期期艾艾

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汉朝初年,有个叫周昌的,与刘邦是同乡,秦末与其史周苛一道随刘邦起事于沛(今江苏沛),为“职志”;破秦入关,官至“中尉”;汉三年(公元前204年)拜为御史大夫;高祖(刘

邦)六年(公元前 201 年)封汾阴侯。为人正直刚烈,直言倔强,同僚亦很对其畏惧。

刘邦做了皇帝后,渐渐宠爱起了戚姬,即戚夫人,爱乌及屋,对戚夫人生的儿子赵王如意更为偏爱。到了高祖十年(公元

前197年),赵王如意已经十岁,而五年前已立为太子的吕后所生的刘盈已经十四岁。刘邦便决心废刘盈而改立如意为太子,群臣纷纷劝谏,刘邦只是不听。

周昌乘刘邦一人在殿上,抢 了进去,大声高呼:“不可。”刘邦见周昌一脸怒气,满面涨红,知他动了真气,又发作了强劲儿,也十分了解他,越着急,越是结结巴巴,就问他有什么话说。

按说是皇帝面前,臣子是必须恭恭敬敬,低声下气的。可周昌怒气冲冲,又大声抗争,是“大失君臣之礼”,有“大不敬罪”的,可周昌全然不顾,大声而激动地对刘邦说:“臣口不能言,然臣期期知其不可!陛下虽欲废太子,臣期期不奉诏!”意思是: “我一着急就说不出话,可是我深知这件事是绝对不行的,因此,非说不可;尽管您不听劝告,非要废太子,我是不能按您的旨意办事的——潜台词自然是,你废太子,我也把太子当太子对待; 你立了新太子,我也不把新太子当成太子!我豁出去了,你是皇上我也不听你的了!”

刘邦见他一片赤诚,如此不顾个人的荣辱得失,甚至安危,很是感动,当即表示接受他的劝告,不再议废太子的事了。等到周昌告辞而出,一直躲在殿后偷听的吕后,赶上来,甚至跪下来,向他表示感谢。

不久,刘邦担心如意日后的安危,特命周昌做了赵王府的“相”。

成语“期期艾艾”出自《史记·张丞相列传》(卷九六)。

用法:初为褒义,有表同情与赞赏的成分,渐渐中性,时有贬义。可表达某些人因急而语不达意,结结巴巴,吞吞吐吐。

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