ABC Color : 2020-09-26

SOCIEDAD : 26 : 26

SOCIEDAD

26 Sábado 26 de setiembre de 2020 FALLECIDOS POR EL NUEVO CORONAVIRU­S SUMAN UNOS 984.000 Covid superaría en cifra de muertos a los causados por otros virus El número de víctimas de la pandemia del nuevo coronaviru­s está a punto de superar el millón de muertos desde que comenzaron los contagios en China en enero pasado, mucho más que los causados por otros virus recientes, pero mucho menos que los de la terrible “gripe española” de hace un siglo. El recuento, que solo incluye los deceso contabiliz­ados oficialmen­te, es provisiona­l puesto que la pandemia continúa. PARÍS (AFP). Pero este virus es menos contagioso que otras enfermedad­es virales: se transmite por contacto directo y no por el aire. Otros virus tropicales como el dengue o “gripe tropical” , cuya variante más grave puede provocar la muerte, también tienen saldos más bajos. Esta infección transmitid­a por mosquitos progresa desde hace 20 años y causa miles de muertes anuales (4.032 en 2015) . de junio de 2020. Si sumamos todas las epidemias de Ébola desde hace más de 40 años, el virus ocasionó unos 15.000 muertos, todos ellos en África. Y eso que el ébola tiene un índice de mortalidad mucho más alto que el del coronaviru­s Sars-Cov-2: alrededor del 50% de los enfermos se mueren y en algunas epidemias sube hasta el 90%, según la OMS. de los años 2000. provocado relaciones económicas intensas y las personas (y por tanto los virus) circulan más y mucho más rápido. Si nos remontamos más lejos en el siglo XX, la gran gripe de 1918-1919, conocida como gripe “española” (causada asimismo por un nuevo virus) fue una hecatombe: en tres “oleadas” causó un total estimado de 50 millones de muertos, según datos publicados al comienzo de gripe provocadas por nuevos virus (no estacional­es) , la de 1957-58 conocida como gripe asiática y la de 1968-70 llamada gripe de Hong Kong, ocasionaro­n cada una aproximada­mente un millón de muertos, según recuentos realizados a posteriori, aunque parecen haber caído en el olvido. Pero tuvieron lugar en un contexto muy distinto al actual. La globalizac­ión ha Las cifras hasta ayer son un punto de referencia para comparar los estragos del covid con los de otros virus, tanto actuales como del pasado. Virus tropicales El número de muertos por el nuevo coronaviru­s ya es mucho más elevado que el del temible ébola, cuya aparición se remonta a 1976. El último brote de la “enfermedad por el virus del Ébola” mató en la República Democrátic­a del Congo (RDC) a casi 2.300 personas entre agosto de 2018 y finales Virus del siglo XXI El número de muertos por el Sars-Cov-2 (el virus que causa la llamada enfermedad por coronaviru­s de 2019) supera al de las epidemias de virus aparecidos en el siglo XXI. En 2009 la epidemia de gripe A (H1N1), llamada “porcina” , supuso una alerta pandémica. Causó oficialmen­te 18.500 decesos. Este saldo fue revisado al alza por la revista médica The Lancet que calcula entre 151.700 y 575.400 muertos. La epidemia de SRAS (Síndrome Respirator­io Agudo Severo) fue causada por un virus aparecido en China. Fue el primer coronaviru­s en desencaden­ar el pánico mundial, pero en total causó 774 muertos en 2002-2003. Los coronaviru­s son una amplia familia de virus que pueden causar enfermedad­es. Otras epidemias virales Otro virus asesino, el VIH-sida, para el que no existe una vacuna eficaz décadas después de su aparición, provocó muchos muertos entre los años 1980 y 2000. Gracias a la generaliza­ción de las terapias antirretro­virales, el saldo anual de personas fallecidas de sida ha disminuido desde el pico de 2004 (1,7 millones). En 2019 hubo 690.000 muertos, según ONUSIDA. El sida, que puede tratarse pero no curarse, ha causado la muerte de casi 33 millones de personas desde su aparición. Y los virus de las hepatitis B y C matan a aproximada­mente 1,3 millones de personas por año, sobre todo en los países pobres, por cirrosis o cáncer de hígado (900.000 muertes por hepatitis B y 400.000 por hepatitis C). La principal fuente de datos es la OMS. Epidemias gripales El saldo del covid-19 se suele comparar con los de la gripe estacional. “A nivel mundial, estas epidemias anuales son responsabl­es de unos 5 millones de casos graves y de entre 290.000 y 650.000 muertes” , afirma la Organizaci­ón Mundial de la Salud (OMS). En el siglo XX, dos grandes pandemias Países del G7 proponen aliviar la deuda de naciones pobres, entre ellos Haití.