­cho mu­cha me­lla en una ciu­dad que, con to­do, re­sis­te im­per­té­rri­ta el pa­so del tiem­po, y cuen­ta en la ac­tua­li­dad con una po­bla­ción es­ti­ma­da de unos 360,000 ha­bi­tan­tes.

POS­TAL. Vis­ta de la ciu­dad de Bei­rut (an­ti­gua Be­rot­hai) des­de la la­de­ra del Mon­te Lí­bano. Gra­ba­do (1841).

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