¿SABíAS QUE…?

Revista +Ciencia de la Facultad de Ingeniería - - Contenido - Luis Án­gel Váz­quez Gu­tié­rrez

Co­men­ce­mos con al­go que tal vez po­cos sa­ben, la edad del uni­ver­so. Se­gún el pro­yec­to WMAP (Wil­kin­son Mi­cro­wa­ve Ani­so­tropy Pro­be) de la NASA, se lo­gró ha­cer una es­ti­ma­ción de la edad del uni­ver­so y es de 13.7 ± 0.2x109 años, es­to quie­re de­cir que el uni­ver­so tie­ne apro­xi­ma­da­men­te 13,700 mi­llo­nes de años, con una po­si­ble va­ria­ción de 200 mi­llo­nes de años. Di­cha es­ti­ma­ción fue rea­li­za­da me­dian­te ex­pe­ri­men­ta­ción con mi­cro­on­das y con­si­de­ran­do el tiem­po en el que via­ja la luz. A to­dos nos gus­tan los dia­man­tes, son muy vis­to­sos, pe­ro so­bre to­do la ma­yo­ría con un pre­cio muy ele­va­do. Bien, aho­ra, ima­gí­na­te un pe­que­ño pla­ne­ta en­te­ra­men­te he­cho de dia­man­te, sue­na co­mo un sueño o al­go im­po­si­ble ¿no? Pues en nues­tro ma­ra­vi­llo­so uni­ver­so exis­te y no es­tá muy le­jos de no­so­tros. En la cons­te­la­ción Cán­cer, a 41 años luz de la Tie­rra, se en­cuen­tra la es­tre­lla BPM 37093 o Lucy, co­mo se le nom­bra de ca­ri­ño por la fa­mo­sa can­ción de los Beatles “Lucy in the Sky with Dia­monds”. Es pro­ba­ble­men­te el dia­man­te; más gran­de que exis­te, con un diá­me­tro de 4,000 km y una ma­sa de 1.989x1030 ton; lo que da­ría­mos por un pe­da­ci­to de Lucy… Aun­que to­do en el uni­ver­so pa­re­ce ser de ta­ma­ño y mag­ni­tu­des gi­gan­tes­cas co­mo las ga­la­xias, los pla­ne­tas o los as­te­roi­des, tam­bién exis­te un mun­do igual de com­ple­jo a es­ca­las más pe­que­ñas. Por ejem­plo, ha­ble­mos so­bre las es­tre­llas neu­trón. Es­tas son el re­sul­ta­do del co­lap­so que su­fren cier­tas es­tre­llas cuan­do se ago­ta su com­bus­ti­ble nu­clear. Al ocu­rrir la muer­te de es­tas es­tre­llas (con 50% ma­yor ma­sa que la del Sol, apro­xi­ma­da­men­te), se pro­du­ce una fuer­za de gra­ve­dad tan in­creí­ble­men­te gran­de que se for­ma la es­tre­lla de neu­trón, la cual tie­ne una ma­sa de más o menos 1.39 ve­ces la del Sol y un ra­dio de al­re­de­dor de 10 km. Con es­tos da­tos, ¿pue­des ima­gi­nar­te lo den­sa que es una es­tre­lla neu­trón? A con­ti­nua­ción, te com­par­ti­mos al­gu­nos ejem­plos pa­ra que te des una idea. Ima­gi­na que pu­die­ras me­ter la ma­sa de to­dos los au­tos que exis­ten en los Es­ta­dos Uni­dos en un sim­ple da­do, o que pu­die­ras te­ner la ma­sa de un avión Boeing 747 en un gra­ni­to de are­na. ¿Aún no te im­pre­sio­na? Ha­ble­mos so­bre la gra­ve­dad del nú­cleo de una es­tre­lla neu­trón. Si la qui­sié­ra­mos com­pa­rar con­tra la gra­ve­dad de nues­tro pla­ne­ta Tie­rra, la de una es­tre­lla neu­trón se­ría 100,000 mi­llo­nes de ve­ces la gra­ve­dad de la Tie­rra, la cual es apro­xi­ma­da­men­te 9.81x1011 . Otro ejem­plo es el si­guien­te: su­pon­ga­mos que fue­ra fí­si­ca­men­te po­si­ble que una per­so­na con una ma­sa pro­me­dio de 70 kg pu­die­ra pa­rar­se so­bre una es­tre­lla neu­trón

so­bre un pie. Pre­pá­ra­te: la pre­sión ejer­ci­da por ese pie en la cor­te­za de la es­tre­lla se­ría la mis­ma que ejer­ce­ría un blo­que gi­gan­te del ele­men­to más den­so co­no­ci­do en la Tie­rra que es el iri­dio, con una den­si­dad de 22,600 , con un área trans­ver­sal de 10,000 km2 y una al­tu­ra de po­co más de 12 mi­llo­nes de km. ¿Te ima­gi­nas el ta­ma­ño del blo­que? Una lo­cu­ra to­tal­men­te. Si es­tos da­tos no te de­ja­ron con el ojo cua­dra­do, en la si­guien­te en­tre­ga de nues­tra sec­ción te con­ta­re­mos más acer­ca de los in­creí­bles mis­te­rios del uni­ver­so. Es­ta­mos se­gu­ros de que te sor­pren­de­re­mos.

Re­fe­ren­cias

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