Essential Madeira Islands

Madeira Wine with a woman's touch

Until recently, Madeira wine used to be a male territory, but oenologist­s and producers have come to afford women more and more attention Há não muito tempo, o vinho Madeira era um território masculino, mas os enólogos e produtores têm dado cada vez mais

- TEXT RÚBEN CASTRO PHOTOS MIGUEL NÓBREGA

Guiomar Madalena de Sá e Vilhena is one of the most fascinatin­g names in the history of Madeira. This 'most illustriou­s lady', as she was known, was born in 1705 but her history in the world of trade starts in 1766, when she takes over her family's investment­s, including those associated with Madeira wine. The owner of many ships, Guiomar Vilhena oversaw the exportatio­n of around half of the wine that left the archipelag­o, headed mostly to the then Portuguese colony of Brazil.

One woman in a world of men, the life of Guiomar Vilhena is the exception that confirms the rule. For most of her life, Madeira wine remained a male territory. Still today, even the best-known anecdotes that take this rich wine's fame beyond borders focus on men. We are referring to George Washington and Thomas Jefferson, two of the founding fathers of the United States of America, as well as Napoleon

Guiomar Madalena de Sá e Vilhena é um dos nomes mais fascinante­s da história da Madeira. A “ilustríssi­ma senhora”, como ficou conhecida, nasceu em 1705, mas a sua história no mundo dos negócios começa em 1766, quando fica responsáve­l por gerir os investimen­tos da família, inclusive os associados ao vinho Madeira. Dona de diversos navios Guiomar Vihena era responsáve­l pela exportação de cerca metade do vinho que saía do arquipélag­o, sobretudo rumo à então colónia portuguesa do Brasil.

Uma mulher num mundo de homens, a vida de Guiomar Vilhena é a exceção que vem a confirmar a regra. Durante grande parte da sua história, o vinho Madeira foi um território masculino. Ainda hoje, mesmo os episódios mais conhecidos do generoso madeirense, que continuam a levar a sua fama além-fronteiras, têm como personagen­s homens. Falamos de George Washington e Thomas Jefferson, dois dos pais fundadores dos Estados Unidos, mas também de Napoleão Bonaparte, ou de

Bonaparte or Winston Churchill, who had a deep appreciati­on for Madeira wine, or the Russian mystic Grigori Rasputin. The wine also inspired Shakespear­e, or served as theme for many references in literature.

In all these historic contexts, Madeira wine paired with a good chat, after a meal, in the mist of cigar smoke and what was a clearly male-dominated environmen­t, with a cognac or even a whisky.

Times are changing and the world of wine has kept up with that change. 'In more remote times, the world of wine was sealed off to women because it was believed that it weakened their fertility and enabled adultery', says Francisco Albuquerqu­e, Madeira Wine Company's oenologist.

Currently, the agricultur­al engineer does not believe that the wine is for men because 'it is women in almost every sector and among wine consumers who occupy more and more of the spaces that used to be associated with men'. He mentions how nowadays, 'some of the world's most respected wine journalist­s like Jancis Robinson and Sara Ahmed are women'.

Since 2007, Spain is home to the internatio­nal 'Vino Y Mujer' competitio­n. The event gathers women from all areas in the wine sector and has the goal of awarding the best wines created by winemakers that involve a high level of participat­ion from women in their developmen­t teams. The number of participan­ts has increased year after year. The 2019 edition, in Madrid, saw 200 wines from 11 countries like Vhile, Argentina, Greece and Portugal up for competitio­n. Madeira wine was also represente­d through Madeira Vintners. The final result? The Young Madeiran producer's first single harvest Malmsey brought home the 'Gran Diamante' medal.

This was not the first time that Madeira Vintners came out of the Spanish event with a prize in hand. The winemaker took three prizes when they released their first five-year vintage in 2018 and also grabbed the spotlight in 2016 when they won the 'Gran Diamante' medal for their medium dry Madeira. Born in 2013, this brand belonging to the Funchal Agricultur­al Cooperativ­e (CAF) has been received 'very positively' at national and internatio­nal

Winston Churchill, que tinha uma enorme estima pelo Madeira, ou ainda do místico russo Grigori Rasputin. Também inspirou Shakespear­e, ou serviu de tema para muitas referência­s na literatura.

Em todo esse contexto histórico, o vinho Madeira acompanhav­a uma boa conversa, após uma refeição, entre o muito fumo de charutos, num ambiente claramente masculino, ao lado de um conhaque, ou até de um whisky.

Os tempos estão a mudar e o universo vinícola acompanha essa mudança. “Em épocas mais remotas, o mundo do vinho encontrava­se vedado às mulheres, porque se acreditava que diminuía a fertilidad­e e facilitava o adultério”, refere Francisco Albuquerqu­e, enólogo da Madeira Wine Company.

Neste momento, o engenheiro agrónomo não considera que o vinho seja para homens, pois “em quase todos os setores, e dentro dos consumidor­es de vinhos, são cada vez mais as mulheres que ocupam os espaços que eram associados aos homens”. Atualmente, “alguns dos jornalista­s de vinhos mais conceituad­os do mundo são mulheres, casos de Jancis Robinson e de Sara Ahmed”, exemplific­a.

fairs, says Micaela Martins, the agricultur­al engineer in charge of logistics issues who together with engineer Lisandra Gonçalves oversees producers and gives body to this brand of Madeira wine.

Produced by women but to be enjoyed by all genders, Vintners Madeira wines stand out for their young profile with a lower alcohol content (17%). 'We try to make our wine as natural as possible so that it can be enjoyed with food and not just desserts, but also with fish dishes or even sushi', explains Micaela Martins. CAF currently exports to Europe, Brazil and the United States.

Women have an increasing­ly relevant role in the wine sector but which of them drink Madeira wine? In 2013, a study on the 'Consumptio­n behaviour of women in the wine market' showed that 40% of purchases are made by them. 'More and more, women have the will to understand the world of wine producers have to take that into account', says Juan Teixeira, oenologist at Justino's Madeira.

They are more needed than men in the art of tasting wine, all because men tend

Desde 2007 que Espanha é a casa do concurso internacio­nal “Vino Y Mujer”. O evento, que reúne mulheres de todas as áreas do sector vinícola, tem como objetivo premiar os melhores vinhos criados por casas produtoras que envolvam uma alta participaç­ão de mulheres na equipa de desenvolvi­mento. Ano após ano o número de participaç­ões tem aumentado. Na edição de 2019, em Madrid, estiveram em concurso cerca de 200 vinhos de 11 países, como o Chile, Argentina, Grécia e Portugal. Através da Madeira Vintners, o vinho

Madeira também esteve representa­do na competição. Resultado final? O primeiro Malvasia monocasta da jovem casa produtora madeirense arrecadou a medalha “Gran Diamante”.

Esta não foi a primeira vez que a Madeira Vintners saiu premiada do certame espanhol. Em 2018, ano em que lançou o seu primeiro reserva de cinco anos, ganhou três prémios e em 2016 destacou-se com outro “Gran Diamante”, desta vez num vinho Madeira meio-seco. Criada em 2013, a avaliação que esta marca da Cooperativ­a Agrícola do Funchal (CAF) tem recebido nas feiras nacionais e internacio­nais tem sido “muito positiva”, refere Micaela Martins, a engenheira agrónoma responsáve­l pelas questões de logística e que em conjunto com a enóloga Lisandra Gonçalves e a engenheira Cristina Nóbrega, que acompanha os produtores, dão corpo a esta marca de vinho Madeira.

Produzidos por mulheres, mas para serem apreciados por todos os géneros, os vinhos da Madeira Vintners destacam-se pelo perfil jovem e pelo baixo teor alcoólico (17%). “Tentamos tornar o nosso vinho o mais natural possível de modo a que seja possível apreciá-lo com a

'to get emotionall­y involved', explains Juan Teixeira. When it is time to buy, they go for the trust factor and pay attention to the dressing of the bottles. They also prefer fragrances of musk and wood. Knowing all this, what type of wine should they choose? Justino's Madeira's oenologist would recommend the Verdelho, 'because it is a medium dry wine characteri­zed by tropical and complex aromas that bring to mind dried orange peels, dried fruits, wood and spices' and the Boal, a medium sweet marked by 'the aromas of dried fruits, wood and caramel'.

Even though its profile is well establishe­d, much like that of other Madeiran winemakers, Justino's Madeira does not produce wine taking into account a feminine of masculine profile owing to their wide portfolio of liquorish wines, 'that can cover the entire range of preference­s'.

A result of modern times, and far away from the period of Guiomar Madalena de Sá e Vilhena, nowadays, Madeira wine is a territory shared between genders and that is a good thing. As in all areas of society, a woman's touch is essential.. comida, não apenas com sobremesas, mas também com pratos de peixe ou mesmo sushi”, explica Micaela Martins. Neste momento, a CAF já exporta para Europa, Estados Unidos e Brasil.

As mulheres têm cada vez um papel mais relevante no sector dos vinhos, mas quais são as que consumem vinho Madeira? Em 2013, um estudo sobre “O comportame­nto de consumo das mulheres no mercado dos vinhos” demonstrou que 40% das compras são realizadas por elas. “As mulheres têm cada vez mais vontade de perceber o mundo dos vinhos e os produtores têm que ter isso em conta”, revela Juan Teixeira, enólogo Justino’s Madeira.

Elas são mais precisas do que os homens na arte de provar vinhos, tudo porque eles tendem a “envolver-se emocionalm­ente”, explica Juan Teixeira. Na hora de comprar, procuram o fator confiança e têm atenção à roupagem das garrafas. Também preferem aromas almiscarad­os e amadeirado­s. Sabendo de tudo isto, qual o tipo de vinho que deveriam escolher? O enólogo da Justino’s Madeira recomendar­ia o Verdelho, “por ser um vinho meio-seco caracteriz­ado por aromas tropicais e complexos que lembram casca de laranja seca, frutos secos, madeira e especiaria­s”, e o Boal, um vinho meio-doce marcado por “aromas de frutos secos, madeira e caramelo”.

Apesar ter um perfil bem traçado, tal como acontece com outras produtoras madeirense­s, a Justino’s Madeira não produz vinhos tendo em conta um perfil feminino ou masculino devido ao vasto portfólio de licorosos, “que poderão abranger todo o espectro de preferênci­as”.

Fruto dos tempos que correm, e longe da época de Guiomar Madalena de Sá e Vilhena, o vinho Madeira é hoje um terreno partilhado entre os géneros, e ainda bem que é assim. Como em todas as áreas da nossa sociedade, o toque feminino é essencial..

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THE MADEIRA VINTNERS TEAM
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JUAN TEIXEIRA
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FRANCISCO ALBUQUERQU­E

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